Sonny Barger et Hells Angels : comment Hollywood a façonné l’éthos des hors-la-loi

Avec le décès cette semaine de Ralph “Sonny” Barger, président national du célèbre club de motards les Hells Angels, une tranche de l’histoire vibrante de la culture pop américaine s’estompe encore plus dans le passé.

C’est difficile à comprendre aujourd’hui, mais lorsque Barger a fondé le chapitre d’Oakland en 1957, la mythologie des motards hors-la-loi était déjà embellie dans la conscience nationale par l’influence des Hells Angels sur la mode, le cinéma et la musique, en tant que symbole de rébellion. La mort de Barger le 29 juin à l’âge de 83 ans a fait la une des journaux internationaux en raison de cette portée.

Barger a été le visage des Hells Angels pendant des décennies, mais l’histoire des origines des Hells Angels a commencé près d’une décennie plus tôt, lorsque le club a été fondé en 1948 à Fontana, en Californie. Le mythe des rebelles vêtus de cuir noir à cheval sur leurs précieux “cochons”, comme on appelle leurs motos Harley-Davidson souvent hachées, est désormais ancré dans l’imaginaire du public. Cet héritage se perpétue à chaque fois qu’une station de radio ou un streamer diffuse l’hymne de la contre-culture de Steppenwolf “Born to Be Wild” et à chaque déploiement de films phares tels que “Easy Rider” de 1969 et le film de concert des frères Maysles de 1970 “Gimme Shelter”.

Voici un aperçu de cinq façons dont les Hells Angels et leur chef de longue date ont laissé des traces de pneus dans la culture pop.

Hunter S.Thompson

“Hells Angels : L’étrange et terrible saga des gangs de motards hors-la-loi” est le livre qui a lancé la carrière du légendaire journaliste et romancier Hunter S. Thompson, de “Fear and Loathing in Las Vegas” et “Fear and Loathing on the Campaign trail”. “. célébrité. Publié par Random House en 1967, Hell’s Angels a commencé sous le nom de “The Motorcycle Gangs: Losers and Outsiders” pour le numéro du 17 mai 1965 du magazine The Nation. Mais plus que sa première exposition nationale en tant qu’écrivain majeur, “Hell’s Angels” avait un effet profond sur Thompson, qui a forgé son propre chemin dans ce qu’il a décrit comme la philosophie du journalisme gonzo. Thompson a maintenu ce personnage d’homme sauvage imprévisible jusqu’à sa mort en 2005, après quoi l’acteur Johnny Depp (qui a joué Thompson à l’écran dans l’adaptation cinématographique de “Fear and Loathing in Las Vegas” en 1998 a payé le coût de l’enlèvement des cendres de Thompson d’un canon). Le ranch bien-aimé de Thompson à Woody Creek, Colorado.

Dans une critique contemporaine du livre du New York Times, Thompson a raconté comment il “buvait dans leurs bars, échangeait des appels à domicile, enregistrait leurs atrocités, regardait leurs caprices sexuels, se convertissait à leur mystique de la moto et était tellement intrigué, comme il le dit. , que “je n’étais pas sûr si je faisais des recherches sur les Hell’s Angels ou si je m’absorbais lentement en eux.” †

Le Scorpion se lève

L’impact du film expérimental phare de Kenneth Anger en 1963, “Scorpio Rising”, est motivé par son utilisation électrisante de succès de la musique pop, ce qui en fait une influence majeure sur les cinéastes clés des années 1970 tels que Francis Ford Coppola, George Lucas et Martin Scorsese. Mais il y a aussi une étrange qualité décalée dans l’étude d’Anger sur un Hells Angel, permettant au film d’explorer le côté sombre et violent de cette sous-culture. Il a influencé tous les documentaristes qui ont suivi.

Comme l’a écrit le critique Ewan Gleadow sur son blog Cult Follow l’année dernière : « La mort, les crânes et tous les comportements vicieux qui accompagnent ces humeurs se retrouvent non seulement dans le film, mais aussi dans le gang lui-même. Le plus grand attrait que la colère puisse offrir est celui d’une adaptation fidèle et horrifiante de la dégénérescence et de la destruction.

Films de motards des années 60

en 1966, Variété a finalement lutté contre le phénomène des films de motos à petit budget et axés sur l’action éclairant les ciné-parcs à travers le pays. Un article paru dans l’édition du 26 janvier 1966 de Variation quotidienne était un peu dédaigneux envers American International Pictures de Roger Corman qui mettait en production un nouveau projet, “Hell’s Angels on Wheels”.

“” Hell’s Angels “est, bien sûr, le nom adopté et donné aux moins de 10% de motards qui obtiennent 100% de la publicité”, renifla Variety.

