L’entraîneur des Red Wings Lalonde sait que gagner prend du temps

DETROIT — Derek Lalonde a brandi un chandail après que les Red Wings de Détroit l’aient présenté comme leur nouvel entraîneur vendredi. À sa gauche se trouvait le directeur général Steve Yzerman, souriant largement, et la connexion était claire.

Yzerman a aidé à construire le Lightning de Tampa Bay en tant que directeur général 2010-18 et conseiller principal en 2018-19.

Lalonde a rejoint le Lightning en 2018-19 en tant qu’assistant de Jon Cooper. Il les a aidés à remporter la Coupe Stanley en 2020 et 2021 et a frôlé la victoire cette année en s’inclinant contre l’Avalanche du Colorado en six matchs lors de la finale de la Coupe Stanley.

Mais l’embauche n’a pas été si facile, et le chemin vers les séries éliminatoires de la Coupe Stanley ne le sera pas non plus.

Yzerman n’a travaillé avec Lalonde que pendant une saison, il ne l’a donc pas embauché à cause de leur relation. Il a obtenu d’excellentes références pour Lalonde à l’intérieur et à l’extérieur du Lightning, et après l’avoir interviewé, il a estimé que la personnalité et la philosophie de Lalonde lui convenaient le mieux.

Bien que Lalonde n’ait pas été entraîneur dans la LNH, il a entraîné Green Bay de la Ligue de hockey des États-Unis de 2011 à 2014, Toledo de la ECHL de 2014 à 2016 et Iowa de la Ligue américaine de hockey de 2016 à 2018.

“Je m’attends à ce qu’il fasse les choses à sa manière, pas nécessairement à la manière du Lightning de Tampa Bay ou de la manière de Jon Cooper”, a déclaré Yzerman. “J’ai embauché Derek pour qu’il le fasse à sa manière, et je pense qu’il est assez intelligent… Il est arrivé là où il est venu en s’adaptant, en apprenant et en grandissant grâce à son expérience.”

Les Red Wings ont beaucoup à faire pour s’adapter, apprendre et grandir. Ils ont raté les séries éliminatoires au cours des six dernières saisons et lorsqu’on leur a demandé pourquoi ils ne pouvaient pas concourir pour les séries éliminatoires la saison prochaine, Lalonde a déclaré qu’il devait tempérer les attentes.

“Nous nous sommes bien débrouillés à Tampa quand nous avons littéralement…”, a déclaré Lalonde, sa voix s’estompant. “Nous avons commencé à nous concentrer sur le processus. Je sais que cela semble tellement cliché, mais rester assis là et parler de faire les séries éliminatoires et où nous serons ou de mettre un nombre sur les victoires, je pense” C’est idiot, et cela pourrait vous blesser . Cela pourrait aller dans le mauvais sens.

Lalonde a déclaré que Yzerman était “très clair tout au long du processus d’entrevue que cela va prendre un certain temps”.

Il y a deux processus ici : l’un consiste à constituer la liste. L’autre est la construction de l’identité de l’équipe – la structure, le style, les habitudes.

La liste est prometteuse, mais elle reste un travail en cours.

Yzerman a pris ses fonctions de directeur général le 19 avril 2019 et il n’a eu que trois concepts. Sa première sélection était défenseur Moritz Seider au numéro 6 cette année-là; Seider vient de remporter le trophée Calder en tant que recrue de l’année. Son prochain choix au premier tour était l’attaquant Lucas Raymond au n ° 4 en 2020; Raymond vient de terminer quatrième lors du vote Calder par la Professional Hockey Writers Association. Son prochain choix de premier tour était le défenseur Simon Edvinsson au numéro 6 en 2021; Edvinsson a 19 ans et devrait faire ses débuts en Amérique du Nord la saison prochaine.

“De toute évidence, toutes les pièces ne sont pas là, mais en même temps, il y a des pièces passionnantes à construire”, a déclaré Lalonde. “J’ai également été attiré par ce morceau parce que vous pouviez voir une fondation être posée. Évidemment, il y a encore un long chemin à parcourir, mais il y a beaucoup de choses à travailler. Il y a des choses à travailler avec des œuvres qui m’excitent vraiment car un coach.”

L’identité prend un nouveau départ avec Lalonde.

Sous Jeff Blashill la saison dernière, les Red Wings ont terminé 25e offensivement (2,77 buts par match) et 31e défensivement (3,78 buts contre par match). Ils ont terminé 26e en avantage numérique (16,3 %) et 32e en infériorité numérique (73,8 %). Lalonde a parlé d’être plus difficile à affronter de façon plus constante et de mieux gérer la rondelle.

« Mon travail consiste à amorcer ce processus, et j’espère que nous parlerons des séries éliminatoires le plus tôt possible, mais il s’agit du processus », a déclaré Lalonde.

Lalonde a fait ressortir le Lightning 2018/19, qui a remporté 62 matchs et le trophée des présidents en tant que meilleure équipe de la saison régulière de la LNH, mais a été balayé par les Blue Jackets de Columbus au premier tour de la Conférence de l’Est. Ils ont égalé le record de la LNH en 1995-1996 pour les victoires des Red Wings, qui ont remporté le trophée des présidents cette saison-là et ont perdu contre l’Avalanche lors de la finale de l’Association de l’Ouest.

Comme les Red Wings, qui ont remporté la Coupe en 1997, 1998 et 2002 avec Yzerman comme capitaine et en 2008 avec Yzerman au front office, le Lightning a appris de l’expérience, a changé sa façon de jouer et a remporté des championnats. De cette façon, les Red Wings veulent maintenant imiter le Lightning, et peu importe si leur alignement n’est pas encore prêt.

“Oui, nous étions dans des situations différentes [in Tampa]mais nous n’avons pas atteint un autre niveau jusqu’à ce que nous jouions comme ça, et pour moi, cela signifie quel que soit votre personnel », a déclaré Lalonde. Êtes-vous au top des jeux? à la victoire, alors ce seront nos objectifs.”

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