Mavericks s’attend à ce que Jalen Brunson signe avec les New York Knicks en agence libre

La fenêtre de la NBA pour les négociations d’agence libre ne s’ouvrira pas avant 17 heures jeudi à Dallas.

Mais les signes deux jours plus tôt indiquent un départ décevant pour les Mavericks.

L’agent de sécurité novice Jalen Brunson n’a pas informé le front office de Dallas de l’endroit où il prévoyait de s’inscrire pour ce qui est devenu une poursuite en tête-à-tête entre les Mavericks et les New York Knicks, a déclaré une source. Les nouvelles du matin de Dallas mardi.

Mais la source a déclaré que les Mavericks s’attendent à ce que Brunson choisisse les Knicks – et leurs avantages familiaux et liés à la célébrité – lorsque la ligue autorisera les joueurs et les équipes à convenir verbalement de nouveaux contrats à 23 heures jeudi.

Dans ce cas, considérez que les Mavericks sont dans un premier trou hors saison.

Depuis que leur saison s’est terminée lors du cinquième match de la finale de la Conférence Ouest, le directeur général Nico Harrison et la direction des Mavericks n’ont pas hésité à qualifier le retour de Brunson de leur but n ° 1.

“C’est facile. C’est la priorité absolue”, a déclaré Harrison lors de son entretien de sortie le 27 mai. “Nous devons le découvrir. … Nous ne pouvons pas le contrôler, mais il est définitivement une priorité. Nous voulons re- Signez-le, il sait que nous voulons qu’il revienne et… [to] faire partie de notre avenir.

Les Mavericks ont eu plusieurs occasions de s’en assurer au cours de la dernière année.

Depuis la saison dernière, Brunson a été éligible à une prolongation de quatre ans de 55 millions de dollars du contrat de deuxième ronde de recrue qu’il a signé en 2018.

Mais les Mavericks ne l’ont pas présenté avant la saison ou à mi-parcours – alors qu’un accord avant la date limite des échanges aurait rendu Brunson inéligible pour que Dallas l’inclue dans un accord potentiel.

Après le déménagement de Kristaps Porzingis à la date limite, les Mavericks ont prolongé la même offre de 55 millions de dollars sur quatre ans à la recrue de l’aile Dorian Finney-Smith, qui a signé immédiatement malgré le potentiel de gagner plus en tant qu’agent libre sans restriction cet été.

Entrez les Knicks, qui ciblent Brunson comme leur prochain meneur principal depuis un certain temps.

L’exécutif des Knicks William Wesley et Allan Houston et l’attaquant Julius Randle – un natif d’Euless – se sont assis au American Airlines Center lors du premier tour de la série éliminatoire des Mavericks contre le Jazz en avril.

À ce moment-là, la valeur de Brunson a monté en flèche alors qu’il a ajouté un total de 72 points et 11 passes décisives à un chiffre d’affaires lors des victoires des jeux 2 et 3 pour piloter les Mavericks en raison de l’absence de Luka Doncic pendant trois matchs en raison d’une tension au mollet. .

Peu de temps après que les Mavericks aient mis fin à leur série de séries éliminatoires interrompue – dans laquelle Brunson a récolté en moyenne 21,6 points et tiré 46,6% en 35 minutes par match – des rapports ont fait surface selon lesquels les Knicks prévoyaient d’embaucher le père de Brunson, Rick, pour rejoindre en tant qu’entraîneur adjoint.

Cela n’a pas surpris la direction de Dallas, selon une autre source, qui a déclaré que des discussions sur l’embauche de Rick avaient commencé à faire surface dès décembre de l’année dernière.

Le rôle de son père à New York s’est ajouté à un groupe qui avait déjà des liens étroits avec Jalen.

Compagnon de la NBA, Rick a été le premier client de l’agent de l’époque, Leon Rose, aujourd’hui président des opérations de basket-ball des Knicks et très proche de la famille Brunson. Le fils de Rose, Sam, représente désormais Jalen en tant qu’agent quotidien à la Creative Artists Agency.

Rick connaît l’entraîneur des Knicks Tom Thibodeau depuis le lycée il y a trois décennies, entraîneur du personnel de Thibodeau avec les Chicago Bulls (2010-12) et les Timberwolves du Minnesota (2016-18).

Ce qui a surpris les Mavericks: Le sentiment croissant que Jalen choisira de rejoindre New York, malgré la capacité de Dallas à lui offrir le contrat le plus lucratif et les meilleures chances de succès constant de l’équipe.

En tant qu’équipe d’origine qui détient les droits de Brunson’s Bird, Dallas peut lui proposer un contrat de cinq ans – tandis que la NBA interdit aux non-titulaires de négocier pendant plus de quatre ans – avec un salaire de première année pouvant atteindre 30 millions de dollars et un ensemble total de jusqu’à à 175 millions de dollars.

Ce serait une énorme augmentation par rapport à son salaire de 1,8 million de dollars en 2021-2022, la dernière année de son contrat de recrue, tout en étant toujours en mesure de commencer aux côtés de la superstar Luka Doncic, d’apprendre de l’entraîneur-chef Jason Kidd et de devenir une franchise pourrait aider à diriger ceux attendus concourir au sommet de la Conférence Ouest dans les années à venir.

Les Knicks, quant à eux, ont terminé la saison dernière avec un dossier de 37-45, n’ont atteint les séries éliminatoires qu’une seule fois au cours des neuf dernières années et sont plus susceptibles d’attirer l’attention sur la controverse et la déception que sur la victoire.

New York a publié environ 20 millions de dollars de plafonds salariaux depuis la fin de la saison et prévoit d’en créer davantage, selon les rapports, pour offrir à Brunson un contrat de quatre ans d’une valeur de plus de 100 millions de dollars.

Une source a déclaré plus tôt ce mois-ci que les Mavericks ne seraient probablement pas intéressés par une signature et un échange avec Brunson car ils ne convoitent aucune des inclusions possibles des Knicks.

Mais l’état d’esprit de l’équipe du Design District pourrait changer rapidement, car les craintes augmentent de perdre l’un de leurs piliers les plus fiables sans retour.

Plus d’informations sur cette histoire en évolution suivront.

10 laissez-passer potentiels pour les agents libres des Mavericks : Otto Porter Jr., les sauvegardes de Jalen Brunson, etc.

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