Je reçois des tonnes de spams avec un « mauvais numéro » et je ne déteste pas ça ?

Le texto arrivé à 15h51 le lundi 28 mars semblait initialement inoffensif.

“M. Steven”, disait-il, “je suis vraiment désolé, après notre communication et notre compréhension pendant cette période, je pense que nous ne sommes pas adaptés à certains égards.”

C’est étrange, pensai-je, ce doit être un mauvais numéro. Mais qui était ce mystérieux Mr Steven ? Quelle était la nature du désaccord ? Qu’est-ce que M. Steven a fait pour offenser cette personne ? J’étais intrigué – mais pas assez pour réagir.

Quelques semaines plus tard, j’ai reçu un autre SMS, cette fois d’une personne nommée “Amy” demandant “un endroit pour prendre un café”. Quelques jours plus tard, “Irene du Vietnam” m’a demandé si j’habitais toujours à New York. Et puis “Sophia” m’a envoyé un texto, m’a appelée “Laura” et m’a posé des questions sur une fête à laquelle nous avons toutes les deux assisté ce week-end.

Ces paroles de “mauvais numéro” sont clairement l’œuvre d’un fraudeur, mais franchement, ça ne me dérange pas. Pour moi, ils sont plus sublimes qu’ennuyeux, faisant allusion à une éventuelle correspondance manquée ou à une erreur d’identité. Le fait qu’ils ne me demandent pas ouvertement de l’argent ou qu’ils ne m’hameçonnent pas carrément aide à en soulager une partie. Ils sont certainement plus supportables que le déluge de courriels que j’ai reçus de politiciens démocrates crédules mendiant plus d’argent à la suite de Roe contre Wade est renversé.

Max Read a écrit sur ce phénomène de spam textuel “mauvais numéro” dans son dernier Substack, le qualifiant de “monde riche, animé de détails et plein de mystère”, et j’ai tendance à être d’accord. Le spam est plus omniprésent que jamais – une enquête récente a révélé que les Américains reçoivent en moyenne 3,7 appels frauduleux et 1,5 message frauduleux par jour – et pratiquement tout est banal et oubliable.

Ce nouveau genre de spam ne l’est pas. Et c’est probablement ce qui le rend plus nocif, mais je ne peux pas trop m’en inquiéter.

Lire plonge profondément – je vous encourage à lire son essai – dans ce qui est probablement des “escroqueries romantiques”, également connues en Chine sous le nom d'”abattoir de porcs”. Ils jouent sur la solitude, la sympathie ou l’ignorance générale des destinataires pour les piéger dans un type de fraude qui les conduit généralement à se faire arnaquer d’une tonne d’argent. Nous aimons tous une bonne histoire d’escroquerie, mais franchement, ces types d’escroqueries ne sont pas bonnes car elles s’attaquent principalement aux personnes à faible revenu.

La façon dont ils le font est assez simple. L’expéditeur est sous-entendu riche – ou du moins extraverti, sociable et amusant – ce qui aide à mettre la marque dans tout un monde de faux personnages et d’événements frauduleux. Il y a des galas de charité, des dîners de steak et des voyages d’affaires de luxe.

Mais Read note que le contraire est probablement vrai, car les escrocs sont très probablement “un employé maltraité et emprisonné qui utilise plusieurs téléphones et tente d’arnaquer plusieurs personnes dans un complexe géré par des cercles de jeu louches quelque part en Asie du Sud-Est”.

C’est dommage, bien sûr, mais si je devais choisir, je donnerais plus d’importance à ces messages texte littéraires étranges qu’à tout appel pour prolonger la garantie prolongée de ma voiture. (Et ils sont définitivement préférables à ces spams provenant de votre propre numéro de téléphone, comme Le bordChris Welch a rapporté.)

Si vous n’êtes pas comme moi et que vous préférez que votre téléphone soit sans spam, le Better Business Bureau recommande de prendre trois mesures pour les éviter : ignorer les messages ; bloquer les numéros; et ne divulguez jamais vos informations personnelles à des étrangers. Le bord a également publié un guide détaillé sur la façon d’éviter complètement ces types de publications. Tout cela semble assez évident, mais encore une fois, c’est l’Amérique, où une vidéo TikTok sur les “escroqueries normalisées” est devenue si virale que les gens le supplient d’arrêter.

Ces messages erronés semblent indiquer un désespoir croissant parmi les escrocs du monde. Ils sont à court de baby-boomers crédules à frauder, alors leurs tactiques deviennent plus sophistiquées – ou du moins moins ennuyeuses. Par exemple, je ne peux pas rassembler trop d’indignation à ce sujet. Cela semble un petit prix à payer pour avoir toutes les connaissances du monde dans votre poche.

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