Sorti en 1967, “Wheels” s’est transformé en une sorte de vitrine de réalisateur pour Richard Rush, qui a reçu une nomination aux Oscars 14 ans plus tard pour “The Stunt Man”. “Wheels” a également été un élément important de la carrière du célèbre directeur de la photographie Laszlo Kovacs, ainsi qu’un crédit précoce à la future superstar Jack Nicholson.

Le début de la production de “Hells Angels on Wheels” a été couvert dans l’édition du 26 janvier 1966 de Variation quotidienne
Variété

L’année précédente, “The Wild Angels” est sans doute devenue la plus emblématique de toutes les photos de motos des années 1960, mettant en vedette Peter Fonda, Nancy Sinatra et Bruce Dern, ainsi qu’un scénario non crédité de Peter Bogdanovich. Le succès au box-office de la bannière de Corman a envoyé un signal aux dirigeants d’Hollywood que les histoires à deux roues pouvaient signifier de l’argent rapidement.

“Hell’s Angels ’69” était peut-être un exemple plus dégradé du genre de film de moto en plein essor. La photo manquait de l’éclat de qualité de “Wheels” ou du pouvoir vedette de “Wild Angels”, mais elle montrait les apparitions de plusieurs Hells Angels de bonne foi, dont Barger, qui a même été mentionné sur l’affiche du film.

“Sweet Sweetback’s Baadasssss Song” n’est pas des années 60, ni un film de moto, mais ce tube indépendant de 1971 du réalisateur Melvin Van Peebles a emprunté l’esthétique d’action maigre et moyenne des plans de moto et a utilisé les Hells Angels dans un intrigue secondaire clé. .

‘Easy Rider’

Tout simplement l’un des films les plus influents de l’histoire du cinéma, “Easy Rider” est le film qui nous a donné l’éternel “tonnerre heavy metal”, avec Wyatt (Peter Fonda) et Billy (Dennis Hopper) road trip et rednecks mortels, LSD, gratuit amour, autoroutes ouvertes, vélos hachés, herbe fraîche et une Amérique polarisée qui peut sembler familière à quiconque prête attention aux guerres culturelles d’aujourd’hui.

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1969 “Easy Rider” avec Dennis Hopper, Peter Fonda et Jack Nicholson
Collection Everett

Réalisé par Hopper, la vanité est sortie tout droit de tous les films de motos que l’acteur-réalisateur avait joués ou proposés. C’était la vision de Hopper, avec le scénariste Terry Southern, de prendre le trope de liberté à la recherche de rebelles de la pléthore de films de moto précédents dans une direction différente en insufflant des prétentions de paix, d’amour et de culture hippie. En 1969, deux ans seulement après que San Francisco eut profité du Summer of Love, les motards hors-la-loi violents, psychotiques et dangereusement fous du livre “Hells Angels” de Hunter S. Thompson étaient devenus des gars branchés portant des manteaux de cow-boy en cuir à franges.

Altamont

Les Hells Angels ont poli leur bandit bandit pour toujours avec le documentaire de 1970 “Gimme Shelter”, qui a capturé le chaos lors du concert gratuit des Rolling Stones en décembre 1969 à l’hippodrome d’Altamont Speedway juste au sud de Stockton, en Californie. Des images de la foule pendant le concert ont réussi à capturer un coup de couteau mortel réaliste sur film. Le documentaire des frères Albert et David Maysles et Charlotte Zwerin était apparemment destiné à rapporter une participation massive aux Rolling Stones. Mais le concert est devenu célèbre pour une débâcle mortelle.

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“Donnez-moi un abri” des années 1970
Avec l’aimable autorisation de la 20th Century Fox

Le film a davantage tenu lieu de nécrologie pour l’idéalisme et une grande partie de la bêtise des Swinging ’60s. Le film ne parvient pas à impressionner lorsqu’il enquête sur ce qui n’a pas fonctionné lors de l’événement, à commencer par la décision d’embaucher des membres de la branche d’Oakland des Hells Angels pour assurer la sécurité. Grâce à la surpopulation, au mauvais acide et à la mauvaise interprétation de leurs devoirs par les anges, l’événement a entraîné la mort de Meredith Hunter, une jeune noire de 18 ans qui aurait été vue avec une arme à feu et brutalement battue par les anges. La tragédie d’Altamont fut bientôt accompagnée des meurtres de la famille Manson comme un exemple frappant de la violence contre-culturelle sous le message de paix, d’amour et de compréhension de l’époque. Et Altamont est devenu l’image déterminante des anges. Le poids de cette histoire a peut-être été dans l’esprit de Barger lorsqu’il a donné aux lecteurs un petit conseil dans son livre de 2005 « Freedom : Credos from the Road. » « Vivez votre vie à la manière de Sonny Barger ? Je ne le recommande pas”, a-t-il écrit.

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