Nick Kyrgios, un rêve et un cauchemar de Wimbledon, gagne

WIMBLEDON, Angleterre – Tout blanc est le code vestimentaire à Wimbledon, le plus ancien et le plus traditionnel des quatre tournois de tennis du Grand Chelem. Ainsi, lorsque Nick Kyrgios porte un chapeau noir pour son interview sur le terrain, il envoie un message.

Et il l’a fait samedi soir sur le terrain n°1, après sa victoire émouvante et remplie de feux d’artifice, 6-7 (2), 6-4, 6-3, 7-6 (7) sur le n°4 grec Stefanos. Graine de Tsitsipas.

Alors que Wimbledon entre dans sa deuxième semaine, le tournoi féminin est grand ouvert et il y a un potentiel pour une finale masculine de Novak Djokovic et Rafael Nadal, ce qui semble chaque jour plus inévitable. Et puis il y a Kyrgios, une force dangereuse et perturbatrice qui a tant de talent pur, mais qui est si capricieuse et inflammable, et si attirée et dégoûtée par la profession qu’elle a choisie que le sport ne peut ni le contrôler ni l’ignorer.

Il joue quand il en a envie, puis disparaît pendant des mois, puis revient pour faire des ravages et livrer un théâtre qui fait la une des journaux.

“Partout où je vais, je vois des stades pleins”, a-t-il déclaré après son combat avec Tsitsipas. “Les médias aiment écrire que je suis mauvais pour le sport, mais clairement pas.”

Kyrgios est un Australien extrêmement talentueux qui entretient une relation ambivalente avec les rigueurs et les exigences du tennis professionnel. Il aime son rôle de grand hors-la-loi du jeu, n’ayant pas peur de mâcher, de cracher sur les juges et les arbitres, ou de les gronder.

Il taquine les jeunes travailleurs sur le terrain pour ne pas remplir les chaises à langer de serviettes propres et de bananes. Il fracasse des raquettes. L’un d’eux a rebondi sur le sol et a failli percuter le visage d’un ramasseur de balles lors d’un tournoi en Californie cette année. Ses affichages grossiers lui rapportent régulièrement des dizaines de milliers de dollars d’amendes.

Ensuite, il retournera sur le terrain et tirera l’un des services les plus dangereux du jeu. Il donne le genre de clinique de tir magique – coups entre les jambes, coups droits enroulés, as poignardés dans le dos – dont les autres joueurs ne peuvent que rêver.

Il est la bombe à retardement qui remplit les stades et a des hordes de jeunes fans. Il est à la fois le pire cauchemar du sport et son ticket-repas : difficile à regarder, mais aussi difficile à ne pas faire.

S’il perd, c’est toujours la faute de quelqu’un d’autre. S’il gagne, c’est parce qu’il a surmonté toutes sortes de forces contre lui – les directeurs de tournois, les médias, l’establishment du tennis, les fans qui lui ont lancé des propos racistes.

“Non écrit. Non filtré. À ne pas manquer”, a déclaré le fil Twitter de @Wimbledon samedi soir lorsque Kyrgios, dans toute sa brillance et sa bratitude, a maîtrisé et dépassé Tsitsipas pendant trois heures.

Tout au long de la soirée, Kyrgios s’en est pris à l’arbitre de chaise, ainsi qu’aux arbitres et superviseurs du tournoi pour ne pas avoir mis Tsitsipas en défaut après avoir envoyé avec colère un ballon dans la foule, le rapprochant dangereusement de frapper directement un fan. Kyrgios a affirmé que l’arbitre l’aurait certainement expulsé s’il avait fait de même. (Peut-être qu’il n’a pas tort à ce sujet.)

Les plaintes et les interruptions presque sans fin ont secoué Tsitsipas. Luttant pour garder son calme, il s’est plaint à l’arbitre de chaise qu’une seule personne sur le terrain s’intéressait au tennis, tandis que l’autre transformait le match en cirque. Puis il a pris les choses en main et a commencé à épingler Kyrgios avec ses tirs. La foule de plus de 10 000 personnes devenait de plus en plus bruyante à chaque confrontation.

Les choses ne se sont intensifiées qu’après que Kyrgios Tsitsipas a clôturé le bris d’égalité avec trois tirs irréversibles – une demi-volée signature sur le terrain ouvert; un gagnant déchiré en revers; et un amorti de la ligne de base qui est mort sur le gazon juste à l’extérieur de la portée de Tsitsipas.

Le drame a atteint son paroxysme lorsque les conférences de presse de Tsitsipas et Kyrgios se sont transformées en un débat insultant et insultant sur le décorum et qui avait plus d’amis dans les vestiaires.

Tsitsipas, certain que Kyrgios avait délibérément gâché le match – et probablement stupéfait que Kyrgios l’ait battu deux fois en un mois – a déclaré que ses coéquipiers devraient se réunir et établir des règles qui garderaient Kyrgios sous contrôle.

