Aliyah : la superstar arabe de la WWE se bat pour entrer dans l’histoire | Nouvelles sportives

Faire son propre chemin n’est jamais facile.

Une personne qui le sait trop bien est la lutteuse professionnelle canadienne Aliyah. La jeune femme de 27 ans d’origine irakienne et syrienne se distingue comme l’un des rares talents moyen-orientaux de World Wrestling Entertainment, devenant la première femme arabe à participer à l’événement principal de l’émission phare de la société, SmackDown, plus tôt cette année. tourne depuis plus de 20 ans.

“C’est surréaliste. C’est mon plus grand rêve depuis que je suis toute petite”, a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

“En grandissant, j’ai regardé la lutte et je n’ai vu personne qui me ressemblait ou qui était arabe. J’espère pouvoir donner le bon exemple et inspirer d’autres femmes arabes à pratiquer le sport qu’elles souhaitent.”

Aliyah, de son vrai nom Nhooph al-Areebi, a participé à des matchs avec certaines des meilleures femmes de la WWE depuis ses débuts à SmackDown en novembre.

Son voyage jusqu’à ce point n’a pas été facile. Après une formation pour devenir lutteuse à 16 ans, elle a fait son chemin dans le circuit indépendant avant d’être embauchée par la WWE en 2015.

Cependant, elle a passé plus de six ans à travailler sur l’émission de développement NXT, regardant de nombreux collègues être promus dans les principaux programmes devant elle.

Néanmoins, en tant que personne qui rayonne de positivité, elle n’a jamais abandonné et conseille aux autres confrontés à des défis de faire de même.

« S’il y a un rêve dans ton cœur, poursuis-le. Soyez le premier et brisez ce plafond de verre. Tout est possible.”

La combattante née à Toronto a également fait face à l’opposition de ses parents à sa décision de devenir lutteuse.

“La première fois que je leur ai dit, ils ont dit ‘Non!’ “Ils n’étaient pas du tout favorables au début. J’ai donc dû le leur cacher. Je leur disais que j’allais à mon travail à temps partiel, mais je prenais le métro à travers la ville et je m’entraînais dans ce entrepôt », dit-elle.

Sa famille l’a finalement arrêtée après six mois.

“Mes parents ont découvert des genouillères et des chaussures d’entraînement dans mon sac à dos et ont demandé ‘qu’est-ce que c’est?’ Ils sont même venus à mon “travail” et je n’étais pas là, donc c’était un drapeau rouge pour eux.”

Aliyah fait partie de l’émission phare de la WWE SmackDown depuis novembre 2021 [File: WWE]

Les parents d’Aliyah, qui ont déménagé au Canada au début des années 1990, ont fini par accepter ses choix. Elle dit qu’ils sont maintenant ses “plus grands partisans” et les remercie également d’avoir insufflé un sentiment de fierté dans ses racines arabes.

Avant même notre entretien, Aliyah s’adressait volontiers à notre personnel technique dans sa langue maternelle. “Nous avons grandi dans la maison et parlions arabe et anglais”, a-t-elle déclaré par la suite. “Quand mon père a émigré au Canada, il a essayé de rester fidèle à lui-même et à la façon dont il a été élevé et de garder cela avec nous.”

Cependant, elle admet que concilier la vie sur la route avec des événements familiaux importants, comme celui du mois sacré islamique du Ramadan, nécessite une planification.

Les grands dîners font partie des festivités de nombreuses familles arabes, et elle admet en plaisantant que la nourriture est peut-être sa partie préférée de sa culture : “J’aime mon baklava, le shawarma, j’aime mon taboulé.”

Une chose qui semble être un point douloureux pour Aliyah est le manque d’opportunités qu’elle a eues depuis son enfance pour visiter son pays d’origine. L’Irak et la Syrie ont été ravagés par la guerre pendant une grande partie de sa vie d’adulte, et il y avait une légère expression de regret sur son visage alors qu’elle parlait du temps perdu.

« J’ai visité la Syrie en 2002 pendant quelques mois. Nous y sommes allés en vacances et nous avons de la famille qui y vit toujours. Je n’y suis pas allée depuis”, a-t-elle déclaré.

Bien qu’elle n’ait pas visité la région depuis de nombreuses années, elle espère que son prochain voyage sera inoubliable.

“L’un de mes plus grands rêves est d’être la première femme arabe à se produire [for WWE] au Moyen-Orient. Ce serait un grand honneur.

CRÉDIT WWE - Aliyah combat plusieurs championnes féminines de la WWE, Charlotte Flair
Aliyah affronte la multiple championne féminine de la WWE Charlotte Flair [File: WWE]

Aliyah a certainement de grandes ambitions, et ses efforts sont une source d’espoir, selon Renad, une fan de lutte saoudienne de 21 ans.

« Aliyah me fait me sentir connecté. Si elle devient championne, cela signifiera beaucoup pour beaucoup de jeunes filles qui s’entraînent pour devenir des athlètes”, a déclaré Renad à Al Jazeera.

Les sentiments de Renad sont repris par la journaliste de lutte libanaise Samira, qui elle-même rêve de travailler comme animatrice pour une importante promotion de lutte.

“Cela signifie beaucoup pour moi de voir Aliyah, une autre femme arabe dans le monde de la lutte professionnelle, bénéficier d’une énorme plate-forme pour mettre en valeur ses compétences. C’est très inspirant de la voir suivre ses rêves et les tuer”, a-t-elle déclaré.

Selon le journaliste Brandon Thurston du site d’information et d’analyse Wrestlenomics, de tels sentiments plairont aux dirigeants de la WWE, qui affirment que le développement de stars qui se concentrent sur les marchés régionaux est un élément important de la stratégie commerciale de l’entreprise.

Le Moyen-Orient est une énorme source de revenus pour la WWE car ils organisent régulièrement des événements en Arabie saoudite dans le cadre d’un partenariat pluriannuel.

En raison du bilan du royaume en matière de droits de l’homme, la société a été fortement critiquée pour cet accord, qui lui aurait rapporté 50 millions de dollars par émission. Et Thurston pense qu’en soutenant pleinement l’ascension d’Aliyah, ils en bénéficieront encore plus.

“Une star du Moyen-Orient aurait le plus grand effet positif sur les affaires au niveau régional s’il était une véritable star toute l’année, par opposition à quelqu’un qui a un rôle mineur ou qui est brièvement construit avant une tournée internationale”, a-t-il déclaré.

La lutte professionnelle est, bien sûr, un divertissement scénarisé, donc la WWE peut choisir comment et quand elle veut pousser les talents. Un signe positif pour Aliyah est qu’elle a déjà un record à son nom, ayant remporté la victoire la plus rapide de tous les temps de la promotion en 3,17 secondes en janvier.

Elle sait qu’il y a encore beaucoup de travail à faire, mais elle ne doute pas qu’un jour elle tiendra une ceinture plaquée or sur la tête en tant que championne de la meilleure promotion de lutte.

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