Les services d’urgence du Canada sont les plus durement touchés par une «tempête parfaite»

Par Anna Mehler Paperny

TORONTO (Reuters) – Les autorités sanitaires de tout le Canada ont réduit les heures d’ouverture des salles d’urgence et des salles d’urgence des hôpitaux au cours des dernières semaines, une mesure qui pourrait durer jusqu’à l’été dans certains cas en raison d’une augmentation du nombre de patients et de pénuries de personnel.

La situation, disent les cliniciens, est liée à une résurgence d’infections virales telles que COVID-19 chez les adultes et les enfants et à une pression des autres pour rechercher des soins qui a été retardée par la pandémie et exacerbée par le grand nombre de travailleurs de la santé malades ou brûlé.

La tension a conduit à des scènes de couloirs d’hôpitaux encombrés et de salles d’attente de cliniques surpeuplées, à des heures d’attente pour les soins hospitaliers et à des taux d’occupation supérieurs à 100% dans les hôpitaux pour enfants. Cela a également relancé le débat sur les problèmes systémiques dans le système de soins de santé financé par le gouvernement.

Jeudi, l’hôpital du district de Perth et Smiths Falls, dans l’est de l’Ontario, a annoncé que le service des urgences de Perth serait fermé de samedi à jeudi en raison d’une éclosion de COVID-19 affectant les niveaux de dotation.

“C’est comme les quatre cavaliers de l’apocalypse qui nous attaquent tous en même temps dans les soins de santé”, a déclaré Alan Drummond, médecin urgentiste familial dans la ville, qui abrite environ 6 000 personnes.

Drummond, qui s’est entretenu avec Reuters avant l’annonce de la fermeture, voit des patients attendre 20 heures pour être admis, une situation qui pourrait entraîner une aggravation de leur état ou même des erreurs médicales. Il attribue la situation à des années de financement insuffisant pour les lits d’hôpitaux et les soins communautaires.

Alors que les hôpitaux des petites villes du Canada réduisent parfois leurs heures d’ouverture, il est plus rare que les centres de santé régionaux le fassent.

Le ministère de la Santé de l’Ontario n’a pas voulu dire combien d’hôpitaux de la province, la plus peuplée du Canada, seront touchés par des fermetures partielles ou temporaires, mais a déclaré qu’il avait pris des mesures pour résoudre le problème, y compris la détention d’infirmières et d’autres travailleurs de la santé. .

“Parfois, les hôpitaux doivent prendre la décision difficile de fermer temporairement leurs urgences afin que les opérations puissent se poursuivre dans le reste de l’hôpital”, a déclaré un porte-parole du ministère.

Les hôpitaux du Québec, la deuxième plus grande province du pays, du Nouveau-Brunswick et du Manitoba ont également partiellement fermé des services ou temporairement réduit leurs heures d’ouverture pour des périodes allant de quelques semaines à plusieurs mois, selon les déclarations de l’hôpital.

À Kingston, en Ontario, la Clinique de soins d’urgence de l’Hôpital Hôtel-Dieu a réduit ses heures d’ouverture pendant la longue fin de semaine de la fête du Canada. Un porte-parole du Kingston Health Science Centre a décrit le déménagement, qui a commencé vendredi, comme une réduction ponctuelle prévue, mais a ajouté que “les pénuries de personnel et l’augmentation actuelle du nombre de patients devraient se poursuivre tout au long de l’été”.

Les enfants ont été durement touchés par la crise des soins de santé, car les jeunes ont succombé à la maladie sans avoir été exposés au préalable à certains virus au printemps, car de nombreuses personnes ont abandonné les masques faciaux utilisés pour empêcher la propagation du COVID-19.

L’Hôpital pour enfants de l’est de l’Ontario à Ottawa, la capitale nationale, avait une capacité de 110 % à 120 % pendant des semaines en mai et au début de juin. Le taux d’occupation a atteint un niveau record en mai, selon un porte-parole.

Les faibles niveaux de dotation en personnel et l’augmentation du nombre de patients sont “un peu comme cette tempête parfaite”, a déclaré Katharine Smart, pédiatre et présidente de l’Association médicale canadienne.

DÉBAT SUR LE FINANCEMENT

Le Canada a le quatrième plus faible nombre de lits de soins actifs financés par habitant des pays de l’Organisation de coopération et de développement économiques, selon l’OCDE https://www.oecd.org/coronavirus/en/data-insights/hospital -beds -acute-care, et le Commonwealth Fund a classé https://www.commonwealthfund.org/publications/fund-reports/2021/aug/mirror-mirror-2021-reflecting-poorly#rank le système de santé canadien avant-dernier parmi 11 pays riches.

Certains blâment le sous-financement du système de santé qui remonte aux années 1990, lorsque le gouvernement fédéral canadien a réduit les dépenses pour contrôler le déficit du pays.

D’autres, comme le Fraser Institute de droite https://www.fraserinstitute.org/studies/understanding-universal-health-care-reform-options-cost-sharing-for-patients, affirment que le système financé par le gouvernement lui-même est cause des problèmes, suggérant que nous passons à un modèle privé payé.

Le Canada a peut-être peu de temps à perdre.

Rami Rahal, vice-président du Partenariat canadien contre le cancer, a déclaré qu’il existe un risque que le cancer et les décès s’aggravent dans le pays en raison de longues périodes de saut ou de retard du dépistage et de retard du traitement.

“Nous ne pouvons pas sortir de cette crise”, a-t-il déclaré. “Nous devons trouver des moyens innovants de fournir des soins.”

(Reportage d’Anna Mehler Paperny; édité par Paul Simao)

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