La mission LightSail 2 prête à brûler dans l’atmosphère terrestre

Le vaisseau spatial LightSail 2 a capturé cette image le 11 juin 2022, montrant Madagascar et une partie du Mozambique.

Le vaisseau spatial LightSail 2 a capturé cette image le 11 juin 2022, montrant Madagascar et une partie du Mozambique.
ImageLa société planétaire

Au cours des trois dernières années, un petit pain-de-vaisseau spatial de la taille d’un pain avec géant les ailes naviguent sur les rayons du soleil dans orbite terrestre basse. LightSail 2 a largement dépassé son espérance de vie et a prouvé que les voiles solaires peuvent effectivement être utilisées pour voler vaisseau spatial. Mais son voyage autour de notre planète se termine malheureusement alors que l’atmosphère terrestre entraîne le vaisseau spatial vers le bas, où il finira par brûler dans flammes atmosphériques

La société planétaire Voile légère 2 lancé en juin 2019 et déplia son 344 pieds carrés (32 mètres carrés) voile d’ombrage un mois plus tard. Deux semaines seulement après avoir déployé ses ailes, LightSail 2 a atteint 2 miles (3,2 kilomètres) de hauteur, permettant cette expérience a été un succès. Mais depuis quelques mois LightSail 2 perd de plus en plus de hauteur évaluer. Il navigue maintenant à une altitude moyenne d’environ 390 milles (627 km), en baisse d’environ 446 milles (718 km) au début de la mission, selon l’Association planétaire.

Les scientifiques à l’origine de la mission s’attendent à ce que LightSail 2 rentre dans l’atmosphère terrestre dans quelques mois, mais ils n’ont pas de date exacte. Pendant le retour, le vaisseau spatial se déplacera comme ceci rapidement qu’il créera une onde de pression énergétique devant lui, chauffant l’air qui l’entoure et brûlant LightSail dans un linceul ardent.

Les voiles solaires fonctionnent grâce aux photons du soleil, provoquant de petites rafales de l’élan qui propulser le vaisseau spatial ; comme les photons ont frappé les ailes de LightSail, éloignant le vaisseau spatial du soleil. Si un vaisseau spatial peut dépasser la résistance de l’atmosphère terrestre, il peut potentiellement atteindre des altitudes très élevées.

Au cours de sa mission, LightSail a connu 2 (littéralement) hauts et bas. l’orbiteur parfois perdu quelques mètres de hauteur par jour et parfois gagné quelques mètres. Mais après trois ans de navigation autour de la Terre, l’expérimental appareil a commencé expérimenté une forte baisse en hauteur en raison de différents les facteurs.

Ce graphique montre la hauteur moyenne de LightSail au fil du temps (en bleu).

Ce graphique montre la hauteur moyenne de LightSail au fil du temps (en bleu).
IllustrationLa société planétaire

Au fur et à mesure que le vaisseau spatial descendait, la densité atmosphérique augmentait très rapidement, entraînant une traînée atmosphérique. LightSail est apparu dans l’atmosphère particules comme il a voyagé vitesses atteindre 20 000 milles à l’heure (320,000 km/h), provoquant le ralentissement du vaisseau spatial. “Notre cas est plus extrême que la plupart des engins spatiaux, car la surface de notre voile est très grande par rapport à la masse de l’engin spatial”, ta Planetary Society a écrit dans un prononciation† “Imaginez lancer une pierre par rapport à lancer un morceau de papier. La résistance atmosphérique arrêtera le papier beaucoup plus rapidement que la roche.

Ironiquement, le soleil a également fonctionné contre LightSail 2. Lorsque le soleil est plus actif, ça chauffe la haute atmosphère terrestre, l’amenant à s’étendre à de plus grandes hauteurs. Au début de la mission, le soleil a connu des temps d’arrêt dans le cadre de son cycle de 11 ans, mais notre hôte star récemment a relancé son activité pour son période solaire maximale† Cela a s’est assuré que l’atmosphère était poète à une altitude plus élevée, même atteindre le vaisseau spatial, faisant glisser LightSail 2 vers le bas.

Le troisième facteur menant à la disparition de LightSail est plus humain que cosmique. La mission a souffert pannes de communication dues à un défaut équipement de la station au sol. Pendant les périodes de perte de communication, l’équipe n’a pas été en mesure d’envoyer des données au vaisseau spatial, le laissant naviguer souffrir, quoique un peu.

Bien que LightSail 2 bientôt pour rencontrer sa mort ardente, l’héritage du vaisseau spatial vivra toujours. l’orbiteur a inspiré plusieurs autres missions, y compris NEA Scout de la NASA mission vers un astéroïde proche (lancement prévu en août)Système de voile solaire composite avancé de la NASA de tester en orbite des équipements de bôme de voile (lancement prévu vers la mi-2022)et NASA croiseur de soleil prévu pour un lancement en 2025). L’âge de la voile solaire, semble-t-il, approche à grands pas.

Plus: LightSail 2, poussé par la lumière du soleil, élève son orbite de 10 500 pieds en seulement deux semaines

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