Hong Kong peaufine ses relations avec la Chine tout aussi brillantes que la plaque tournante mondiale s’estompe

HONG KONG (AP) – Toutes les quelques générations, Hong Kong se transforme, passant d’un village de pêcheurs marécageux à un port colonial du XIXe siècle, à un avant-poste capitaliste et une usine après la révolution de 1949 en Chine, à un centre financier du XXIe siècle.

Alors que l’ancienne colonie britannique célèbre le 25e anniversaire de son retour en Chine, hantée par les freins à la pandémie qui ont ravagé les affaires et une répression de son mouvement pro-démocratie, les dirigeants de Hong Kong disent qu’il est temps de se transformer à nouveau. Ils disent que la ville doit devenir un leader dans la technologie qui repose davantage sur les liens avec les villes manufacturières chinoises voisines que sur le commerce mondial.

Le gouvernement du chef de la direction élu John Lee est sous pression pour générer de nouvelles sources de croissance économique, au-delà des épidémies de COVID et des contrôles antivirus qui ont dévasté le tourisme et les affaires, et de l’incertitude sur l’environnement juridique suite à la répression du mouvement démocratique de la pro-ville.

En avril, lors de sa campagne électorale, Lee s’est engagé à “ouvrir un nouveau chapitre” pour la ville mieux connue comme l’un des ports les plus actifs d’Asie et l’un des plus grands marchés boursiers et à “renforcer sa compétitivité” dans la technologie et l’innovation, ainsi que le commerce et les finances. .

Lee n’a pas fourni de détails, mais a souligné la région de la Grande Baie, une initiative du gouvernement chinois visant à relier Hong Kong aux villes continentales voisines, y compris le centre technologique et financier de Shenzhen et les centrales industrielles de Dongguan et Foshan.

“Il existe de grandes opportunités dans la région de la Grande Baie qui n’ont pas encore été réalisées”, a déclaré David Graham, directeur exécutif de la Chambre de commerce britannique à Hong Kong. “C’est une grande opportunité pour Hong Kong, et il sera très difficile de la reproduire dans d’autres villes comme Singapour ou Dubaï.”

En plus de l’urgence pour Lee de déployer une stratégie à long terme, les cadres frustrés par les contrôles de voyage de Hong Kong quittent la ville, selon des groupes d’affaires. Certaines entreprises déménagent définitivement à Singapour, Bangkok, Dubaï ou d’autres centres d’affaires.

“La force de Hong Kong en tant que connecteur mondial a été considérablement réduite”, a déclaré Joseph Armas, président de la Chambre de commerce américaine à Hong Kong. Les cadres ont déménagé dans des villes où « voyager est possible ».

Armas a fait appel à Lee pour une «feuille de route concrète» pour revitaliser Hong Kong, qui, avec la Chine continentale et Taïwan, reste l’un des rares endroits où les voyageurs entrants doivent encore subir des quarantaines obligatoires.

Pour Michael Chan, qui dirige une entreprise d’articles de mode, les restrictions ont prolongé ce qui était autrefois une semaine de voyage vers des usines au Bangladesh ou en Chine à un mois ou deux, car il ne sert à rien de mettre en quarantaine des semaines pour un court voyage de travail.

Chan a envisagé de déménager temporairement à Singapour, où les contrôles sont beaucoup moins stricts.

“Lorsque je rencontre des représentants du gouvernement, je dois souvent les rencontrer en personne et discuter”, a déclaré Chan, un vétéran de la quarantaine multiple. “Ce n’est pas comme aux États-Unis où je peux simplement utiliser Zoom pour un appel vidéo.”

Selon les chiffres du gouvernement, Hong Kong a perdu près de 90 000 de ses 7,5 millions d’habitants en 2021. Plus de 100 000 personnes sont parties en février et mars de cette année, lors de la pire vague de COVID de la ville.

La crainte suscitée par les restrictions de voyage imposées à Hong Kong “offre une opportunité aux autres de plonger dans notre vivier de talents”, a déclaré Sally Wong, PDG de la Hong Kong Investment Funds Association.

Les militants et les gouvernements étrangers se plaignent que le Parti communiste au pouvoir émiette les 50 ans d’autonomie promis par Pékin après 1997. entreprises, alors même que les loyers et autres coûts atteignaient des niveaux record et que les inégalités continuaient de se creuser.

