Les conseillers de la FDA recommandent de mettre à jour les injections de rappel COVID pour l’automne

Au moins certains adultes américains pourraient recevoir des vaccins COVID-19 mis à jour cet automne, car les conseillers gouvernementaux ont voté mardi qu’il était temps d’ajuster les doses de rappel pour mieux correspondre aux variantes de virus les plus récentes.

Les conseillers de la Food and Drug Administration ont eu du mal à ajuster les doses maintenant qu’il n’y a aucun moyen de savoir comment le virus à mutation rapide évoluera d’ici l’automne – d’autant plus que les personnes qui reçoivent les rappels recommandés d’aujourd’hui restent hautement protégées contre les pires résultats de COVID-19.

En fin de compte, le panel de la FDA a voté 19 contre 2 que les boosters COVID-19 doivent contenir une version de la variante omicron super-infectieuse, afin d’être prêt pour une campagne de rappel prévue à l’automne.

“Nous serons en retard sur la balle huit si nous attendons plus longtemps”, a déclaré un consultant, le Dr. Mark Sawyer de l’Université de Californie à San Diego.

La FDA devra déterminer la prescription exacte, mais attendez-vous à une injection combinée qui protégera contre omicron ou certains de ses nouveaux parents au vaccin original.

“Aucun d’entre nous n’a de boule de cristal” pour connaître la prochaine variante menaçante, a déclaré le chef des vaccins de la FDA, le Dr. Pierre Marc. Mais “au moins, nous pouvons maintenant rapprocher le système immunitaire de sa capacité à répondre à ce qui circule” plutôt qu’à des souches virales beaucoup plus anciennes.

On ne sait pas qui recevrait un rappel modifié – ils ne peuvent être recommandés que pour les personnes âgées ou celles à haut risque de contracter le virus. Mais la FDA devrait prendre une décision sur le changement de prescription dans quelques jours, puis Pfizer et Moderna devront demander l’approbation des doses correctement mises à jour, le temps pour les autorités sanitaires de déterminer une stratégie de chute.

Les vaccins actuels contre le COVID-19 ont sauvé des millions de vies à l’échelle mondiale. Avec une dose de rappel, ceux utilisés aux États-Unis maintiennent une forte protection contre l’hospitalisation et la mort, mais leur capacité à bloquer les infections a chuté de manière significative lorsque l’omicron est apparu. Et le mutant ommicron qui a causé la vague hivernale a été remplacé par ses parents génétiquement différents† Les deux nouveaux cousins ​​​​ommicron, appelés BA.4 et BA.5, représentent désormais la moitié des cas aux États-Unis, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Pfizer et Moderna préparaient déjà des boosters qui ajouteraient une protection au premier mutant omicron. Leurs injections combinées, ce que les scientifiques appellent des vaccins “bivalents”, ont considérablement augmenté les niveaux d’anticorps capables de combattre cette variante, plus que la simple administration d’une nouvelle dose du vaccin actuel.

Les deux sociétés ont découvert que les plans modifiés fournissaient également une certaine protection croisée contre ces inquiétants mutants BA.4 et BA.5, mais pas autant.

De nombreux scientifiques préfèrent l’approche combinée car elle conserve les avantages prouvés des vaccins originaux, y compris une certaine protection croisée contre d’autres mutants apparus pendant la pandémie.

La question à laquelle la FDA est confrontée est le changement de prescription correct. Les deux sociétés ont déclaré qu’elles auraient suffisamment de plans combinés axés sur omicron d’ici octobre, mais Moderna a déclaré que le passage aux nouveaux parents d’omicron pourrait retarder la sortie d’un mois.

Pour compliquer davantage la décision, seule la moitié des Américains vaccinés ont reçu ce premier rappel très important. Et tandis que le CDC affirme que les protections contre l’hospitalisation des personnes âgées ont quelque peu diminué, un deuxième rappel recommandé pour les personnes de 50 ans et plus semble le restaurer. Mais seulement un quart des personnes éligibles au rappel supplémentaire en ont obtenu un.

Marks a déclaré qu’en ajustant les injections, “nous espérons pouvoir convaincre les gens d’aller chercher ce rappel pour renforcer leur réponse immunitaire et aider à prévenir une autre vague”.

La logistique sera un défi. De nombreux Américains n’ont pas eu leurs premiers vaccins, y compris les jeunes enfants qui viennent de devenir éligibles – et il n’est pas clair si les rappels modifiés pourraient finalement conduire à un changement du vaccin primaire. Mais les conseillers de la FDA ont déclaré qu’il était important d’étudier également les prescriptions de vaccins mises à jour chez les enfants.

Et une autre complexité : une troisième société, Novavax, attend l’approbation de la FDA pour un type plus traditionnel de vaccin COVID-19, des injections à base de protéines. Novavax a fait valoir mardi qu’un rappel de son vaccin régulier promet une bonne réponse immunitaire contre les nouveaux mutants omicron sans changement de prescription.

Les conseillers de l’Organisation mondiale de la santé ont récemment déclaré que les injections modifiées par ommicron seraient les plus bénéfiques en tant que booster seul, car elles devraient augmenter l’étendue de la protection de l’entrejambe des personnes contre de multiples variantes.

“Nous ne voulons pas que le monde perde confiance dans les vaccins actuellement disponibles”, a déclaré le Dr. Kanta Subbarao, un virologue qui préside ce comité de l’OMS.

Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press est soutenu par le département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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