Sonny Barger, figure de proue des Hells Angels, décède à l’âge de 83 ans : NPR


Ralph “Sonny” Barger et sa femme Sharon sont montrés après avoir été libérés sous caution de 100 000 $ à San Francisco, le 1er août 1980.

Robert Houston/AP


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Ralph “Sonny” Barger et sa femme Sharon sont montrés après avoir été libérés sous caution de 100 000 $ à San Francisco, le 1er août 1980.

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Sonny Barger, la figure de proue vêtue de cuir du tristement célèbre club de motards Hells Angels, est décédé. Il avait 83 ans.

La mort de Barger a été annoncée mercredi soir sur sa page Facebook.

“Si vous lisez ce message, vous savez que je ne suis plus ici. J’ai demandé que ce message soit publié immédiatement après ma mort”, a déclaré un message. “J’ai eu une longue et belle vie pleine d’aventures. Et j’ai eu le privilège de faire partie d’un grand club.”

Le message disait: “Je suis décédé paisiblement après une courte bataille contre le cancer.”

L’ancien avocat de Barger, Fritz Clapp, a déclaré à l’Associated Press que Barger avait un cancer du foie et est décédé mercredi soir à son domicile de Livermore, en Californie. Barger a écrit le message sur la page Facebook gérée par l’épouse de Barger, Zorana, a-t-il déclaré.

Ralph “Sonny” Barger était un membre fondateur du chapitre des Hells Angels d’Oakland, en Californie, en 1957 et était présent à son moment le plus tristement célèbre : le concert des Rolling Stones de 1969 à Altamont Speedway, où des motards embauchés comme personnel de sécurité, poignardèrent mortellement un spectateur qui a pointé une arme sur l’un de leurs membres.

Les Hells Angels étaient généralement dépeints par les médias comme le bord sombre de la contre-culture des années 1960, qui embrassait la liberté, la drogue et la musique rock, ainsi que le crime et la violence.

Mais Barger, le porte-parole non officiel des Hells Angels, a minimisé leur réputation de hors-la-loi.

“Ils disent que nous sommes du crime organisé, mais si vous preniez tous les Hells Angels sur Terre et que vous vous en débarrassiez, vous ne feriez pas baisser le taux de criminalité dans le monde d’un dixième de pour cent”, a-t-il déclaré dans une interview en 2000 pour Heads. magazine. “Nous sommes une goutte d’eau dans l’océan. Il y a plus de flics qui commettent des crimes que de Hells Angels.”

Le propre rapport d’arrestation de Barger comprenait des accusations allant de l’alcool au volant à la tentative de meurtre. Selon les informations, il a passé 13 ans dans diverses prisons.

Il a affirmé que l’une de ses expériences les plus satisfaisantes était son acquittement en 1980 pour racket et une annulation du procès pour complot en vue de violer la loi sur le racket.

Mais en 1988, un jury a déclaré Barger coupable de complot en vue de violer les lois fédérales sur les armes à feu et les explosifs dans le cadre d’un complot en vue d’assassiner des membres d’un gang rival. Il a été condamné à six ans à l’établissement correctionnel fédéral de Phoenix et a été libéré en 1992.

Barger a profité de sa renommée. Il a écrit trois livres sur sa vie et sa philosophie, dont une autobiographie à succès, “Hell’s Angel”. Un titre de chapitre dans l’un de ses livres était: “Rien n’énonce votre position plus clairement qu’une gifle au visage.” Il a également écrit deux romans.

Sonny Barger Productions exploite un site Web et vend des vêtements.

Barger, qui a abandonné l’école secondaire à 16 ans, a grandi à Oakland et a rejoint l’armée en 1955 avec un faux certificat de naissance. Il a été expulsé avec une décharge honorable après la découverte du faux.

Il a commencé les Hells Angels avec des amis et a vite découvert qu’il y avait d’autres clubs Hells Angels en Californie. Barger a aidé à unir les clubs.

Il a été le personnage principal de la révélation de Hunter Thompson en 1966 “Hell’s Angels: The Strange and Terrible Saga of the Outlaw Motorcycle Gangs”.

“Il est intelligent et rusé et il a une sorte de ruse de la faune. Il était clairement la personne la plus compétente qui soit”, a écrit Thompson.

Sur le meurtre d’Altamont, Barger a soutenu que les Hells Angels avaient agi en état de légitime défense. Le membre du club accusé de l’incident a été acquitté. Le coup de couteau a été filmé par une équipe de tournage du documentaire “Gimme Shelter”.

Barger a subi une laryngectomie pour un cancer de la gorge au début des années 1980, qu’il a attribuée à une longue habitude de trois paquets de cigarettes par jour. Il a ensuite respiré à travers une valve en plastique sur son cou et a couvert l’évent pour parler.

« Vivez votre vie à la Sonny Barger ? Je ne le recommande pas », a-t-il écrit dans les premières lignes de son livre de 2005 « Freedom : Credos from the Road ».

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