Le comité judiciaire du Sénat traite de l’exemption antitrust de la MLB

Le comité judiciaire du Sénat américain a jeté son dévolu sur l’exemption antitrust séculaire de la Major League Baseball.

Les membres du comité en deux parties, dont le président Dick Durbin, D-Ill., et le sénateur membre du classement Chuck Grassley, R-Iowa, ont envoyé une lettre à l’organisation à but non lucratif Advocates for Minor Leaguers demandant plus d’informations sur l’exemption antitrust et son interaction associée avec trois développements dans le baseball: la structure de rémunération des ligueurs mineurs, la réduction orchestrée par la MLB du nombre d’affiliés aux ligues mineures et l’état du système amateur international de la MLB. La lettre de deux pages, datée de mardi, est également signée par Sens. Richard Blumenthal, D-Conn., Et Mike Lee, R-Utah.

“Nous devons enquêter sur la manière dont l’exemption antitrust de 100 ans de la Major League Baseball affecte le fonctionnement des équipes de baseball de la Ligue mineure et la capacité des joueurs de baseball de la Ligue mineure à gagner décemment leur vie”, a déclaré Durbin, le whip de la majorité au Sénat américain, dans un communiqué. prononciation. «Cette demande d’information à deux volets aidera à informer le comité sur l’impact de cette exemption, en particulier en ce qui concerne la Ligue mineure et les perspectives internationales. Nous devons nous assurer que tous les joueurs de balle professionnels peuvent jouer sur un terrain équitable et de niveau.”

“Il s’agit d’assurer des règles du jeu équitables pour les ligues mineures et leurs joueurs”, a déclaré Grassley dans un communiqué. “L’exemption antitrust spéciale de la MLB ne devrait pas poser de problèmes de main-d’œuvre ou de contraction pour les équipes et les joueurs de la Ligue mineure. Le baseball est le passe-temps de l’Amérique, et cela signifie plus que les ligues majeures.”

La MLB a refusé de commenter.

Les lois antitrust sont conçues pour empêcher les entreprises de se livrer à des pratiques anticoncurrentielles, mais la MLB bénéficie de son exemption depuis une décision de la Cour suprême en 1922.

“La Cour suprême a reconnu à plusieurs reprises qu’il s’agissait d’une erreur et a refusé d’étendre l’exemption à d’autres sports professionnels”, a déclaré Harry Marino, directeur exécutif d’Advocates for Minor Leaguers, dans un communiqué. “Cependant, la Cour a laissé au Congrès le soin de corriger l’erreur. Aujourd’hui, quatre sénateurs américains de haut rang – dont deux de chaque parti politique – ont franchi une étape importante pour y parvenir.

“Les joueurs des ligues mineures sont de loin les plus touchés par l’exemption antitrust du baseball. Les propriétaires de MLB peuvent ne pas être spécialement autorisés à sous-payer leurs employés. Nous sommes convaincus que grâce à ce processus, le Congrès reconnaîtra également et finalement révoquera l’exemption antitrust du baseball sur les questions relatives aux joueurs des ligues mineures. †

Parmi les différentes parties prenantes du sport, les joueurs de la Major League sont peut-être ceux qui souffrent le moins. Premièrement, ils sont représentés par un syndicat et le droit du travail prime sur le droit de la concurrence lorsqu’il existe une convention collective entre la direction et les salariés.

Les joueurs de la Major League ont également été exclus de l’exemption antitrust dans le Curt Flood Act de 1998, qui a conservé l’exemption antitrust pour le reste des opérations de la MLB, mais a donné un nouveau pouvoir aux joueurs de la Major League pour contester le droit à la concurrence s’ils le voulaient. (Notamment, cela nécessiterait essentiellement de dissoudre le syndicat, vraisemblablement avec l’intention de le rétablir plus tard. Les joueurs de la NFL et de la NBA ont entrepris ce processus, mais jamais les joueurs de la MLB.)

Les ligueurs mineurs, cependant, n’ont pas de syndicat.

“Alors vous avez la question du traitement des joueurs des ligues mineures, et c’est évidemment quelque chose que s’il n’y avait pas d’exemption, cela serait contesté”, a déclaré Stephen Ross, directeur exécutif du Penn State’s Center for the Study of Sports. dans la société et ancien avocat du ministère américain de la Justice, lors d’une interview l’année dernière. “Un homme qui joue pour l’Altoona Curve aujourd’hui est payé par les Pirates de Pittsburgh. Qu’est-ce qu’il est payé par les Pirates ? Il est payé selon une échelle que les équipes de baseball des ligues majeures ont acceptée. S’il n’y a pas d’exemption antitrust, c’est illégal.

Dans les ligues mineures, les joueurs sont payés selon un barème établi par les 30 équipes des ligues majeures. En fait, ces 30 entreprises s’entendent sur les salaires que leurs employés, les joueurs des ligues mineures, peuvent ou ne peuvent pas gagner.

