Une retraite sanglante alors qu’une unité ukrainienne est touchée par des bombes à fragmentation russes

Un soldat de l'unité aéroportée ukrainienne a été évacué dimanche après une attaque russe à la bombe à fragmentation.  (Photo de Heidi Levine pour le Washington Post)
Un soldat de l’unité aéroportée ukrainienne a été évacué dimanche après une attaque russe à la bombe à fragmentation. (Heidi Levine pour le Washington Post)

À L’EXTÉRIEUR DE LYSYCHANSK, Ukraine – L’unité aéroportée ukrainienne a été soulagée de se retirer du front dimanche matin, chevauchant une colonne de véhicules blindés de transport de troupes loin de la ville contestée de Severodonetsk, déjà aux mains des Russes, et de Lysychansk, qui était sur le bord.

“Il ne nous est rien arrivé pendant que nous étions au front”, a déclaré le commandant de l’unité. “Alors que nous nous retirons, nous avons été touchés.”

Ils ont été touchés, et durement touchés.

Alors que le convoi arrivait dans le village agricole de Verkhniokamianske, avec de nombreux soldats à l’extérieur des véhicules, la première explosion les traversa. C’était une bombe à fragmentation, ils le soupçonneraient plus tard, quelque chose qui a déchiré le contingent d’hommes accrochés à ce côté d’un un camion.

Plusieurs hommes ont été blessés, du sang coulant des membres et, dans un cas, la tête d’un soldat. Mais il n’y avait pas le temps de s’occuper d’eux tant que le convoi restait dans le viseur de l’artillerie russe. Les blessés ont installé des tourniquets là où ils le pouvaient, ont ramené les blessés vers les véhicules et ont couru hors du village, remontant des routes de ferme sinueuses jusqu’à une rangée d’arbres au-dessus d’un champ de blé doré à environ un mile de distance.

Ce n’était qu’une des nombreuses scènes chaotiques qui continuent de se dérouler alors que les Ukrainiens cèdent du terrain à la tentative incessante de la Russie de prendre le contrôle de la région orientale du Donbass.

Certains soldats ont poussé les véhicules de leur unité dans le couvert forestier et ont empilé des branches pour les cacher des drones utilisés pour le ciblage. Les autres ont fait ce qu’ils pouvaient pour les blessés et ont dû se contenter de leurs fournitures de premiers soins personnelles car ils s’étaient séparés du gros équipement médical de l’unité.

Huit personnes ont été blessées, dont au moins deux grièvement. Le soldat avec la blessure à la tête a dérivé dans et hors de la conscience.

Le commandant venait de communiquer par radio leur emplacement et a demandé des équipes d’évacuation médicale lorsque plusieurs journalistes du Washington Post couvrant la retraite ont attaqué le groupe. Les militaires ont crié aux journalistes de quitter la zone : “Ce n’est pas sûr !”

Mais l’escorte de sécurité de l’équipe du Post, un ancien médecin de combat, avait un kit de traumatologie bien équipé dans la voiture. « Venez, venez », dirent les soldats.

Une attaque à la bombe à fragmentation russe a frappé des soldats ukrainiens alors qu’ils pénétraient dans le village agricole de Verkhniokamianske le 26 juin. (Vidéo : TWP)

Pendant l’horrible demi-heure suivante, l’escorte de sécurité a travaillé avec le médecin de l’unité pour stabiliser les pires cas. C’était une impulsion purement humanitaire, expliquera-t-il plus tard. Les médecins de combat sont formés pour soigner les blessés, quel que soit le drapeau sur leur uniforme.

Le médecin du convoi a retiré le casque d’un homme pour révéler un lourd bandage. “Il a été frappé à la tête”, a-t-il expliqué alors qu’un interprète ukrainien aidait aux communications. « Mais je ne trouve pas de blessure de sortie. Les éclats d’obus sont toujours là.

Le couple a administré des fluides intraveineux et a examiné la respiration du soldat, qui était laborieuse. Une sonde nasogastrique a été insérée et le niveau d’oxygène a été vérifié.

A proximité, un autre soldat gisait sur un brancard en toile dans une mare de son propre sang, la cuisse lourdement bandée.

« Où est le chat ? » demanda l’homme, les yeux écarquillés. « Est-ce que Kat va bien ?

Les autres l’ont assuré que son copain allait bien. “Il se promène.”

De l’autre côté du terrain, une batterie d’artillerie ukrainienne a tiré une série d’obus, de barils qui ont jeté de la fumée et des flammes dans les airs.

“Nous devons faire partir ces hommes”, a déclaré le commandant, demandant pour des raisons de sécurité de ne pas le nommer ni les soldats. “Alors nous devons passer à autre chose.”

L’escorte de sécurité du poste a administré une injection de morphine et a remis au médecin de l’unité une bouteille contenant quatre pilules antibiotiques. “Donnez-lui-en un maintenant et collez le flacon sur son corps pour que le médecin sache ce qu’il a eu”, a-t-il déclaré.

Le soldat devait être maintenu éveillé, a-t-il ajouté, afin que son état puisse être surveillé. Puis un autre soldat s’est accroupi près de la civière et a dit quelque chose au blessé. Ils rirent tous les deux.

“Les voilà arrivés”, a déclaré le commandant peu de temps après, en regardant deux panaches de poussière courir autour du bord du terrain. La route de Lysychansk a été remplie d’ambulances toute la matinée.

En quelques minutes, l’ambulance militaire est arrivée. Les médecins ont sauté, mais les soldats étaient prêts à charger leurs propres hommes.

“Donnez-leur de l’espace, donnez-leur de l’espace”, a déclaré le commandant. “Prenez ces deux-là en premier.”

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