Les Spurs lancent le derby de Victor Wembanyama en faisant le genre d’échange qu’ils auraient dû faire avec Kawhi Leonard

Il est difficile de ne pas être un peu impressionné par Le retour de San Antonio initialement pour Dejounte Murray. Le choix de premier tour de Charlotte en 2023 est si fortement protégé qu’il ne peut être transmis qu’en deuxième tour. Le contrôle non protégé des choix de premier tour d’Atlanta de 2025 à 2027 semble un peu plus attrayant jusqu’à ce que vous réalisiez à quel point leur équipe est jeune. Ce sont les saisons de Trae Young, 26-28 ans. Murray aura 30 ans lorsque le dernier choix changera de mains.

À part les blessures ou une répartition à l’échelle de l’équipe, ces choix ne seront probablement pas particulièrement précieux. Le seul joueur à revenir à San Antonio est Danilo Gallinari, qui est susceptible d’être renoncé et pris uniquement parce que son contrat partiellement garanti était le salaire le plus savoureux. Murray est un All-Star de 25 ans avec deux ans restants sur un contrat bien en dessous de la valeur marchande. Si les Spurs ne récupèrent pas de valeur proportionnelle en termes de joueurs ou de choix, qu’obtiennent-ils vraiment ?

Une chance de 14% au centre français Victor Wembanyama, c’est quoi. Pour ceux d’entre vous qui ne suivent pas de manière obsessionnelle les adolescents européens, Wembanyama sera le choix n ° 1 du repêchage de la NBA 2023. Il est, par consensus quasi universel, le candidat le mieux noté depuis au moins Zion Williamson en 2019. Je pense que nous devrions revenir en arrière, en remontant à 2003, quand un garçon de 16 ans d’Akron était déjà surnommé l’élu, pour trouver une meilleure perspective. Imaginez étirer Anthony Davis de quelques centimètres et lui donner un pull plus fiable. “Le but ultime est d’acquérir la force et la condition physique de Giannis Antetokounmpo et les compétences de Kevin Durant”, a déclaré Wembanyama. C’est le genre de perspective dont nous parlons ici. Les Spurs ont été la première équipe à jouer de manière transparente pour le MonStar français. Ils ne seront pas les derniers.

C’est la valeur cachée qui se trouve dans presque tous les échanges de superstars. Le mieux qu’une équipe obtient généralement lorsqu’elle donne son meilleur joueur est les balles de ping-pong supplémentaires le soir de la loterie qui ont empêché le joueur en question de s’accumuler. En 2013, Jrue Holiday ressemblait beaucoup à ce que Murray est aujourd’hui : un All-Star unique de 23 ans avec un coup de saut incohérent. Les choix que Philadelphie lui a en fait échangés ne représentaient pas grand-chose: Nerlens Noel, Dario Saric et un futur premier tour. Mais le départ de Holiday a été le catalyseur qui a poussé une équipe avec 34 victoires à seulement 19 un an plus tard. Cela leur a donné le choix n ° 3 au classement général du repêchage de la NBA 2014: Joel Embiid.

L’ère de l’autonomisation des joueurs est jonchée de telles réalisations. Vous souvenez-vous de l’indignation lorsque la Nouvelle-Orléans n’a réussi qu’à transformer Chris Paul en malheureux Eric Gordon, Chris Kaman et Al-Farouq Aminu ? L’accord a soudainement semblé beaucoup mieux lorsque le travail de char qui a suivi a également débarqué Anthony Davis. Bien que Davis lui-même n’ait été échangé qu’à la basse saison de 2019, la demande d’échange a pris fin au milieu de la saison, ce qui a conduit la Nouvelle-Orléans à perdre suffisamment de matchs pour débarquer Zion Williamson quelques mois plus tard. Jalen Green et Jabari Smith sont maintenant des fusées juste parce que Houston pas fini échangez James Harden contre le vétéran établi de Ben Simmons.

Ce n’est bien sûr pas une science exacte. L’Orlando Magic peut en témoigner. Les boules de loterie ont été le principal retour de Dwight Howard sur leur échange de 2012, mais elles n’ont jamais rebondi sur le chemin d’Orlando. En quatre ans, Orlando était à un choix d’Embiid, Kristaps Porzingis et De’Aaron Fox. Ils se sont plutôt installés sur Aaron Gordon, Mario Hezonja et Jonathan Isaac et sont restés dans le désert jusqu’à ce que les dieux de la loterie leur sourient lorsque Paolo Banchero est devenu disponible.

Mais aucun atout dans le basket-ball n’a plus de valeur que vos propres choix de premier tour, car ce sont les seuls atouts du basket-ball dont une équipe peut théoriquement contrôler la valeur. Vos propres choix qui appartiennent à l’origine à quelqu’un d’autre et vous êtes à la merci de l’autre équipe. Vous pourriez avoir de la chance et décrocher Jaylen Brown et Jayson Tatum. Le plus souvent, vous vous retrouvez à votre meilleur à l’adolescence.

C’est là que les Spurs ont largement passé les quatre derniers pions. Les Spurs ont choisi les 19e, 12e, 11e et neuvième places depuis 2019. Aussi encourageant que soit le développement de Murray, ils n’ont pas été en mesure de trouver une superstar qui changerait de franchise ou de remporter une seule série éliminatoire au cours de cette période. Ils ont été enfermés dans un purgatoire de leur propre fabrication.

Les Spurs auraient pu commencer une reconstruction quand Kawhi Leonard voulait sortir. Au lieu de cela, ils l’ont échangé contre un vétéran inférieur à DeMar DeRozan et sont restés au milieu. S’ils avaient choisi la voie alternative, ils auraient peut-être été plus motivés pour garder Murray comme pièce de soutien pour une pierre angulaire supérieure. Même un petit pas en arrière aurait pu tout changer. Toronto a perdu contre Leonard après le titre de 2019, mais s’est retrouvé à Scottie Barnes deux ans plus tard. Ils n’ont remporté que six courses de moins que les Spurs 2021, mais ont réussi à parcourir tout le chemin de concurrent à reconstructeur à concurrent avant même que les Spurs ne s’engagent dans une piste.

C’était la vraie motivation derrière ce commerce. Le meilleur résultat ici est Wembanyama, mais les 86% de chances qu’ils ne l’obtiennent pas, même s’ils ont le pire record de la NBA, ne doivent pas non plus être paralysants. Le repêchage de 2023 a des All-Stars potentiels, mais même s’ils n’en obtiennent pas, il y a aussi des opportunités dans les repêchages suivants. Ce n’est peut-être pas aussi rapide que le rechargement de Toronto, mais la première étape dans la construction d’un concurrent consiste à admettre que vous n’en avez pas actuellement.

Les Spurs n’avaient pas jusqu’à aujourd’hui. Ils ont remporté leurs cinq championnats parce que le repêchage leur a donné Tim Duncan. C’est le genre de talent qui change la franchise qu’il faut pour gagner des titres, et c’est le genre de joueur auquel Murray n’aurait jamais pu sérieusement aspirer à cause de sa présence. Peut-être qu’ils auraient pu trouver un tel joueur plus tard dans le repêchage. Ils l’ont fait une fois quand ils ont choisi Leonard 15th. Mais même si leurs chances d’atterrir à Wembanyama ne dépassent pas 14%, ces chances sont bien plus élevées que de trouver une autre mégastar qu’ils avaient choisie auparavant. Même s’il est arrivé avec quatre ans de retard, les Spurs reconnaissent enfin à quel point il est plus facile de reconstruire par le bas que par le milieu.

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