Après avoir échangé contre Rudy Gobert, les Wolves sont bâtis pour gagner maintenant

Débarrassons-nous de cela tout de suite.

Oui, les Timberwolves du Minnesota ont payé beaucoup trop cher dans leurs efforts pour amener le triple All-Star Rudy Gobert à Minneapolis. Il n’y a tout simplement pas d’autre moyen de le dire, car le projet de compensation à lui seul a envoyé un nombre alarmant d’actifs futurs à la porte. C’est généralement le type d’équipes all-in quand elles sont à un pas d’un titre, pas d’une saison culminant dans une septième série.

Alors oui, la “valeur” est mauvaise, mais je ne veux pas que pleinement éclipser ce qu’ils ont fait ici du point de vue de la cour.

Cette équipe, surtout en saison régulière, va être absolument incroyable. J’ai vraiment aimé la façon Britt Robson de MinnPost l’a comparé à “payer 20 millions de dollars pour une maison de 10 millions de dollars” dans le dernier épisode du podcast The Dane Moore. La bonne chose à propos de trop payer pour la maison de 10 millions de dollars, c’est que vous avez toujours la maison de 10 millions de dollars, vous savez ?

Les Wolves ont clairement acheté une fenêtre ici, s’étendant d’ici la fin du contrat de Gobert (2026). Je ne sais pas si j’aurais parié un capital aussi dramatique là-dessus si deux de vos joueurs clés avaient encore 21 ans ou moins, mais sur la base de la nature agressive de l’actuel actionnaire minoritaire et futur gouverneur des Wolves Marc Lore, je parie qu’il a juste pense qu’ils referont tout cela une fois le contrat Gobert expiré et qu’Anthony Edwards n’a que 24 ou 25 ans.

Malgré tous les risques, celui que j’apprécie le plus est d’oser sortir des sentiers battus. J’ai particulièrement remarqué cette citation d’un article récent de Jon Krawczynski dans The Athletic.

Je n’avais pas l’impression que Karl-Anthony Towns était un 4 défensivement, mais Gobert s’intègre si parfaitement pour couvrir les lacunes de Towns que je peux en quelque sorte voir la vision là-bas maintenant.

L’une des plus grandes plaintes que les gens semblent avoir à l’échelle nationale à propos de cet “ajustement” est que les Wolves auraient pu d’abord essayer de trouver une option moins chère pour obtenir une preuve que le concept fonctionnera, mais je serais plutôt réducteur.

Tout d’abord, KAT de 4 a vraiment joué beaucoup plus de sa carrière en attaque qu’on ne le pense. Il a peut-être été le joueur le plus grand sur le terrain et a pris le ballon pour ouvrir les matchs, mais il a joué aux côtés d’un non-tireur tellement de fois qu’il était presque toujours le 4 de facto en attaque. Que ce soit Jarred Vanderbilt, Taj Gibson ou Gorgui Dieng, Towns a beaucoup d’expérience en tant que 4 en attaque, avec beaucoup de succès.

Je peux imaginer que ce déménagement lui donnera plus d’espace pour opérer qu’il n’en avait dans la formation de départ l’an dernier.

La seule chose qui pouvait mettre l’attaque des Wolves dans la boue l’année dernière était de faire passer le défenseur Jarred Vanderbilt du point de dunker pour doubler Towns. Dans une large mesure, cette stratégie a fonctionné si efficacement parce que même lorsque son mari l’a quitté, Vando n’était toujours pas une grande menace. Il était une grande partie de l’équipe 2021-22 que nous n’oublierons pas de sitôt, mais ses mauvaises mains et son répertoire offensif limité autour du bord ont permis aux équipes de ne pas réfléchir à deux fois avant de le doubler. C’est beaucoup plus difficile de le faire maintenant, car non seulement Gobert a de bonnes mains, mais il mesure 7’1″ avec une envergure de 7’9″. Si vous laissez Gobert ouvert près du bord, c’est un lob facile pour un dunk. De cette façon, il vous donne de l’espace sans être un tireur.

En comparaison, je suis un peu moins convaincu de l’ajustement défensif, en partie parce que je pense que l’attaque sera tout simplement incroyable. Ce que je ne peux pas nier, cependant, c’est que les Wolves s’appuient entièrement sur les forces de Towns en tant que défenseur avec ce mouvement. KAT n’est pas un grand défenseur, mais un défenseur solide qui bouge extrêmement bien ses pieds pour sa taille. Nous l’avons vu l’année dernière où il a sans doute connu sa meilleure saison défensive alors qu’il passait plus de temps sur le périmètre à glisser ses pieds avec des gardes au point d’attaque. Son travail sera différent maintenant, mais au moins je peux apprécier l’équipe qui essaie d’exploiter ses points forts.