Hong Kong dispose toujours d’une main-d’œuvre qualifiée, d’un port efficace et d’un système judiciaire occidental considéré comme impartial et digne de confiance.

Mais son statut de centre mondial de commerce et d’affaires est en déclin.

Une entreprise sur 20 interrogée par la Chambre de commerce américaine à Hong Kong envisage de déplacer son siège mondial ou régional hors de Hong Kong, a rapporté la chambre en janvier. Il a dit que la moitié n’étaient pas sûrs s’il y allait.

Certaines entreprises cherchent à voir comment l’application de la loi et la libre circulation de l’information et des personnes essentielles au commerce et à la finance peuvent changer. Deux entreprises interrogées sur cinq ont déclaré qu’elles craignaient de perdre l’accès gratuit à Internet, qui est vital pour un centre commercial qui s’appuie sur le flux d’informations.

“Il y a une perception que les entreprises étrangères sont moins bien accueillies”, indique le rapport. « Plus de la moitié de nos répondants disent que le gouvernement est « insouciant » ou « dédaigneux » des préoccupations des entreprises.

Jusqu’à présent, Hong Kong était en grande partie exempte de censure continentale, où des barrières Internet connues sous le nom de “grand pare-feu” sont utilisées par le parti au pouvoir pour empêcher le public chinois de voir des sites Web étrangers exploités par des groupes de discussion, des gouvernements et des militants des droits de l’homme. Mais le principal journal pro-démocratie de la région, Apple Daily, a été fermé pendant la répression et son éditeur, Jimmy Lai, a été condamné à la prison.

Kurt Tong, ancien consul général des États-Unis à Hong Kong et associé directeur de The Asia Group, une société de conseil, a déclaré que la loi sur la sécurité nationale de la ville, bien qu’utilisée pour réprimer la dissidence, n’a jusqu’à présent pas eu beaucoup d’impact sur les affaires et les finances.

Mais l’effet de la loi et de la révision par Pékin du système politique de la région doit être surveillé, a-t-il déclaré.

“Les personnes qui se soucient du système financier de Hong Kong devraient y penser”, a déclaré Tong.

Hong Kong a prospéré en tant que port de commerce vers la Chine pendant des décennies, mais en 2000, il a été éclipsé en tant que port à conteneurs le plus fréquenté au monde par des installations en Chine continentale. Deux décennies plus tard, avec un volume de fret à peine 10 % supérieur au niveau de 2000, le port de Hong Kong se classe au 8e rang mondial. Shanghai, Shenzhen et trois autres ports chinois sont plus grands.

Le marché boursier de Hong Kong, autrefois le plus grand d’Asie en dehors du Japon, a également connu une croissance régulière, mais a pris du retard sur ses rivaux régionaux.

Les entreprises cotées à Hong Kong ont une valeur marchande totale de 5,4 billions de dollars, contre 8,2 billions de dollars pour la Bourse de Shanghai. Les entreprises de la deuxième bourse chinoise à Shenzhen valent 6,2 billions de dollars, selon la Fédération mondiale des bourses.

Tong fait partie de ceux qui pensent que les récents revers à Hong Kong ne sont que temporaires.

“Son statut actuel est que Hong Kong est un centre mondial très important, l’un des plus importants au monde, et il joue un rôle unique et crucial dans la connexion de l’économie chinoise au reste de l’économie mondiale et dans l’acheminement des financements vers les deux. directions. dit Tong.

La ville, quant à elle, nourrit son rôle de plaque tournante de l’innovation, en créant des centres de recherche qui ont aidé à incuber des dizaines de start-up.

Un vice-chancelier de l’Université chinoise de Hong Kong, Rocky S. Tuan, a indiqué que la recherche médicale et biotechnologique était l’une des forces les moins connues de la ville. Écrivant dans le journal South China Morning Post, “Hong Kong offre un accès au capital, à l’expertise, à la reconnaissance réglementaire mondiale des données de recherche clinique et à un réseau d’universités de classe mondiale”.

Cela pourrait donner à la ville un avantage sur ses rivaux régionaux.

“D’autres villes de la région, en particulier Singapour, pourraient être davantage une plaque tournante de l’Asie ou de l’Asie du Sud-Est”, a déclaré Tommy Wu d’Oxford Economics. “Les activités de Hong Kong seront principalement axées sur la Grande Chine.”

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