Mark Zuckerberg prépare les travailleurs de Meta pour une année 2022 plus difficile

SAN FRANCISCO — Mark Zuckerberg a un message pour les employés de Meta : préparez-vous pour les temps difficiles à venir.

Lors d’une réunion interne jeudi, le PDG de Meta, Zuckerberg, a déclaré que la société de la Silicon Valley connaissait l’un des “pires ralentissements que nous ayons vus dans l’histoire récente”, selon des copies de ses commentaires partagés avec le New York Times. Il a dit aux 77 800 employés de Meta de se préparer à faire plus de travail avec moins de ressources et que leurs performances seraient évaluées plus intensivement qu’auparavant.

M. Zuckerberg a ajouté que l’entreprise – qui possède Facebook, Instagram et d’autres applications – a abaissé ses objectifs d’embauche. Meta prévoit désormais d’embaucher 6 000 à 7 000 nouveaux ingénieurs cette année, contre un objectif précédent d’environ 10 000, a-t-il déclaré. Dans certaines régions, l’embauche sera complètement interrompue, en particulier pour les ingénieurs juniors, bien que le nombre d’employés dans d’autres parties de l’entreprise augmentera, a-t-il déclaré.

“Je pense que certains d’entre vous peuvent décider que cet endroit n’est pas pour vous, et que l’auto-sélection me convient”, a déclaré M. Zuckerberg lors de l’appel téléphonique. “En réalité, il y a probablement beaucoup de personnes dans l’entreprise qui ne devraient pas être ici.”

Les commentaires du PDG, qui comptent parmi les formulations les plus précises qu’il ait adressées aux employés, reflètent le niveau de difficulté auquel Meta est confronté avec son entreprise. L’entreprise, qui s’est renforcée financièrement pendant des années, se trouve cette année dans une position inconnue alors qu’elle se débat. Alors qu’il a connu une forte croissance dans les premières parties de la pandémie, plus récemment, il a été confronté à des turbulences dans l’économie mondiale avec la hausse de l’inflation et des taux d’intérêt.

Cette incertitude économique s’installe alors que Meta navigue dans la tourmente de ses principales activités de réseaux sociaux et de publicité. M. Zuckerberg a déclaré l’an dernier que son entreprise, rebaptisée Meta par Facebook, faisait un pari à long terme pour construire le monde immersif du soi-disant métaverse. Il a dépensé des milliards de dollars pour cet effort, ce qui a réduit les bénéfices de Meta.

La société fait également face à un coup dur pour son activité publicitaire après qu’Apple a apporté des modifications à la confidentialité de son système d’exploitation mobile, limitant la quantité de données que Facebook et Instagram peuvent collecter sur ses utilisateurs.

En conséquence, Meta a enregistré des baisses consécutives de ses bénéfices cette année, la première fois que cela se produit depuis plus d’une décennie. En février, à la suite d’un rapport financier lamentable, l’action de Meta a plongé de 26 % et sa valeur marchande a plongé de plus de 230 milliards de dollars dans ce qui a été la plus grande destruction d’une journée de la société. En mars, l’entreprise a annoncé à ses employés qu’elle supprimait les services frugaux ou gratuits tels que la blanchisserie et le nettoyage à sec.

Dans une note de service aux employés jeudi, Chris Cox, directeur des produits de Meta, a fait écho aux sentiments de M. Zuckerberg, affirmant que l’entreprise traversait une “période sérieuse” et que les “vents contraires économiques sont féroces”, selon une copie de la note de service qui était lire à De Tijd.

“Nous devons fonctionner parfaitement dans un environnement à croissance plus lente, où les équipes ne doivent pas s’attendre à des afflux massifs de nouveaux ingénieurs et de budgets”, a déclaré M. Cox. “Nous devons prioriser plus sans relâche, penser à mesurer et à comprendre ce qui génère l’impact, investir dans l’efficacité et la rapidité des développeurs dans l’ensemble de l’entreprise et faire fonctionner des équipes plus légères, plus efficaces et plus performantes.”

Les commentaires de M. Zuckerberg et de M. Cox aux employés ont déjà été rapportés par Reuters. Un porte-parole de Meta a déclaré que la note de service de M. Cox faisait écho à ce que la société avait dit publiquement lors d’appels sur les résultats et qu’elle était franche sur ses “défis” et “opportunités”.

Lors de la réunion interne de jeudi, qui s’est tenue par vidéoconférence, les commentaires de M. Zuckerberg semblaient provenir d’un sentiment de frustration, a déclaré un employé qui a regardé la conversation. Après que quelqu’un ait demandé si l’entreprise continuerait à organiser des “Meta Days”, un nom interne pour les congés payés en 2022, M. Zuckerberg a fait une pause et a réfléchi à haute voix à la manière de répondre correctement à la question, a déclaré l’employé, qui s’est exprimé de manière anonyme, car ils n’étaient pas autorisés à parler.

Le PDG a ensuite déclaré que l’entreprise devait sévir et travailler plus dur qu’auparavant, “faisant monter la pression” sur les objectifs internes et les mesures utilisées pour évaluer les performances des employés. Il a dit qu’il s’attendait à un certain niveau d’attrition de la part des employés qui n’atteignent pas ces objectifs et que certains partiront en raison de l’accélération du rythme.

Mais M. Zuckerberg a noté qu’il n’était pas opposé à dépenser gros pour des projets qui comptent à long terme, pas seulement pour le profit. Il a cité les efforts pour construire le métaverse au cours de la prochaine décennie avec des produits de réalité virtuelle et augmentée.

M. Cox a également déclaré dans sa note que Meta continuait de se concentrer sur l’investissement dans Reels – le produit vidéo de type TikTok commun sur Instagram – et sur l’amélioration de l’intelligence artificielle pour favoriser la découverte de publications populaires sur Facebook et Instagram. Meta s’efforce également de monétiser ses applications de messagerie et étudie davantage d’opportunités dans les ventes de commerce électronique sur la plate-forme, a-t-il déclaré.

Les recruteurs internes de Meta ont déclaré qu’à la suite d’une vague de nouvelles embauches pendant la pandémie, le recrutement de l’entreprise a ralenti cette année. L’entreprise a principalement embauché des personnes pour des postes vitaux, et de nombreux postes ont été pourvus en interne, ont déclaré deux recruteurs qui ont souhaité rester anonymes car ils n’étaient pas autorisés à parler aux journalistes.

Il n’est actuellement pas prévu de licencier des personnes, ont déclaré deux personnes au courant des plans de l’entreprise, qui ont parlé de manière anonyme car elles n’étaient pas autorisées à parler. Dans les chaînes de chat accompagnant la diffusion en direct de la réunion des travailleurs, certains travailleurs ont déclaré qu’ils célébraient le fait de vouloir réduire le “poids mort” après avoir senti que la “barre avait été abaissée” pour l’embauche au cours de la pandémie, selon des commentaires décrits à The Times par l’un des contributeurs.

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