C’est officiel : USC et UCLA quittent le Pac-12 pour le Big Ten

L’USC et l’UCLA quittent officiellement le Pac-12 pour la conférence Big Ten, complétant un mouvement choquant qui change le paysage sportif universitaire.

Les écoles déménageront en 2024 et la migration du Midwest inclura tous les sports sauf le volleyball de plage, le volleyball masculin et le water-polo masculin et féminin.

USC et UCLA ont officialisé la nouvelle jeudi après-midi après que les Big Ten ont accepté les programmes.

Avec les conférences Big Ten et Southeastern dépassant le Pac-12 en termes de revenus et de succès dans le football au cours de la dernière décennie, l’USC a continuellement évalué les options d’alignement futur avec la conférence, envisageant même de rejoindre ses rivaux en tant qu’indépendant Notre Dame. Le passage du Texas et de l’Oklahoma du Big 12 à la SEC en juillet 2021 a clairement montré que des changements radicaux étaient déjà en cours et ont accéléré la pression des chevaux de Troie pour s’assurer un siège à la table des leaders pour tout ce qui allait arriver pendant une période tumultueuse dans l’athlétisme universitaire .

Les calculs de l’USC ont finalement conduit à un passage au Big Ten, une décision calculée qui – à la suite de l’étonnante embauche de l’entraîneur-chef de football Lincoln Riley fin novembre – renforce le message selon lequel les chevaux de Troie sont déterminés à retrouver leur statut traditionnel de titre national. prétendants.

C’était la promesse faite par Mike Bohn lorsqu’il a été embauché comme directeur sportif de l’USC en novembre 2019. années d’emploi.

L’influence de l’USC dans le Pac-12 avait également diminué pendant cette période, car l’ancienne directrice sportive Lynn Swann n’a jamais joué un rôle actif au niveau de la conférence. Bohn a immédiatement adopté l’approche opposée lors de la prise de contrôle et a clairement indiqué que l’USC avait l’intention de s’asseoir à la tête de la table de conférence.

Au lieu de cela, en orchestrant la sortie, USC a complètement renversé la situation.

L’USC et l’UCLA sont des membres phares de la conférence sur l’énergie de la côte ouest depuis près d’un siècle. Leur départ pour le Big Ten à Chicago porte un coup fatal à l’idée du Pac-12 en tant que conférence de football compétitif de haut niveau et sert à renforcer le Big Ten dans ses efforts pour suivre le rythme de la SEC, qui a lancé la dernière est passé à 16 écoles avec les Longhorns et les Sooners. L’entrée des chevaux de Troie et des Bruins fera également passer le Big Ten à 16.

D’autres peuvent être proches.

Le “Power Five” se rapproche d’un “Power Two” alors que les sports universitaires remodèlent leur avenir à l’ère du nom, de l’image et de la ressemblance et de l’autonomisation des joueurs.

Le Pac-12 a des années de retard sur d’autres grandes conférences en matière de revenus des droits des médias, distribuant 344 millions de dollars à ses écoles au cours de l’exercice 2021. La même année, les Big Ten ont distribué 680 millions de dollars.

Le Big Ten négocie actuellement son prochain accord sur les droits des médias et devrait lever plus d’un milliard de dollars par an. L’ajout du marché des médias de la Californie du Sud à son produit ne ferait que rendre les offres de la concurrence plus attrayantes au bon moment.

Le commissaire du Pac-12, George Kliavkoff, a souligné son engagement à résoudre les problèmes de football de longue date de sa ligue au cours de sa première année à ce poste. Kliavkoff a également compris à quel point USC serait crucial pour améliorer cette position. Lorsque le nouveau commissaire a visité l’empreinte Pac-12 l’été dernier, il s’est fait un devoir de visiter d’abord le campus de l’USC.

Mais les problèmes de revenus de la ligue sont difficiles à nier, même avec la perspective d’un ensemble de droits médias amélioré à partir de 2024.

Alors qu’ESPN a fait un investissement important dans la Conférence du Sud-Est et aide déjà FOX à négocier des accords de licence au nom des Big Ten, la direction dans laquelle Kliavkoff pourrait prendre le Pac-12 reste une préoccupation. Le fait que la conférence vient de perdre deux de ses programmes phares n’aidera pas les négociations.

En déménageant dans le Big Ten, l’USC et l’UCLA résolvent également un autre problème qui a longtemps tourmenté le Pac-12 : les heures de coup d’envoi. Les deux écoles étaient souvent reléguées à la fenêtre tardive le samedi soir, et elles ne terminaient pas souvent avant que la moitié du pays ne soit endormie.

En tant que membres du Big Ten, ces coups d’envoi tardifs sont presque certainement une relique du passé.

Le problème le plus flagrant pour le Pac-12, cependant, a longtemps été ce qui s’est passé après le coup d’envoi.

Le Pac-12 n’a pas permis à une équipe d’atteindre les éliminatoires de football universitaire depuis Washington en 2016. Une seule autre équipe, les Oregon Ducks en 2014, a réussi.

La lutte de l’USC pour trouver la stabilité à la suite du départ de Pete Carroll et des sanctions de la NCAA il y a 12 ans a nui à la compétitivité nationale de la conférence. Mais maintenant, les chevaux de Troie font un pas en avant, laissant des relations durables à de nouveaux compagnons de lit au sang bleu comme les Buckeyes de l’État de l’Ohio et les Wolverines du Michigan, amenant le rival UCLA de l’extérieur de la ville pour le trajet.

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