“Même Google et Facebook ne seraient pas d’accord sur les prix”, a déclaré Ross. « S’ils le faisaient, ils iraient en prison. … Si les 30 propriétaires disent que nous allons jouer 162 matchs, c’est un accord entre les propriétaires. Si les propriétaires disent que la zone de grève est mesurée ici et là, c’est un accord entre les propriétaires. Et si les propriétaires disent que c’est le barème pour payer les joueurs des ligues mineures, c’est un accord entre les propriétaires.”

L’exemption antitrust de Baseball affecte d’autres parties de l’entreprise. S’il était complètement abrogé, d’autres défis juridiques pourraient survenir sur la façon dont MLB gère des choses comme les licences de marchandises, le mouvement des franchises et les pannes de télévision.

Grassley représente l’Iowa, où les droits territoriaux de la MLB empêchent les gens de regarder les matchs des Brewers, Cardinals, Cubs, Royals, Twins et White Sox via le service de streaming de la MLB, MLB.tv. (La seule façon de regarder légalement ces équipes dans l’Iowa est de s’abonner à un distributeur, ou à plusieurs distributeurs, avec les réseaux sportifs régionaux respectifs de ces équipes.)

“Je peux vous dire que pour de nombreux habitants de l’Iowa, les coupures de courant périodiques sont une expérience très frustrante”, a déclaré Grassley dans un communiqué de 2014.

Ce n’est pas la première tentative de Lee d’exemption antitrust de base-ball. En avril dernier, lui, Sens. Ted Cruz, Marco Rubio, Josh Hawley et Marsha Blackburn, tous républicains, ont présenté un projet de loi visant à supprimer l’exemption antitrust du sport appelé “Competition in Professional Baseball Act”. Le projet de loi a été présenté en réponse à la décision du commissaire Rob Manfred de déplacer le match des étoiles de la MLB 2021 d’Atlanta, qui était une réponse directe à un projet de loi de vote controversé adopté par les républicains en Géorgie.

Grassley a également déchiré la décision de la MLB à l’époque.

En mars, ce qui serait l’avant-dernier jour du verrouillage de la MLB, Durbin a tweeté : “Ça suffit”.

“Après près de 100 jours de verrouillage de la MLB, il est temps de reconsidérer l’exemption antitrust spéciale de la MLB, qui lui permet d’agir comme un monopole légal”, a écrit Durbin. “Les fans à travers l’Amérique méritent mieux. Message aux propriétaires : déverrouillez le cadenas et jouez au ballon.

Quelques jours plus tard, Durbin a déclaré qu’il tiendrait une audience sur l’exemption antitrust.

“Je pense que cela prend beaucoup trop de temps pour que nous tenions une audience au Comité judiciaire du Sénat sur cette question”, a déclaré Durbin au Chicago Sun-Times. “Je suis curieux d’entendre que la Major League Baseball rationalise son statut juridique aujourd’hui avec cette décision d’il y a 100 ans.

“Et le résultat net de cela, bien sûr, est qu’ils ont le pouvoir au sein de leur entreprise de faire des choses que d’autres entreprises ne peuvent même pas envisager.”

En 2021, Blumenthal a proposé un fonds de secours de 550 millions de dollars pour les équipes des ligues mineures touchées par COVID-19. Blumenthal a également été franc lorsque la MLB a réorganisé les ligues mineures et contracté des équipes.

L’adoption d’une législation qui modifie éventuellement l’exemption antitrust du baseball a été pour la plupart infructueuse. Lorsque les républicains ont introduit la loi sur la concurrence dans le baseball professionnel en 2021, Ross a déclaré que la législation n’avait “aucune” chance d’être adoptée.

“Il doit y avoir un véritable changement de culture politique pour vouloir arrêter toutes les pratiques qui vont être arrêtées”, a déclaré Ross à l’époque, “et je ne vois pas cela se produire”.

Un projet de loi bipartite aurait vraisemblablement plus de chances d’être adopté. Mais dans les années 1990, une loi visant à abroger l’exemption a été coparrainée par des sénateurs libéraux et conservateurs.

«Je vous défie de trouver d’autres lois soutenues par des sénateurs bipartites de haut rang et soutenues par des groupes syndicaux et de consommateurs organisés qui ont perdu parce que des gens comme le sénateur Joe Biden, le sénateur Ted Kennedy, le sénateur Paul Simon et la sénatrice Diane Feinstein, ils étaient tous contre en raison de leurs relations avec les propriétaires des ligues majeures », a déclaré Ross l’an dernier.

sen. Bernie Sanders a présenté un projet de loi en mars pour supprimer complètement l’exemption antitrust du baseball. Un projet de loi qui traite plus étroitement de l’exemption puisqu’elle touche spécifiquement les ligueurs mineurs serait un autre test.

(Photo des Sens. Chuck Grassley et Richard Durbin : Tom Williams/Pool via AP)

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