Comment Atari a ouvert la voie à Fortnite – et a changé le monde

Jeu sur!

Alors que la pandémie faisait rage en 2020, une révolution se produisait dans le monde du divertissement. Cette année-là, les ventes de jeux vidéo ont augmenté de 20 % pour atteindre 179,7 milliards de dollars, ce qui représente plus d’argent que les industries mondiales du cinéma et du sport nord-américaine réunies.

Bien sûr, cela a été aidé par le fait que nous étions logés collectivement, que les théâtres étaient fermés et que les sports étaient interdits.

Mais c’était aussi un témoignage de la croissance sauvage, de l’innovation et de la popularité de l’industrie du jeu vidéo, dont les humbles racines remontent en grande partie à une entreprise californienne essayant de rendre les machines à pièces lucratives.

Cette petite start-up appelée Atari – qui a été lancée le 27 juin 1972 – a finalement changé le monde : d’abord avec un jeu de tennis de table rudimentaire appelé Pong, puis une console de salon qui a changé la culture. Il emploierait également brièvement les fondateurs d’Apple, Steve Wozniak et Steve Jobs, et était l’un des premiers chouchous de l’univers technologique naissant de la Silicon Valley.

Atari a été lancé le 27 juin 1972.
Getty Images

“Une partie de leur héritage culturel est qu’ils ont pu faire passer les jeux vidéo d’un espace public à un espace privé”, a déclaré Matthew Thomas Payne, professeur agrégé d’études sur les médias à l’Université de Notre Dame et auteur de plusieurs livres de jeux, dont “Playing War: Military Video Games After 9/11”, a déclaré au Post. “Ils ont domestiqué cette technologie… Mais ils n’auraient jamais pu l’imaginer [its current iteration]†

“Comment tracez-vous la ligne entre Pong et Fortnite, par exemple ? C’est une histoire complexe”, explique Payne.

Pong et au-delà

Un regard sur le jeu Atari Pong original.
Un regard sur le jeu Atari Pong original.
capture d’écran

Cette semaine marque le demi-siècle depuis que l’excentrique Nolan Bushnell – qui a également fondé Chuck E. Cheese – et Ted Dabney ont lancé l’entreprise pionnière à Sunnyvale, en Californie.

Avant de lancer Atari, ils ont créé le premier jeu vidéo d’arcade appelé Computer Space en 1971. Il était basé sur le jeu Spacewar!, créé en 1962 par des étudiants du MIT qui, selon Payne, seraient considérés comme des pirates informatiques aujourd’hui.

Environ un an plus tard, le couple a formé Atari avec le simple jeu de tennis Pong.

“Ils ont compris comment marchandiser le jeu”, a déclaré Payne, qui a poursuivi en racontant une histoire qui “est toujours racontée dans leur histoire originale”, même si sa véracité est contestée.

Les fondateurs d'Atari, Ted Dabney et Nolan Bushnell, avec Fred Marincic et Al Alcorn sur une photo non datée.
Les fondateurs d’Atari, Ted Dabney et Nolan Bushnell, avec Fred Marincic et Al Alcorn sur une photo non datée.
Allan Alcorn/Mu d’histoire informatique
Cette photo non datée fournie en 2007 par le Strong National Museum of Play à Rochester, NY, montre un système de jeu vidéo Atari.
Cette photo non datée fournie en 2007 par le Strong National Museum of Play à Rochester, NY, montre un système de jeu vidéo Atari.
Fort Musée national du jeu/AP

Selon l’histoire, en septembre 1972, ils ont installé Pong dans le salon d’Andy Capp, un point d’eau à Sunnyvale qui avait également un flipper. Le lendemain, le barman a appelé pour dire que la machine était en panne.

«Al Alcorn, qui était l’un des programmeurs, va le vérifier et voilà, il débordait de quartiers. Et ils savent qu’ils ont un gagnant entre les mains avec ce prototype », déclare Payne.

Ils ont créé des versions console de salon de Pong et ont suivi avec d’autres jeux d’arcade. En 1976, la société a été achetée par Warner Communications pour 28 millions de dollars.

