À l’intérieur de l’offre réussie de six mois de Biden pour étendre l’OTAN


Madrid
CNN

Le président Joe Biden rencontrait la famille royale en Espagne mardi lorsqu’il a appris qu’un plan audacieux qu’il avait élaboré six mois plus tôt était en phase finale d’achèvement.

Les dirigeants de la Finlande et de la Suède se sont rencontrés de l’autre côté de la ville dans une salle de conférence avec le dirigeant de la Turquie, qui avait construit des barrages routiers pendant des semaines avant de rejoindre l’OTAN. Le groupe avait réussi une percée. Mais ils voulaient un contrôle intestinal pour s’assurer que Biden avait approuvé.

Biden a quitté sa rencontre avec le roi Felipe VI au Palais Royal et a pris l’appel téléphonique du président finlandais Sauli Niinistö et du Premier ministre suédois Magdalena Andersson. Ils l’ont guidé à travers ce qu’ils avaient convenu avec le président Recep Tayyip Erdoğan de Turquie. Et il a donné le signe.

Au cours des six mois et demi qui se sont écoulés depuis que Biden a passé son premier appel téléphonique à Niinistö suggérant qu’il rejoigne l’OTAN, la situation sécuritaire en Europe a radicalement changé. L’invasion russe de l’Ukraine a balayé les hypothèses de longue date sur la sécurité des pays le long de ses frontières. Et les pays qui ont poursuivi des politiques de neutralité strictes pendant des décennies repensent soudainement leur position.

Les efforts pour faire entrer la Finlande et la Suède dans l’OTAN ont été à la fois l’œuvre de mois de diplomatie constante et, ces derniers jours, d’un flux intense d’appels téléphoniques et de réunions entre hauts responsables.

Le processus a été décrit par de hauts responsables américains et européens.

Avant le sommet de cette semaine, peu de ces responsables pensaient que les problèmes bloquant l’adhésion des deux pays scandinaves auraient été résolus au moment où les dirigeants quitteraient Madrid. Au lieu de cela, ils s’étaient résignés à faire des progrès sur une question qui, selon eux, pourrait prendre des mois.

Au lieu de cela, une série de réunions marathon, un appel téléphonique stratégiquement chronométré de Biden à Erdoğan et un refus de dernière minute ont permis d’ouvrir la voie aux nouveaux membres de l’OTAN. En fin de compte, Biden a fait miroiter la perspective d’une rencontre officielle avec Erdoğan en marge du sommet de cette semaine alors qu’il poussait pour faire franchir la ligne d’arrivée au plan.

Après l’invasion russe de l’Ukraine, on comprend pourquoi la Finlande et la Suède envisageraient de renoncer à leurs anciennes positions de sécurité pour rejoindre l’OTAN. Mais en décembre, avant que les chars russes ne commencent à arriver en Ukraine, la perspective était plus farfelue.

Pourtant, le 13 décembre, Biden a passé un appel téléphonique à Niinistö pour proposer l’idée. Le président russe Vladimir Poutine avait rassemblé des troupes et du matériel le long des frontières ukrainiennes. Et il était clair pour lui que la situation sécuritaire en Europe était sur le point de changer radicalement.

En mars, après le début de l’invasion, Biden a invité Niinistö à la Maison Blanche pour des entretiens. Alors qu’ils étaient assis dans le bureau ovale, discutant des détails de la proposition, les deux hommes ont pris le téléphone et ont appelé Andersson en Suède – où il faisait noir – pour la briefer.

En mai, les deux pays ont officiellement demandé à rejoindre l’alliance de l’OTAN. Le lendemain, ils étaient au Rose Garden de la Maison Blanche, où Biden a marqué un repère historique.

“Après 200 ans de non-alignement militaire, la Suède a innové”, a déclaré Andersson.

“La Finlande a pris sa décision après un processus rapide mais très approfondi”, a ajouté Niinistö.

Cependant, la célébration de la roseraie a assombri la résistance farouche de la Turquie à l’ajout de nouveaux membres à l’alliance. Erdoğan, longtemps le membre le plus provocant de l’OTAN, a accusé les nations d’héberger des membres du militant séparatiste Parti des travailleurs du Kurdistan, également connu sous le nom de PKK, que la Turquie considère comme une organisation terroriste.

