Les agriculteurs ukrainiens font face à un blocus russe et à des explosifs sur leurs terres cette culture : NPR


Le fermier ukrainien Mykhailo Liubchenko, 72 ans, dit qu’il brûlera probablement le champ devant lequel il se tient, car des munitions non explosées pourraient potentiellement tuer la récolte de céréales.

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OBLAST DE MYKOLAIV, Ukraine – Il n’a fallu que de la vodka maison de Mykhailo Liubchenko pour sauver une partie de son entreprise.

Liubchenko, 72 ans, cultive du blé et des tournesols sur les lignes de front de la guerre en Ukraine dans le sud. Il dit qu’il a payé les soldats russes avec du samogon – du clair de lune – pour qu’ils ne mettent pas le feu à ses champs ou ne volent son équipement dans les premières semaines de la guerre en février.

“Ils étaient tous ivres”, dit-il. “Ils n’ont rien volé ni détruit. Le lendemain, nos troupes ukrainiennes les ont repoussés.”

Des mois plus tard, Des chars et des véhicules russes incendiés bordent encore les routes agricoles qui quadrillent ses parcelles de plusieurs milliers d’hectares. Des drapeaux rouges flottent au-dessus de jeunes pousses de tournesol, avertissant les ouvriers agricoles des munitions non explosées laissées sur place. Un missile est posé sur une bûche, dans ce qui semble être une position militaire défensive.

“J’ai 1 000 acres” [2,471 acres] de blé d’hiver et d’orge, que je ne sais comment récolter. Je vais probablement y mettre le feu”, dit-il. “Si je conduis des moissonneuses-batteuses et des tracteurs, les conducteurs peuvent se faire exploser car il y a encore des grenades.”


Des chars et des camions détruits bordent les routes agricoles qui traversent les parcelles de Mykhailo Liubchenko. Les combats au sol ont diminué, mais les bombardements se rapprochent quotidiennement dans sa région près des lignes de front de la campagne sud de la guerre.

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Des chars et des camions détruits bordent les routes agricoles qui traversent les parcelles de Mykhailo Liubchenko. Les combats au sol ont diminué, mais les bombardements se rapprochent quotidiennement dans sa région près des lignes de front de la campagne sud de la guerre.

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L’Ukraine est considérée comme le grenier de l’Europe et un important exportateur de blé, de maïs, de tournesol et d’autres aliments. Mais les navires de guerre russes et les mines ukrainiennes bloquent les routes maritimes à travers la mer Noire. Les Nations Unies avertissent que le blocus exacerbera la faim dans le monde, plaçant les agriculteurs ukrainiens au milieu d’une crise locale et mondiale – juste au moment où la récolte de l’année démarre.

Les négociations n’ont pas abouti

Les tentatives de l’ONU, de la Turquie et d’autres parties de négocier avec la Russie pour faire expédier des exportations depuis les eaux ukrainiennes ont jusqu’à présent échoué. Moscou a proposé son aide si l’Occident levait certaines de ses sanctions et si l’Ukraine nettoyait ses mines autour de ses ports.

L’Ukraine a été exclue des discussions, mais un haut responsable ukrainien a déclaré qu’elle participerait bientôt et s’attend à ce que les pourparlers deviennent plus sérieux en juillet.

Pendant ce temps, les prix mondiaux des denrées alimentaires oscillent autour des records de leur hausse, alors même que certains produits de base, dont le blé et le maïs, ont chuté depuis leur sommet.

Dans un autre enregistrement, jusqu’à 323 millions de personnes sont au bord de la famine, ont averti lundi les dirigeants économiques mondiaux du Groupe des Sept, affirmant que des facteurs tels que le COVID-19 et le changement climatique y avaient contribué.

La guerre en Ukraine “exacerbe considérablement la crise de la faim ; elle a entraîné des perturbations dans la production agricole, les chaînes d’approvisionnement et le commerce qui ont poussé les prix mondiaux des denrées alimentaires et des engrais à des niveaux sans précédent pour lesquels la Russie porte une énorme responsabilité”, a déclaré le groupe.

Les responsables de l’Union européenne accusent la Russie d’utiliser la faim comme arme et qualifient le blocus des ports maritimes ukrainiens de crime de guerre. Le chef des affaires étrangères de l’UE, Josep Borrell, a averti de “le risque d’une grande famine dans le monde, notamment en Afrique”.

Les exportations s’effondrent

Avant la guerre, l’Ukraine exportait 5 à 6 millions de tonnes de nourriture par mois, dont plus de 90 % transitaient par les ports de la mer Noire. Mais en mai, l’Ukraine n’a exporté que 1,8 million de tonnes.

“De nombreux navires devaient arriver dans les ports ukrainiens qui faisaient juste demi-tour dans la mer Noire”, a déclaré Mark Nugent, analyste principal du vrac sec chez Braemar Shipping Services.

L’année dernière, l’Ukraine a exporté pour 27,8 milliards de dollars de produits agricoles. Il a expédié plus de 20 millions de tonnes de blé et d’autres céréales, soit 10 % du total mondial de ces produits. L’Ukraine est aussi normalement le plus grand producteur de graines de tournesol, d’huile et de farine, ainsi qu’un important exportateur de maïs.

Avant la guerre, l’Ukraine exportait 5 à 6 millions de tonnes de nourriture par mois. Mais en mai, il n’a exporté que 1,8 million de tonnes. Environ la moitié de cette somme est acheminée par chemin de fer vers la Pologne, la Roumanie et la Hongrie.

Le ministère ukrainien de l’Agriculture estime que l’exportation terrestre maximale sera d’environ 2,2 millions de tonnes par mois.

