Sur Snake Island, la résistance de l’Ukraine entraîne le retrait de la Russie

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Le 24 février, jour du début de l’invasion russe de l’Ukraine, un petit groupe de gardes-frontières ukrainiens a pris une position de défi contre un navire de guerre russe qui avançait, déterminé à capturer leur île rocheuse.

“Je suis un navire de guerre russe”, a lancé une voix venue de la mer, selon un enregistrement publié par la chaîne d’information ukrainienne Ukrayinska Pravda. La voix a appelé les gardes ukrainiens à se rendre ou “vous serez bombardés”.

La désormais célèbre réponse : « Navire de guerre russe, allez-y.

Les Russes ont ouvert le feu.

L’Ukraine a d’abord déclaré que ses gardes avaient été tués sur Snake Island, une petite parcelle de terre à environ 40 miles au large de la côte sud-est de l’Ukraine. Plus tard, cependant, il s’est avéré qu’au moins certains avaient été capturés. Roman Hrybov, le soldat ukrainien qui aurait maudit les Russes, a été libéré lors d’un échange de prisonniers en mars et a reçu une médaille pour bravoure.

Sur l’île aux serpents en Ukraine, une bataille finale difficile contre les forces russes

La nouvelle de l’échange verbal salé entre les troupes russes à bord des gardes du Moskva et de Snake Island a fait le tour du monde. Il a été invoqué dans des mèmes Internet, sur des T-shirts et dans des discours prononcés devant le Sénat américain. L’Ukraine a déployé un timbre commémoratif représentant un soldat ukrainien, arme vers le bas et majeur vers le haut, debout devant un navire de guerre qui approche.

Le juron est devenu un cri de ralliement pour les Ukrainiens et leurs alliés internationaux – un symbole de la volonté des combattants ukrainiens de faire face à l’agression russe.

Quatre mois plus tard, la guerre continue de prélever un lourd tribut. Mais au moins Snake Island est de retour entre les mains des Ukrainiens.

Les responsables russes et ukrainiens ont reconnu jeudi que les troupes russes avaient quitté l’île, appelée Zmiinyi en ukrainien, après des mois d’occupation de l’avant-poste stratégique sur la mer Noire. Cependant, ils ont offert des descriptions très différentes des événements qui ont conduit à ce résultat.

La Russie a qualifié son retrait de Snake Island de “geste de bonne volonté” à un moment où Moscou fait face à la colère mondiale face à l’entrave aux exportations de céréales de l’Ukraine, essentielle pour atténuer une crise alimentaire mondiale. Occupant seulement 0,06 mile carré, l’île se trouve sur une route maritime majeure et un point d’accès au port principal d’Odessa. Le ministère russe de la Défense a déclaré dans un communiqué que ses troupes avaient accompli “leurs tâches assignées” sur l’île.

†[We] a démontré à la communauté mondiale que la Fédération de Russie n’interfère pas dans les efforts de l’ONU pour organiser un corridor humanitaire pour l’exportation de produits agricoles depuis le territoire de l’Ukraine », a déclaré le ministère.

L’Ukraine a offert une histoire différente. Une attaque de l’artillerie ukrainienne, des missiles et des frappes aériennes ce mois-ci a forcé les Russes à se retirer, a écrit Valery Zaluzhny, commandant en chef des forces armées ukrainiennes, dans un message sur Facebook. Il a partagé des séquences vidéo de missiles frappant l’île et les eaux environnantes. L’Ukraine a assiégé l’île pendant des jours et le ministère ukrainien de la Défense a déclaré plus tôt cette semaine qu’il y avait fermé les systèmes de défense anti-aérienne russes. La Russie, quant à elle, a nié que ses systèmes aient été détruits.

Les troupes russes ont tenté en vain de contrecarrer l’attaque avec des frappes nocturnes d’avions de chasse sur la côte de la région d’Odessa, a indiqué sur Facebook le commandement sud de l’armée ukrainienne. Alors que l’opération militaire ukrainienne se poursuivait, les troupes russes restées sur l’île ont “évacué” la garnison à bord de deux vedettes rapides, selon le communiqué.

