Three Arrows Capital, un fonds spéculatif crypto, fait défaut sur un prêt de 650 millions de dollars

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Le courtier en crypto Voyager Digital a émis lundi un avis de défaut au fonds spéculatif Three Arrows Capital pour avoir omis d’effectuer les paiements requis sur un prêt d’une valeur de plus de 650 millions de dollars, le dernier signe de turbulences financières qui secoue le monde des crypto-monnaies a fait tourner les têtes car la valeur des jetons a chuté sur le marché.

Voyager a déclaré qu’il prévoyait de récupérer l’argent, qui a été prêté sous la forme de 15 250 bitcoins et de 350 millions de dollars en USDC stablecoin, un jeton numérique dont la valeur est indexée sur le dollar.

“Nous travaillons avec diligence et rapidité pour renforcer notre bilan et rechercher des options afin de pouvoir continuer à répondre aux besoins de liquidités des clients”, a déclaré Stephen Ehrlich, PDG de Voyager.

Les pirates informatiques volent 100 millions de dollars au pont Blockchain

La société l’a dit lors de discussions avec des conseillers pour examiner les recours juridiques.

Three Arrows Capital n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Le défaut de paiement survient à un moment dangereux pour les crypto-monnaies alors que les acteurs de l’industrie et les investisseurs se préparent à “l’hiver de la crypto” à la suite d’une chute des prix, de licenciements brusques et d’un scepticisme renouvelé et encouragé qui s’est transformé en condamnation parmi les critiques et les observateurs du marché.

Dans l’ensemble de l’industrie, les investisseurs ont subi des pertes énormes. Bitcoin, la crypto-monnaie la plus importante, s’est échangée près de 20 700 dollars lundi, bien en dessous de son pic de novembre d’environ 69 000 dollars. Pendant ce temps, la valeur marchande de toutes les crypto-monnaies était d’un peu moins de 1 000 milliards de dollars ; il y a sept mois, ce chiffre approchait les 3 000 milliards de dollars.

Alors que les marchés financiers du passé se sont également détériorés ces derniers mois – en raison des craintes d’une récession imminente, d’une inflation historiquement élevée, des chocs d’approvisionnement continus dus à la pandémie et à la guerre en Ukraine – le déclin du monde de la cryptographie est bien plus grave que celui de Wall Street. † Le S&P 500, largement considéré comme une mesure de la performance financière au fil du temps, est en baisse de 18 % depuis le début de l’année.

Les profondeurs du déclin du bitcoin mettent en évidence la nature hautement volatile des crypto-monnaies et comment une croissance aussi étonnante qui a lancé des portefeuilles dans le ciel peut tout aussi facilement être inversée.

Three Arrows Capital a été fondée en 2012 par Zhu Su et Kyle Davies et est connue pour ses mouvements haussiers sur la crypto. Zhu avait adopté la position selon laquelle la valeur des crypto-monnaies continuerait d’augmenter à mesure que de plus en plus de personnes l’investiraient et que son utilisation deviendrait plus courante. Mais il a récemment admis qu’il avait tort, déclarant sur Twitter en mai que ses prix étaient “malheureusement erronés”, ajoutant : “mais la crypto continuera de prospérer et de changer le monde chaque jour”.

Dans un tweet ultérieur plus tôt ce mois-ci, le ton de Zhu est devenu plus sombre. “Nous sommes en pourparlers avec les parties concernées et nous nous engageons pleinement à résoudre ce problème”, a-t-il déclaré, sans préciser explicitement quel était le problème ni qui étaient les parties concernées. Des rapports de problèmes financiers ont rapidement suivi.

Quelques jours après le tweet énigmatique de Zhu, le Financial Times a rapporté que Three Arrows Capital n’avait pas respecté les demandes des prêteurs de montrer de l’argent supplémentaire après que ses paris sur les monnaies numériques aient mal tourné.

Le vol rampant a également tourmenté les investisseurs en crypto, alimentant le scepticisme des critiques qui remettent en question les vulnérabilités financières persistantes des monnaies numériques.

La semaine dernière, la société de blockchain Harmony a annoncé que des pirates avaient saisi environ 100 millions de dollars en crypto-monnaie en exploitant le pont Ethereum et Binance Chain de la société. La blockchain fonctionne comme un registre décentralisé, un enregistrement des transactions accessible au public et vérifiable, mais non conservé par une seule entité. Un pont blockchain fonctionne comme un moyen de transferts décentralisés entre les registres.

Alors que la valeur et la popularité des jetons ont augmenté ces dernières années, l’intérêt néfaste des criminels a également augmenté. La criminalité liée à la cryptographie a atteint un nouveau record historique de 14 milliards de dollars l’année dernière, selon une étude de Chainalysis, contre 7,8 milliards de dollars en 2020.

Alors que de nombreux investisseurs novices ont afflué vers les promesses des monnaies numériques et leurs rendements parfois stupéfiants, le marché a adopté une position beaucoup plus pessimiste.

Alors que les taux d’intérêt augmentent et qu’une série de difficultés économiques ont entraîné des entreprises de haut vol vers le bas, les investisseurs ont également fui les actifs spéculatifs, tels que les crypto-monnaies. Certains des plus grands acteurs de l’industrie, dont Coinbase et Gemini, ont supprimé des postes et gelé des embauches, reflétant l’ambiance glaciale qui définit désormais le marché autrefois brûlant.

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