Un juge met Biden en danger pour l’immunité du prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane

Un juge américain a demandé à l’administration Biden d’examiner si Mohammed bin Salman, le prince héritier d’Arabie saoudite, devrait bénéficier de l’immunité souveraine dans une poursuite civile intentée contre lui aux États-Unis par Hatice Cengiz, la fiancée de Jamal Khashoggi, le journaliste qui a été assassiné par des agents saoudiens en 2018.

John Bates, un juge du tribunal de district, a donné au gouvernement américain jusqu’au 1er août pour déclarer ses intérêts dans l’affaire civile ou faire savoir au tribunal qu’il n’a pas d’opinion sur l’affaire.

La décision du gouvernement pourrait avoir un effet profond sur l’affaire civile et intervient alors que Joe Biden a été critiqué pour avoir abandonné une promesse de campagne de faire de l’Arabie saoudite un “paria”.

Le président américain devrait rencontrer l’héritier présomptif de l’Arabie saoudite plus tard ce mois-ci, lors de son premier voyage à Riyad depuis son entrée à la Maison Blanche.

La plainte civile contre le prince Mohammed, déposée en octobre 2020 par Cengiz devant le tribunal fédéral de Washington DC, allègue que lui et d’autres responsables saoudiens ont agi dans un « complot et préméditation » lorsque des agents saoudiens ont kidnappé, ligoté, drogué, torturé et assassiné Khashoggi en 2018 au consulat saoudien à Istanbul.

Khashoggi, un ancien initié saoudien qui a fui le royaume et résidait en Virginie, était un critique virulent du jeune prince héritier et cherchait activement à contrer la propagande saoudienne en ligne au moment de son assassinat.

Après des années d’inaction contre le prince Mohammed par Donald Trump, qui était président lorsque Khashoggi a été assassiné, l’administration Biden a décidé en 2021, peu après l’entrée de Biden à la Maison Blanche, de publier un rapport de renseignement américain non classifié, qui concluait que le prince Mohammed aurait probablement donné l’ordre. le meurtre de Khashoggi.

Au moment de la publication du rapport, le ministère saoudien des Affaires étrangères a déclaré que le gouvernement du royaume “rejette catégoriquement ce qui est indiqué dans le rapport fourni au Congrès”.

Alors que l’Arabie saoudite a déclaré qu’elle tenait un procès contre l’équipe d’assassinat responsable de l’horrible meurtre, la procédure a été largement condamnée comme une imposture, et certains des membres les plus importants de l’équipe ont été aperçus dans un complexe de sécurité de l’État à Riyad.

D’autres voies d’action possibles ont été contrecarrées pour des raisons politiques. Un procureur turc par contumace a mis fin à un long procès des assassins de Khashoggi en mars, dans le cadre des efforts du président turc Recep Tayyip Erdoğan pour améliorer les relations avec le prince Mohammed.

Le prince saoudien a assumé la responsabilité de l’assassinat au nom du gouvernement saoudien, mais a nié toute implication personnelle dans la planification de l’assassinat.

Pour les partisans de Cengiz, qui a été un ardent défenseur de la justice pour le meurtre de Khashoggi, toute décision de l’administration américaine d’exiger que le prince héritier se voie accorder l’immunité souveraine dans cette affaire serait une trahison de la promesse de Biden de tenir l’Arabie saoudite responsable. donjon.

« Il serait ridicule et sans précédent que le gouvernement le protège. Ce serait le dernier clou dans le cercueil de toute tentative visant à demander des comptes aux assassins de Khashoggi”, a déclaré Abdullah Alaoudh, directeur de recherche chez Dawn, une organisation à but non lucratif promouvant la démocratie au Moyen-Orient fondée par Khashoggi et co-procureur dans l’affaire contre le prince héritier.

Le juge Bates a déclaré dans une ordonnance publiée vendredi qu’il tiendrait une audience le 31 août à la suite de requêtes en rejet de l’affaire civile par le prince Mohammed et d’autres.

Les requêtes en rejet de l’affaire civile sont fondées sur les affirmations des avocats du prince Mohammed selon lesquelles le tribunal de DC n’a pas compétence sur le prince héritier.

« De l’avis du tribunal, certains des motifs de licenciement avancés par les accusés pourraient impliquer les intérêts des États-Unis ; en outre, la décision du tribunal sur les requêtes des accusés peut être étayée par la connaissance des positions des États-Unis », a déclaré Bates.

Le juge a déclaré avoir spécifiquement invité le gouvernement américain à déposer une déclaration d’intérêt concernant l’applicabilité de la soi-disant doctrine d’État, qui stipule que les États-Unis devraient s’abstenir d’enquêter sur les actions de tout autre gouvernement étranger en son sein. l’interaction de cette doctrine avec une loi de 1991 qui donne aux Américains et aux non-citoyens le droit d’intenter des poursuites judiciaires aux États-Unis pour des actes de torture et des exécutions extrajudiciaires commis à l’étranger ; l’applicabilité de l’immunité du chef de l’État dans ce cas ; et les vues des États-Unis sur la question de savoir si les intérêts souverains de l’Arabie saoudite pourraient être lésés si l’affaire se poursuivait.

Agnès Callamard, la chef d’Amnesty International, qui a enquêté sur le meurtre de Khashoggi dans son rôle précédent de rapporteur spécial de l’ONU sur les exécutions extrajudiciaires, a déclaré qu’il était « risible » que le prince Mohammed, qu’elle a qualifié de « quasi-souverain », puisse bénéficier de la tête de l’immunité de l’État après que les États-Unis eux-mêmes ont publiquement conclu qu’il avait très probablement approuvé l’opération visant à tuer Khashoggi.

Elle a noté que le prince Mohammed n’était pas un roi et a ajouté: “MBS [as the crown prince is known] n’est pas le dirigeant de l’Arabie saoudite et les États-Unis ne devraient pas le reconnaître comme chef d’État. Cela lui donnerait une autorité et une légitimité qu’il ne mérite certainement pas et qu’il ne méritera jamais.

Cengiz n’était pas immédiatement disponible pour commenter. L’ambassade d’Arabie saoudite à Washington n’a pas pu être jointe pour commenter.

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