Il souhaitait également que les pays se débarrassent de l’embargo sur les ventes d’armes à la Turquie qui avait été mis en place après l’intervention militaire de la Turquie dans le nord de la Syrie en 2019.

Les trois pays ont continué à parler. Mais dans un choix conscient, Biden a essayé de garder ses distances et de ne pas mettre les États-Unis au milieu. Au lieu de cela, Biden “a choisi sélectivement ses moments pour essayer de mettre un coup de pouce pour franchir la ligne d’arrivée”, a déclaré un haut responsable du gouvernement.

“Les Américains ne veulent pas se laisser prendre là-dedans, car alors le prix va augmenter”, a déclaré un responsable européen. “Si le (président) américain indique d’une manière ou d’une autre qu’il s’agit de ce problème, (Erdoğan) aura toute une série d’autres choses qu’il voudra demander.”

Néanmoins, les pourparlers entre les différentes parties se sont poursuivis. Le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan et le secrétaire d’État Antony Blinken se sont entretenus avec leurs collègues turcs. La Finlande et la Suède ont maintenu leurs propres discussions avec la Turquie. Et les pourparlers ont avancé.

Alors que le sommet de Madrid approchait, les responsables américains et européens devenaient de plus en plus frustrés par la résistance de la Turquie, qui, selon certains, avait été délibérément incitée à faire des concessions. Les responsables qui ont autrefois déclaré en privé qu’ils espéraient que le sommet de Madrid servirait de fête de bienvenue aux deux nouveaux membres de l’alliance pensaient que cette perspective était peu probable.

“Je ne suis pas assis ici aujourd’hui en suggérant que tous les problèmes seront résolus par Madrid”, a déclaré Sullivan lundi, un jour avant l’arrivée de Biden à Madrid.

Mais à mesure que le sommet approchait, il y avait des signes de progrès. Et mardi matin, Biden a reçu une demande de Niinistö et Andersson : le moment était venu pour lui d’appeler Erdoğan.

S’exprimant depuis les Alpes bavaroises, où il a assisté au sommet du G7, Biden a encouragé le dirigeant turc jusqu’ici récalcitrant à “saisir le moment et faire en sorte que cela se fasse à Madrid”, a déclaré le responsable gouvernemental. Et il lui a dit que si l’accord pouvait être conclu avant le début du sommet, cela préparerait le terrain pour une réunion bilatérale formelle entre les deux hommes en Espagne.

« C’est la procédure standard de la Turquie de ne pas faire de concessions jusqu’au dernier moment possible. Et ce dernier moment possible est généralement défini comme un bilatéral avec le président américain”, a déclaré le responsable européen.

La stratégie s’est avérée efficace. En début de soirée, Niinistö, Andersson et Erdoğan ont annoncé que les objections de la Turquie avaient été retirées et que les demandes d’adhésion de la Finlande et de la Suède à l’OTAN seraient approuvées. Et Biden rencontrera officiellement Erdoğan mercredi.

La Turquie a déclaré qu’elle “obtenait ce qu’elle voulait” dans l’accord, y compris la coopération sur “l’extradition des criminels terroristes”. Le haut responsable du gouvernement américain a déclaré qu’il y avait “beaucoup de pièces mobiles” et pas un “mot ou une phrase unique” qui prouvait le dernier point de friction.

Les griefs de longue date d’Erdoğan contre les États-Unis, y compris le refus de Washington de vendre des avions de chasse turcs F-16 et sa demande que les États-Unis extradent un religieux qu’il accuse de cultiver un coup d’État, restent non résolus – et surviennent probablement lors de sa rencontre avec Biden.

Mais quel que fût le différend, les dirigeants considéraient le résultat comme un triomphe. Et plus de quatre mois après la guerre russe en Ukraine, l’OTAN est prête à accueillir deux nouveaux membres.

“Félicitations à la Finlande, à la Suède et à la Turquie pour la signature d’un mémorandum trilatéral – une étape cruciale vers une invitation de l’OTAN à la Finlande et à la Suède, qui renforcera notre Alliance et renforcera notre sécurité collective – et une excellente façon de commencer”, a écrit Biden. . sur Twitter.

L’image était celle de leur rencontre en mai alors qu’ils pénétraient dans la roseraie.

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