Comment le PGA Tour peut éviter la dernière menace du LIV Golf en devenant plus attrayant pour les jeunes stars

Alors que LIV Golf continue de constituer sa liste de golfeurs en tentant de piller les talents actuels du PGA Tour, ils ont discrètement fait un geste ce week-end qui est peut-être passé un peu inaperçu, mais qui pourrait avoir les implications les plus durables de tout ce qui existe. .. s’est passé au cours des deux derniers mois. Ils sont allés après le futur.

LIV Golf a signé le n ° 2 amateur dans le classement mondial de golf amateur, Eugenio Lopez-Chacarra de l’Oklahoma State, qui fera ses débuts professionnels à l’événement de Portland plus tard cette semaine. Chacarra avait déjà annoncé qu’il prévoyait de retourner à Stillwater, Oklahoma, pour une année super senior (une année supplémentaire pour se qualifier au milieu de COVID-19), mais le nombre de contrats LIV a clairement augmenté au point qu’il a été contraint de changer son dérange.

Voici une partie de son dernier post Instagram expliquant la décision.

En avril, j’ai annoncé que je voulais jouer à Oklahoma State pour une autre année et j’étais ravi de continuer à jouer pour Coach Bratton et Coach Darr et avec tous mes coéquipiers. Récemment, cependant, j’ai eu une opportunité que je ne pouvais pas refuser. C’est un de ces trains qui ne passent qu’une fois dans une vie.

Chacarra ne se trompe pas sur la partie unique dans une vie. Bien que le chiffre soit inconnu, Chacarra a presque certainement décroché un contrat qui correspond à ce que la star du Texas et son compatriote de la première équipe du Big 12, Pierceson Coody, auraient été offerts. Coody a décrit sa salve de LIV Golf comme “une offre de plusieurs millions de dollars”.

Quelle que soit votre opinion sur le LIV Golf soutenu par l’Arabie saoudite, ce développement pose un énorme problème pour le PGA Tour en ce qui concerne un futur pipeline des meilleurs talents de golf au monde.

Actuellement, le PGA Tour a un chemin étroit vers son écosystème dans lequel un joueur universitaire de quatre ans doit terminer dans le top cinq du classement désigné du PGA TourU pour obtenir automatiquement un statut dans son système de ligue mineure, le Korn Ferry Tour. Les parcours pour ceux qui finissent en dehors des cinq premiers sont encore plus serrés.

LIV Golf, d’autre part, peut simplement engager des talents de superstar, qu’ils aient quatre ans d’études collégiales ou non, sur des contrats pluriannuels. Ces prospects entreront directement dans leur ligue supérieure ou obtiendront peut-être quelques départs sur le circuit asiatique en premier. Que pensez-vous que le jeune de 22 ans moyen va faire quand il a mis un contrat à sept chiffres sur le bureau ?

Le PGA Tour ne peut bien sûr pas garantir les contrats, car il s’agit d’une organisation 501 (c) 6. Cela en fait le concurrent idéal pour une rémunération basée sur la méritocratie, mais peut-être pas si parfait pour sécuriser les futurs talents. Alors que la méritocratie fait partie du golf (même quand il s’agit d’argent) est définitivement romantique et quoi que vous puissiez espérer que le monde ressemble un jour, peu importe si LIV Golf met fin à ce mécanisme de compensation à l’avenir.

†[Scottie Scheffler’s] voyage est celui d’une véritable méritocratie », a récemment déclaré le commissaire du PGA Tour, Jay Monahan. « Si vous êtes assez bon, vous atteindrez le sommet ; et si vous ne continuez pas à gagner cette première place, il y a quelqu’un d’autre si affamé et talentueux pour prendre votre place. Encore une fois, c’est la beauté unique de ce que la tournée a et offrira toujours aux fans. C’est sacrément bon et ça vaut la peine de se battre.”

La question n’est pas de savoir si cela vaut la peine de se battre, mais si les futurs golfeurs ressentiront la même chose si l’économie est injuste.

Cela va aussi plus loin que cela. Considérez Coody, une future star apparente. Il a remporté le Live and Work in Maine Open la semaine dernière pour passer au numéro 31 sur la liste d’argent du Korn Ferry Tour. Les 25 meilleurs de cette liste gagnent chaque année un certain statut sur le PGA Tour de la saison suivante.

Vous savez ce qui serait amusant cette semaine sur le PGA Tour ? Regarder Coody jouer dans le John Deere Classic, qui a un champ sans étoiles notables et pourrait utiliser un coup de feu dans le bras d’un jeune talent passionnant.

Vous savez qui est découragé ? Coody, qui doit maintenant déterminer combien des huit derniers événements du Korn Ferry Tour il doit jouer pour gagner suffisamment de points pour faire partie du top 25 et gagner sa carte pour la saison du PGA Tour de l’année prochaine. Les golfeurs ne reçoivent pas de points Korn Ferry Tour lors des événements du PGA Tour, ce qui signifie qu’il n’est pas incité à jouer dans les ligues majeures.

Si cela vous semble familier, cela est arrivé à un autre golfeur célèbre du Texas il y a près de dix ans.

Jordan Spieth a essayé de reconstituer le puzzle pour se rendre au PGA Tour lors de sa première année 2013. Il venait de terminer un top 10 sur le Korn Ferry Tour (puis le Web.com Tour) et devait prendre la décision capitale de prendre des points au Chili doit poursuivre sur le Korn Ferry Tour ou jouer sur une dispense de parrainage à Porto Rico sur le PGA Tour.

