Ajouter un loyer aux coûts croissants qui compliquent les petites entreprises

NEW YORK (AP) – Le loyer est dû pour les petites entreprises américaines et à un moment très inopportun.

Les propriétaires ont été indulgents quant au paiement des loyers au cours des deux premières années de la pandémie. Maintenant, beaucoup demandent des arriérés de loyer et certains augmentent également le loyer actuel. Pendant ce temps, la plupart des programmes d’aide gouvernementaux qui ont aidé les petites entreprises à surmonter la pandémie ont pris fin, tandis que l’inflation a fait grimper le coût des fournitures, de l’expédition et de la main-d’œuvre.

Martin Garcia, propriétaire de la boutique de cadeaux et de décoration Gramercy Gift Gallery à San Antonio, au Texas, a survécu en partie au début de la pandémie en payant à son propriétaire le loyer qu’il pouvait chaque mois. Puis en août 2021, après la fin du moratoire fédéral sur les expulsions, son propriétaire a demandé le montant total des arriérés de loyer qu’il devait.

“J’avais besoin de 10 000 $ en 15 jours”, a déclaré Garcia. Il a contracté tous les prêts qu’il a pu trouver – souvent à des taux d’intérêt élevés – et a à peine respecté la date limite.

Une bonne saison des fêtes l’a aidé à rembourser ses emprunts, mais jusqu’à présent, les ventes ont chuté cette année et il a utilisé le financement par carte de crédit pour payer son loyer de juin. Garcia pense que certains de ses clients réduisent les produits non essentiels pour se permettre des prix plus élevés pour l’essence et d’autres produits essentiels.

Trente-trois pour cent de toutes les petites entreprises aux États-Unis n’ont pas été en mesure de payer leur loyer dans son intégralité et à temps en mai, contre 28 % en avril, selon une enquête d’Alignable, un réseau de référence pour les petites entreprises. Et 52% ont déclaré que les loyers avaient augmenté au cours des six derniers mois.

“Franchement, de nombreuses petites entreprises se remettent encore de la dernière étape de COVID”, a déclaré Chuck Casto, responsable des communications d’entreprise chez Alignable. « De plus, ils doivent faire face à des années de hausse de l’inflation. Il est difficile pour les petites entreprises de vraiment faire une différence.

Ris Lacoste possède un restaurant du même nom, Ris, à Washington, DC, et survit avec l’aide du Restaurant Relief Fund pour payer son loyer. Mais l’argent doit avoir été dépensé d’ici mars 2023.

“Quoi que je doive faire ensuite pour rester en vie, chaque centime que je peux économiser doit être mis en réserve”, a déclaré Lacoste. Pour économiser, elle embellit les tables pour réduire les coûts de linge, n’imprime pas de copies couleur des menus et travaille avec 22 employés au lieu des 50 qu’elle avait autrefois.

Avant la pandémie, le restaurant de 7 000 pieds carrés était souvent plein, mais il n’est “pas encore entièrement occupé”, a déclaré Ris. Dans le même temps, l’inflation augmente le coût des affaires.

“La masse salariale augmente, les coûts de main-d’œuvre augmentent, les prix des matières premières augmentent, les services publics augmentent”, a déclaré Lacoste. “Je porte vingt chapeaux au lieu de dix, et je travaille six jours par semaine, douze heures par jour.”

Mais le loyer n’est pas quelque chose sur lequel elle a le contrôle, et cela ajoute au stress.

“Vous travaillez pour le propriétaire, combien de temps voulez-vous faire cela, combien de temps survivez-vous?” dit-elle. “Ce n’est pas durable.”

Les données de la société de financement et de conseil en immobilier commercial Marcus & Millichap montrent que les loyers ont augmenté de 4,6 % au premier trimestre 2022 par rapport au même trimestre il y a un an, le taux de vacance étant tombé à 6,5 %, le niveau le plus bas depuis avant 2015. Mais Daniel Taub, directeur national des ventes au détail chez Marcus & Millichap, a déclaré que l’inflation rendra plus difficile pour les propriétaires d’imposer des augmentations de loyer alors que les consommateurs commencent à se sentir pressés.

“Les consommateurs ne peuvent dépenser autant que si le dollar ne va pas aussi loin, et les détaillants ne peuvent payer autant pour transporter de l’espace et avoir suffisamment de stocks pour payer les employés”, a-t-il déclaré. “C’est un marché de détail difficile et il faut faire quelque chose.”

Charleen Ferguson est propriétaire du bâtiment qui abrite la société de technologie qu’elle possède avec son mari, Just Call the IT Guy, à Wylie, au Texas. Elle a également 13 locataires, elle voit donc le dilemme à la fois du point de vue de la petite entreprise et du propriétaire.

Pendant la pandémie, Ferguson a convenu avec ses locataires, allant d’un massothérapeute à une église, de mettre un moratoire sur le loyer. Lorsque les choses ont rouvert, elle a travaillé avec les locataires sur le loyer arrière. Ils avaient tous rattrapé leur retard en trois mois, à l’exception de l’église, dont elle a annulé les dettes.

Mais à partir de mai, elle a dû augmenter le loyer d’environ 5 % pour faire face à ses propres coûts d’entretien de l’immeuble. Les prix ont augmenté pour les services publics et les produits de nettoyage, ainsi que les taxes foncières. Jusqu’à présent, elle n’a perdu aucun locataire.

“J’ai fait juste assez pour couvrir les augmentations, je n’ai rien fait de plus”, a-t-elle déclaré. “Nous ne gagnons pas beaucoup d’argent, mais nous gardons les gens au travail.”

Pour certaines petites entreprises, un loyer plus élevé n’est tout simplement pas une option. La solution : partir.

Alec Pow, PDG de ThePricer.org, un cabinet de conseil en gestion du crédit de huit employés basé à New York, a déclaré que son propriétaire prévoyait d’augmenter les loyers de 30% lors de la prolongation du contrat. Pow s’attendait à une augmentation plus faible. Le propriétaire a déclaré qu’il avait un locataire potentiel qui accepterait le bail pour le prix total demandé.

Pow a donc décidé de perdre le bureau et de laisser ses employés new-yorkais travailler à distance pendant deux mois tout en recherchant un espace moins cher. La société possède également un bureau à San Francisco et deux en Europe.

“Nous étions en train d’augmenter les salaires de nos employés pour contrer la hausse de l’inflation”, a-t-il déclaré. “Notre budget annuel ne permettait pas les deux versions, nous avons donc dû en choisir une.”

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