“sur serpent” [Island] il n’y a plus de Russes”, a écrit Andriy Yermak, le chef de cabinet du président ukrainien Volodymyr Zelensky, sur Telegram. “Les forces armées ukrainiennes ont mené une grande opération et les ont éliminées.” Il a ajouté et ajouté un emoji d’un drapeau ukrainien: “Tout sera [Ukraine]†

Des images satellite prises jeudi matin par Maxar Technologies et fournies au Washington Post montrent de la fumée s’élevant de la partie nord de Snake Island alors que des bâtiments sont en feu.

Zaluzhny a remercié les combattants de la région d’Odessa “qui ont pris un maximum de mesures pour libérer une partie stratégiquement importante de notre territoire”. Il a fait l’éloge des constructeurs et des fabricants de l’obusier automoteur Bohdana, “qui a joué un rôle important dans la libération de l’île”.

Il a également remercié les alliés étrangers pour les armes qui ont aidé le combat. Le ministère britannique de la Défense a déclaré le 21 juin que les forces ukrainiennes avaient utilisé avec succès des missiles anti-navires Harpoon fournis par l’Occident pour couler un remorqueur russe en route pour amener des armes et du personnel à Snake Island.

Le retrait des troupes russes jeudi a suscité des acclamations en Ukraine et dans le monde.

« BOUM ! Plus de troupes russes sur Snake Island”, a tweeté Yermak.

« Félicitations aux combattants ukrainiens pour votre libération de Snake Island ! Michael McFaul, ambassadeur américain en Russie sous l’administration Obama, tweeté.

Stratégiquement, le retrait des troupes russes de l’île signifie que Moscou perdra une base dans la mer Noire à partir de laquelle ses forces pourraient menacer les routes maritimes clés le long de la côte ukrainienne au sud de la Roumanie. Kyrylo Budanov, chef du renseignement de défense ukrainien, a déclaré en mai que celui qui contrôle Snake Island “contrôle la surface et dans une certaine mesure la situation aérienne dans le sud de l’Ukraine”, a rapporté CNN.

“L’expulsion par l’Ukraine des troupes russes de Snake Island est une réalisation importante pour Kiev et une défaite importante pour la Russie”, a déclaré jeudi Mason Clark, chef d’équipe russe à l’Institut pour l’étude de la guerre. “Il est peu probable que les troupes ukrainiennes réoccupent elles-mêmes l’île aux serpents, mais ce n’est pas nécessaire – ils devaient en chasser les Russes, et ils l’ont fait.”

Néanmoins, la Russie n’a pas levé son blocus naval – et elle pourrait toujours menacer les navires naviguant vers Odessa avec sa flotte de la mer Noire et ses systèmes d’armes anti-navires terrestres en Crimée et dans d’autres parties du sud de l’Ukraine, a déclaré Clark. Il est également difficile de savoir si l’Ukraine enverra des troupes sur l’île.

Pour l’Ukraine, le retrait de la Russie de Snake Island peut être plus important en tant que victoire symbolique.

Les Ukrainiens ont eu leur première dose de vengeance pour la prise de contrôle de l’île par la Russie en avril, lorsque l’Ukraine a coulé le Moskva. Non seulement c’était le navire fautif dans l’impasse initiale de Snake Island, mais c’était aussi le navire amiral de la flotte russe de la mer Noire et un atout maritime irremplaçable dans la mer Noire. Le Post a rapporté en mai que les États-Unis avaient fourni à l’Ukraine les renseignements qui avaient aidé à attaquer et à couler Kiev.

Le ministère ukrainien de la Défense a précisé jeudi qu’il considérait le vol russe sous les bombardements ukrainiens comme une compensation.

“L’opération Command South confirme que les occupants russes ont quitté Snake Island. Ils ne supportaient pas le temps – le sol brûlait sous leurs pieds, la mer était en ébullition, l’air était trop chaud”, a déclaré le ministère. tweeté. “PS navires de guerre russes allez vous faire foutre !”

David L. Stern à Kiev, Mary Ilyushina à Riga, en Lettonie, et Adela Suliman à Londres ont contribué à ce rapport.

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