La carrière de Spieth a été mise sur la bonne voie dans un club-house en Colombie. Après avoir terminé T7 lors de l’événement d’ouverture de la saison du Web.com Tour au Panama, Spieth a suivi avec une quatrième place en Colombie. Sa finition lui a valu un départ dans l’événement de la semaine suivante au Chili et seulement environ 4 000 $ à court pour le reste de la saison.

Un problème. Il a également été invité à l’Open de Porto Rico du PGA Tour. C’était la première invitation qu’il recevait, le soir du Nouvel An. Spieth a pesé ses options dans le club-house du Golf Club de Bogota.

“John Peterson était là, certains guides touristiques étaient là et ont dit:” Hé mec, c’est la chose intelligente à faire. Vous devez aller au Chili et obtenir votre carte (Web.com Tour) “, explique Spiet.

Cependant, Spieth voulait être à la hauteur de son engagement envers l’Open de Porto Rico. Il avait également une douzaine d’amis et de membres de sa famille qui sont venus sur l’île pour le voir jouer. Son cadre tropical et le fait qu’il coïncidait avec le Spring Break en faisaient la destination idéale.

Déjà All-American, Big 12 Player of the Year, deux fois US Junior Amateur Champion et l’une des plus grandes stars du golf universitaire et amateur à l’époque, Spieth tente de naviguer dans le labyrinthe du golf professionnel pour se rendre en Premier League. .

Certains pourraient dire que c’est la beauté d’une méritocratie. D’autres peuvent se plaindre que c’est un point vulnérable du PGA Tour qui est sur le point d’être détruit par une compétition rivale.

Aucune autre ligue sportive professionnelle ne décourage ses jeunes futures stars de se hisser au sommet. Imaginez si les Memphis Grizzlies ont repêché Ja Morant il y a quelques années et l’ont mis dans la G-League. Cela n’arriverait jamais, mais imaginez. Et puis imaginez les Grizzlies essayant d’appeler Morant pour insuffler de l’excitation dans leur base de fans avec le bureau de la ligue les décourager de faire ça† C’est une façon difficile de diriger une organisation.

Beaucoup ont pointé du doigt la Major League Baseball, qui cache en fait bon nombre de ses stars dans les ligues mineures. La différence dans la MLB est que les meilleurs de ces joueurs, comme les golfeurs LIV, sont généreusement rémunérés lorsqu’ils entrent dans le hachoir à viande des sports professionnels. Les joueurs du PGA Tour ne sont pas du tout rémunérés, et bien qu’ils puissent obtenir un parrainage de diverses manières que d’autres athlètes n’ont pas en raison de la nature spécifique du marketing du golf, il est difficile pour le circuit de prétendre que “n’importe qui peut le faire” quand la réalité est que vous devez être fortement financé pour commencer le voyage.

Ensuite, il y a la question de savoir quoi faire avec des joueurs comme Akshay Bhatia, qui est devenu professionnel à l’adolescence après une carrière amateur primée qui comprenait une Walker Cup et une place dans le top cinq du classement mondial de golf amateur. Dans un monde pré-LIV Golf, il semblait relativement raisonnable qu’une telle personne soit obligée de se lancer dans des minitours et des qualifications du lundi pour trouver son chemin. Mais maintenant ? Il est facile de voir des golfeurs comme Bhatia être récupérés par LIV pour de l’argent et un statut garantis sur le circuit asiatique, sinon une position dans les tournois majeurs.

LIV a mis en doute trois concepts : les golfeurs professionnels en tant qu’entrepreneurs indépendants, le PGA Tour en tant que 503(c)6 et la méritocratie en tant que mécanisme de compensation. Même si LIV n’existait pas, il y a un monde où une autre start-up pourrait faire un fac-similé de ce que fait LIV sans le lavage sportif de l’Arabie saoudite. C’est ce que font les start-up.

LIV a ses propres problèmes avec les jeunes talents. Il est extrêmement difficile de cultiver de jeunes stars sans contexte, et ces événements de lancement de fusil de chasse à 54 trous sont laissés sans contexte. Peut-être que certains des talents nouvellement recrutés – Chacarra ou le vainqueur amateur américain de l’année dernière James Piot – peuvent se qualifier et concourir dans les majors pour attirer l’attention et le battage médiatique, mais c’est un exploit rare pour un joueur de 22 ans et quelque chose comme ça. cela ne peut pas arriver en quelques années. On peut également se demander si les golfeurs LIV peuvent rester suffisamment affûtés pour participer à des championnats majeurs.

Comme toujours, cela revient aux points OWGR, pour lesquels LIV a postulé. S’ils sont approuvés, les joueurs LIV qui réussissent peuvent le mélanger dans les majors.

À l’avenir, le PGA Tour pourrait a perdu son statut à but non lucratif, et c’est pourrait investir dans les futurs talents. Ce n’est pas comme ça que les choses se sont passées sur la tournée, mais c’est peut-être ce que l’avenir exigera.

Le chemin emprunté par Coody – garanti de refuser de l’argent et de donner le meilleur de lui-même dans une compétition implacable comme le Korn Ferry Tour – n’est pas le chemin de la moindre résistance et n’est peut-être pas le chemin que la majorité des golfeurs emprunteront à l’avenir. Le PGA Tour doit s’assurer qu’il s’adapte avant que trop de jeunes stars ne soient transférées à LIV lorsqu’elles abandonnent l’université. Sinon, à un moment donné, le vent peut tourner et il peut être trop difficile de le renverser.

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