Aujourd’hui, environ la moitié des expéditions alimentaires en Ukraine sont acheminées par chemin de fer vers la Pologne, la Roumanie et la Hongrie, et une grande partie du reste par camion. Il est plus coûteux pour les agriculteurs d’expédier par la route.

“En ce moment, nous préparons nos camions et obtenons des passeports pour nos chauffeurs qui n’en ont pas”, a déclaré Oleksandr Tatarov, un agriculteur qui cultive du colza, du blé et de l’orge près de Bashtanka, en Ukraine.


Le fermier Oleksandr Tatarov a une partie de son colza qu’il espère exporter pour l’huile de cuisson. S’il ne peut pas vendre la récolte de cette année, il garde les semences dans des sacs en silo sur son champ. La veille de la prise de cette photo, des bombardements russes ont détruit l’un de ses entrepôts.

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Le transport de l’orge vers les ports d’Izmail et de Reni dans le sud de l’Ukraine “coûte environ 50%” du prix que gagne Tatarov, a-t-il déclaré à NPR, car des explosions peuvent être entendues au loin.

Il dit qu’il testera une cargaison de camions vers ces ports, où ils pourront être chargés sur des barges sur le Danube, mais il a entendu dire que les camions avaient attendu des semaines pour décharger.

Près d’un tiers des quelque 8 600 hectares de Tatarov sont occupés ou bombardés. “Nous avons tiré le rideau sur ces champs”, dit-il.

La veille de sa rencontre avec NPR, l’un de ses garages de ferme a été touché par une attaque russe. Une grenade a détruit l’une de ses quatre installations de stockage de nourriture.

Manque d’espace

Lorsque le blocus a commencé, l’Ukraine avait déjà 23,5 millions de tonnes de céréales et de semences en stock, a déclaré le Premier ministre Denys Shmyhal en juin. En conséquence, la capacité de stockage de l’Ukraine est restée pleine à environ un tiers, à l’exclusion des silos situés dans les territoires occupés par la Russie.


Une partie des 5 000 tonnes de blé restantes que Mykhailo Liubchenko a récoltées la saison dernière. Un blocus russe de la mer Noire l’a empêché de vendre le reste des prises de l’an dernier.

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Maintenant, le ministère de l’Agriculture s’attend à ce que la capacité de stockage s’épuise en octobre et s’attend à ce que la récolte de céréales et de semences soit d’environ 60 millions de tonnes, soit la moitié de celle de l’année dernière.

“Certaines de nos installations de stockage se trouvent dans des zones temporairement occupées, certaines d’entre elles ont été détruites”, a déclaré le vice-ministre de l’Agriculture Markiyan Dmytrasevych à NPR. “Nous comprenons que nous aurons une pénurie de stockage de céréales. … La pénurie pourrait être de 10 à 15 millions de tonnes.”

Le président Biden a déclaré que les États-Unis aideraient à construire des installations temporaires en Pologne.

Pendant ce temps, des agriculteurs comme Tatarov utiliseront d’énormes sacs de silo pour stocker jusqu’à 200 000 tonnes de céréales et de semences récoltées dans les champs. D’autres producteurs, dont Vasily Khmilenko, recherchent des bacs à louer.

“Je n’ai jamais eu besoin d’espace de stockage”, dit-il. “La porte [in Odesa] est très proche de nous, alors quand nous récoltions, les camions venaient directement au champ et prenaient le grain. »

Khmilenko dit que le grain récolté ne peut pas être laissé à découvert dans le champ car la pluie le détruirait. Il négocie avec une société pour économiser l’intégralité de ses recettes, qu’il estime entre 400 et 500 tonnes.

Il dit qu’il espère qu’ils prendront du grain en guise de paiement.


Le drapeau ukrainien représente un ciel bleu sur des champs jaunes, comme le grain de la ferme de Vasily Khmilenko à l’extérieur de la ville d’Odessa.

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Liubchenko dit qu’il a de l’expérience dans le déminage en tant qu’ancien colonel militaire. Il pointe du doigt un tas de munitions qu’il prétend avoir retiré de ses champs. Mais c’était plus tôt dans la saison, lorsque les plantes étaient plus courtes. Ce serait trop dangereux de le faire maintenant, dit-il, car les plantes plus hautes obscurcissent sa vision du sol.

Il dit qu’il gardera autant de sa récolte que possible et qu’il attendra la fin du blocus.


Une pile de roquettes et de grenades que Mykhailo Liubchenko prétend avoir retiré de son champ. Liubchenko, ancien colonel de l’armée soviétique, dit avoir passé une partie de sa carrière militaire à déminer. Il appelle les forces armées russes actuelles « les barbares du 21e siècle ».

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Pour Khmilenko, s’il ne peut pas vendre cette année, il dit qu’il a perdu environ 70 000 $. “Si on perd ça, c’est impossible de le reconstruire. J’ai trop payé dans ce business pour le récupérer”, dit-il.

La ferme de Khmilenko est relativement éloignée des lignes de front et il se dit sûr que les troupes russes n’atteindront pas son pays.

Mais la menace des grenades et de leurs possibles tirs continue de le hanter. La Russie a intensifié ses bombardements et ses frappes de missiles dans la région sud ces dernières semaines, y compris des attaques contre des installations de stockage de nourriture à Mykolaïv et à Odessa.

« La chose la plus importante est que nous débloquions notre port maritime », déclare Dmytrasevych. “La seule façon d’y parvenir est de vaincre les Russes. Nous avons donc besoin d’armes, d’armes et d’armes.”

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