En septembre 1977, il a sorti son Atari 2600 le plus vendu pour 199 $ – vendant finalement plus de 30 millions d’unités. La console avait des joysticks et la possibilité d’échanger différentes cartouches pour des jeux populaires tels que Combat et plus tard Frogger, Pac-Man et Space Invaders.

Space Invaders d'Atari.
Un regard sur le jeu Space Invaders.
capture d’écran

“L’Atari 2600, qui aurait été le premier ordinateur à la maison, a été l’une des premières tentatives réussies d’introduire des jeux vidéo à la maison”, explique Payne. “C’était vraiment le début du calcul à domicile.”

Payne note qu’Atari n’a pas été le premier à fabriquer une console de jeu vidéo domestique et que son succès a conduit à des batailles juridiques au sein de l’industrie naissante. Magnavox, qui avait créé un système domestique appelé Odyssey avec un jeu de table de ping-pong, s’en est pris à Atari et à d’autres sociétés fabriquant des imitations de Pong. En 1974, ils ont intenté une action en contrefaçon de brevet contre Atari, se contentant finalement de 1,5 million de dollars.

Le crash du jeu vidéo de 1983

Mais Atari avait d’autres problèmes.

La société prendrait un coup dur dans le désormais tristement célèbre crash du jeu vidéo de 1983, qui a secoué le marché. Payne a attribué la récession du secteur à un manque de surveillance.

“Atari n’a pas été en mesure d’enfermer des éditeurs extérieurs et ils ont produit des jeux complètement nuls et ont sursaturé le marché. Le fond est tombé.

Frogger était un jeu populaire.
Frogger était un jeu populaire.
capture d’écran

L’année suivant le crash, Atari a vendu ses divisions consoles de salon et ordinateurs.

Bushnell, qui a quitté Atari en 1978, attribue les problèmes à la vente à Warner.

“Atari avait une culture d’entreprise extraordinaire qui a été détruite dans les deux ans suivant la vente”, a déclaré Bushnell sur Reddit en 2014 à propos du bureau notoirement émeute de son entreprise, qui avait même un bain à remous. “Je pense qu’Atari serait encore important aujourd’hui si cette vente n’avait pas eu lieu.”

Piège
Un regard sur le jeu Pitfall.
capture d’écran

En 1985, Nintendo a sorti sa Nintendo Entertainment System pour 149,99 $ – ce qui a été un choc bien mérité pour l’industrie.

“C’est Nintendo qui revient et sauve la journée pour les jeux à domicile après l’ascension et la chute d’Atari”, a déclaré Payne. “D’autres sociétés comme Sega et Nintendo ont vu ces leçons et se sont calibrées en conséquence et ont pu survivre beaucoup plus longtemps qu’Atari.”

Bien sûr, avec l’avènement du streaming, le jeu est désormais une activité en pleine croissance de plusieurs milliards de dollars. L’esport est si populaire que de nombreuses franchises sportives professionnelles ont leurs propres équipes d’esports, remplissant des arènes.

La popularité de Pac-Man continue à ce jour.
La popularité de Pac-Man continue à ce jour.
capture d’écran

Mais la nostalgie d’Atari existe toujours, et il existe même des consoles rétro qui imitent la 2600 dans le cadre de la série Atari Flashback.

L’entreprise, qui a déposé son bilan en 2013, a changé de mains plusieurs fois au fil des ans. Maintenant, c’est de retour, faire des jeux. En 2017, il a annoncé une nouvelle console de jeu et, un an plus tard, la création d’un jeu télévisé de son hit original, “Million Dollar Pong”. En 2020, Atari a annoncé qu’il lancerait une chaîne d’hôtels sur le thème des jeux vidéo.

“Bien que nous reconnaissions encore Atari, il est loin de la puissance qu’il avait autrefois dans les jeux vidéo”, déclare Payne. « Mais ça tient toujours. Cela parle encore des débuts de l’industrie.

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