“C’est de l’intimidation constante, c’est ce qu’il fait”, a déclaré Tsitsipas à propos de Kyrgios. « Il harcèle les adversaires. Il était probablement lui-même un tyran à l’école. Je n’aime pas les brutes. Je n’aime pas les gens qui rabaissent les autres. Il a aussi de bonnes qualités dans son personnage. Mais quand il — il a aussi un très mauvais côté de lui, qui, s’il est exposé, peut vraiment faire beaucoup de mal et de mal aux gens autour de lui.”

Tsitsipas a déclaré qu’il regrettait d’avoir frappé le ballon dans la foule, mais qu’il avait moins de remords pour un autre qu’il avait frappé au-dessus du filet et dans le tableau de bord, ce qui lui avait valu un point de pénalité.

“Je visais le corps de mon adversaire, mais j’ai raté beaucoup, beaucoup”, a-t-il déclaré. Puis il a ajouté: “Si j’ai l’impression que les autres ne me respectent pas et ne respectent pas ce que je fais de l’autre côté du terrain, il est tout à fait normal de ma part d’agir et de faire quelque chose à ce sujet.”

Kyrgios a regardé tout cela sur une télévision à proximité. Quelques minutes plus tard, il s’est assis derrière le micro, portant cette casquette noire et un T-shirt avec Dennis Rodman, l’ancien rebelle de la NBA, et un grand sourire. Encore une fois, Tsitsipas avait créé une situation où Kyrgios pouvait prendre le dessus sur lui, lui donnant même la rare chance de prendre la route principale et de prétendre être une sorte d’innocent.

“C’est lui qui m’a frappé les balles”, a-t-il déclaré à propos de Tsitsipas. “C’est lui qui a touché un spectateur. C’est lui qui l’a fait sortir du stade.”

Il a qualifié Tsitsipas de “doux” pour avoir laissé les conversations de Kyrgios avec les officiels du tournoi s’enfoncer.

“Nous ne sommes pas taillés dans le même tissu”, a-t-il déclaré à propos de Tsitsipas. «Je suis contre des gars qui sont de vrais concurrents. S’il est affecté par cela aujourd’hui, c’est ce qui le retient parce que quelqu’un le peut et cela va le déstabiliser. Je l’aime juste doux.

La mère de Tsitsipas est une ancienne professionnelle et son père est un entraîneur de tennis qui a élevé ses fils sur le court de tennis dès leur plus jeune âge. Kyrgios est d’origine grecque et malaisienne, et son père a peint des maisons pour gagner sa vie.

“Je suis bon dans le vestiaire”, a poursuivi Kyrgios, qui roulait désormais. « J’ai beaucoup d’amis, juste pour que vous le sachiez. Je suis en fait l’un des plus aimés. Je suis prêt. Il n’est pas aimé.”

Puis un dernier poignard.

Il a dit qu’il n’était pas allé sur le terrain pour se faire un ami, pour complimenter ses adversaires sur leur jeu, et qu’il n’avait aucune idée de ce qu’il avait fait pour contrarier Tsitsipas à tel point qu’à la fin du match, il lui a à peine serré la main.

Chaque fois qu’il a perdu, a déclaré Kyrgios, même lorsqu’il a été expulsé des matchs, il a regardé son adversaire dans les yeux et a dit qu’il était le meilleur homme.

“Il n’était pas assez homme pour faire ça aujourd’hui”, a-t-il déclaré.

Cette victoire place Kyrgios en huitièmes de finale, où il affrontera Brandon Nakashima des États-Unis lundi, et deux victoires lors d’une éventuelle confrontation en demi-finale sur le court central avec Nadal, en supposant que le champion du Grand Chelem à 22 reprises peut continuer à gagner également. Ce serait la confrontation ultime entre le héros et le méchant, un cadre parfait pour toutes sortes d’explosions et d’impolitesse possibles de Kyrgios, mais aussi, comme le dit ce fil Twitter, un théâtre indispensable.

Nadal est connu comme l’un des vrais seigneurs du jeu, gardien des codes non-dits entre les joueurs. Il s’est émerveillé du talent de Kyrgios et a remis en question le bagage qu’il apporte sur le terrain et les essais qu’il crée souvent avec les arbitres, surtout lorsque ses chances de gagner commencent à s’éloigner.

Samedi soir, après avoir remporté son propre match et appris le fracas Kyrgios-Tsitsipas, Nadal est devenu philosophe lorsqu’on lui a demandé quand un joueur avait franchi la ligne et si Kyrgios était allé trop loin. C’est, dit-il, une question de conscience.

“Je pense que tout le monde devrait aller au lit en étant calme à propos de ce que vous avez fait”, a déclaré Nadal. “Et si vous ne pouvez pas dormir paisiblement et être heureux avec vous-même, c’est parce que vous avez fait des choses qui n’étaient probablement pas éthiques.”

Comment Kyrgios dort-il ? Lui seul sait.

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