Ronaldo quittant Manchester United pourrait être une bénédiction pour tout le monde

Tout a commencé à ressembler à un mariage d’inconfort; le couple puissant envisage à contrecœur un divorce.

Les six derniers mois nous ont montré que Manchester United et Cristiano Ronaldo ne vont plus très bien ensemble. Le joueur le sait et, au fond, probablement le club qui l’a d’abord aidé à devenir un grand talent.

Ils ont eu leurs moments lorsqu’ils se sont réunis la saison dernière, mais United et Ronaldo s’éloignent l’un de l’autre. La vie, commençaient-ils tous les deux à soupçonner, serait probablement meilleure s’ils étaient séparés.

Il a fallu la semaine dernière à Ronaldo pour forcer le problème et a demandé à partir cet été si la bonne offre et un candidat approprié pour le football de la Ligue des champions sont en route. United insiste sur le fait que son talisman ne sera pas vendu, mais c’est le manque d’alternatives offensives, plutôt qu’un désespoir de garder Ronaldo, qui est actuellement la plus grande motivation pour tenir le coup.

Erik ten Hag, l’entraîneur-chef chargé de revigorer United, a déclaré que Ronaldo serait une figure centrale la saison prochaine.

Ten Hag n’était pas assez grand pour déplacer Ronaldo lors de son premier été, alors même que la présence de l’attaquant se heurtait à ses convictions tactiques. C’était une bataille dans laquelle Ten Hag n’a pas osé ou ne veut pas entrer, pas quand Ronaldo tient un tel sceptre à Old Trafford.

Cependant, cela fonctionne pour le nouveau gestionnaire. Ronaldo est attaché à la diplomatie, mais veut finalement partir dans l’année suivant son retour. Comme cela a été précisé, United n’est plus pour lui. Pas quand la sixième place de la Premier League apporte la disgrâce du football de la Ligue Europa en 2022-23.

Les fidèles de Ronaldo souligneront ses 24 buts dans toutes les compétitions et soutiendront que la saison dernière aurait pu être pire sans lui. Existent dans un monde d’intangibles cependant, et il est impossible de fermer les pensées que cela aurait pu être mieux aussi.

Ronaldo a dû transformer United de prétendants lointains en champions. Lui, avec Raphael Varane et Jadon Sancho, seraient les ajouts les plus importants insufflant une nouvelle vie à une équipe avant-gardiste dirigée par Ole Gunnar Solskjaer.


Sancho n’a pas prospéré aux côtés de Ronaldo (Photo : Adam Davy/PA Images via Getty Images)

La grande réunion était également destinée à présenter des joueurs de Ronaldo comme Marcus Rashford et Sancho, mais la forme des deux indiquerait qu’il les retenait. Aucun d’eux n’a même pu rejoindre l’équipe d’Angleterre d’ici la fin de la saison.

La séquence individualiste de Ronaldo a fait de lui le joueur qu’il est. Il n’y a pas assez de lui pour convaincre les autres. Pas à ce stade avancé de sa carrière.

Il y a encore de bonnes chances que Ronaldo reste à Old Trafford et tout cela sera oublié une fois qu’une nouvelle saison commencera, mais cette volonté claire de partir souligne à quel point United et son numéro 7 doivent désormais servir des ambitions polarisées.

Ronaldo doit penser au court terme à 37 ans, conscient que même son corps remarquable ne peut espérer que trois ou quatre ans de plus au plus haut niveau. Il a également une Coupe du monde avec le Portugal en novembre à envisager.

United doit quant à lui faire des plans à long terme sous Ten Hag. Reconstruire un empire fané demande une patience que Ronaldo, chasseur de trophées, ne peut égaler.

United n’est plus le club qu’il a rejoint, apparemment à la veille de quelque chose de grand (ou mieux) sous Solskjaer il y a 12 mois. Ronaldo a ressenti des défis pour le titre, de l’argenterie et des courses prolongées en Ligue des champions. Comme il l’a fait avec ces buts tardifs et ces éclairs d’inspiration, United ne lui a rien donné de ce à quoi il est habitué.

La saison était effectivement terminée lorsque l’Atlético Madrid avait remporté les huitièmes de finale de la Ligue des champions à la mi-mars. Ce qui a suivi n’était guère plus qu’une tentative ratée de respectabilité. Il s’avère que les egos ont pris une bonne raclée.

Le plus gros problème viendra si Ronaldo n’obtient pas le mouvement pour lequel il s’agite. Il a maintenant précisé que c’était la Ligue des champions ou rien. La Ligue Europa, où United exercera son métier jeudi soir, n’y arrivera tout simplement pas.

Chelsea, le Bayern Munich, Naples ou n’importe qui d’autre peuvent-ils offrir une échappée et une 20e saison consécutive en Ligue des champions ? Peut-être. Mais ce n’est pas l’évidence qu’il était.

Ronaldo apportera toujours une certaine garantie de buts (plus de 800 et ça compte toujours), mais deux clubs, d’abord la Juventus et maintenant United, se sont repliés avec lui.

Ce n’était peut-être pas sa faute. Peut-être a-t-il rejoint des clubs mal gérés avec des problèmes systémiques plus importants. Mais peut-être que la présence de Ronaldo l’a autant gêné qu’il l’a aidé.

Soulignez ses statistiques personnelles, les buts marqués et l’attraction. Soulignez les avantages commerciaux si vous le devez vraiment. Mais Ronaldo, comme Lionel Messi au Paris Saint-Germain, ne peut plus prétendre être un moteur de l’amélioration d’une équipe.

Seuls quelques clubs très sélectionnés peuvent envisager de signer Ronaldo cet été et le crochet qu’il a suspendu dans une piscine peu profonde pourrait ne pas obtenir le grignotage qu’il souhaite avec la saison dans un mois. United pourrait également envisager de vendre Ronaldo, une décision qu’ils ne peuvent justifier sur un marché des transferts où l’élite offensive est désespérément rare. Cette fenêtre de transfert semble déjà sinistre et aucune affaire significative n’a déjà été faite.

Ronaldo et United pourraient être liés pendant encore 12 mois, mais l’introspection actuelle des deux côtés montre que les deux seraient mieux lotis avec une séparation à l’amiable.

(Photo du haut : Naomi Baker/Getty Images)

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