Mis à part mon opinion optimiste sur l’ajustement, j’ai trouvé la preuve de concept un peu idiote en général. La NBA moderne a certainement plus d’ailes, mais ce n’est pas que les équipes jouant deux grands matchs ne soient pas pertinentes. Dwight Howard et Marc Gasol ont joué de précieuses minutes aux côtés d’Anthony Davis lors de la course des Lakers vers un championnat dans la bulle d’Orlando. Toute la course récente des Bucks a été basée sur Giannis Antetokounmpo et Brook Lopez dégageant la jante et les panneaux.

En remontant encore plus loin, j’ai pensé à la façon dont la seule équipe non dirigée par LeBron James qui a vraiment terrifié les sains Golden State Warriors était le Thunder d’Oklahoma City 2016, qui a battu une célèbre avance de 3-1 lors de la finale de la Conférence Ouest.

(Note de l’éditeur : Désolé, Mike. Jeu 6 Klay, bébé !)

Photo par Ezra Shaw/Getty Images

Kevin Durant et Russell Westbrook sont, bien sûr, les grands noms de cette équipe Thunder, mais le Thunder a vraiment maintenu cette série dans une mainmise (avant que le match 6 Klay n’éclate) en détruisant absolument Golden State sur les planches arrière avec une combinaison de Steven Adams, Serge Ibaka et Enes Kanter. Cela n’a pas fonctionné à la fin, en partie parce que Klay est devenu nucléaire, mais même dans une tentative perdante, OKC +35 était sur les planches de cette série.

Je ne dis pas qu’il n’y aura pas de défis, et des équipes comme les Clippers verront certainement Chris Finch faire preuve de créativité ou prendre des décisions de rotation difficiles. Cependant, il y a plus de façons de gagner des matchs de basket-ball que de simplement faire tapis sur les ailes. Certaines personnes n’aiment peut-être pas entendre dire que le basket-ball est un problème mathématique dans une certaine mesure, mais lorsque le but du jeu est de ajouter plus de points de votre côté du grand livre que votre adversaire, c’est juste jusqu’à un certain point.

Les Wolves devraient dominer la possession cette saison en raison de leur capacité à dégager le verre les deux extrémités, plus ce que la présence de Gobert sur le bord fait à leurs arrières latéraux. Jusque-là, les Wolves seront positifs non seulement en possession en raison de leur rebond amélioré, mais aussi dans leur capacité à forcer les revirements. Anthony Edwards et Jaden McDaniels sont déjà bons pour forcer les interceptions et les transitions, mais il y a beaucoup moins d’inconvénients à prendre des risques et à sauter les voies de dépassement.

Ant n’était peut-être pas disposé à admettre que Gobert est un protecteur de jante générationnel en décembre dernier, mais son jeu sur le sol reflétera bientôt qu’il le comprend maintenant. Si l’année dernière, le pari d’Ant sur l’aile équivalait à doubler votre 11 avec le croupier montrant une carte faciale, ils s’apparentent maintenant à doubler votre 11 alors que le croupier montre un 6. Même si lui et / ou Jaden n’obtiennent pas la tige, l’adversaire se retrouvera probablement avec une apparence de mauvaise qualité en raison de la présence qui amène Gobert au bord. Les loups empruntent une route non conventionnelle pour ajouter des possessions, mais cela vaut la peine d’être exploré. En termes simples, si vous vous donnez plus de chances de marquer avec une star aussi efficace sur la moitié du terrain que Towns et une étoile montante aussi explosive en transition qu’Edwards, de bonnes choses suivront.

La grande différence pour les Wolves est que la plupart des équipes qui deviennent grandes finissent par le faire en sacrifiant leur distance.

NBA All-Star 2022 - Match à 3 points MTN DEW

Cet homme a quelque chose à dire à ce sujet…
Photo de Jeff Haynes /NBAE via Getty Images

Ils ne le feront pas, d’autant plus que l’un de leurs 7 pieds est un tireur d’élite à 40+% à 3 points, et l’autre est sans doute le meilleur espaceur vertical de la NBA. Cela ne tient même pas compte de la dynamique d’Edwards au-dessus de l’arche et au-dessus de la jante.

Surtout par rapport à l’équipe 2021-22, ils devraient être tout aussi bons, sinon meilleurs, sur le verre offensif, tout en étant une équipe de rebond défensif nettement meilleure. Ce n’est pas aussi sexy que certaines des autres parties du basket-ball, mais conserver une longueur d’avance dans la bataille pour la possession est l’une des caractéristiques de la plupart des grandes équipes. Les Wolves sont maintenant construits pour le faire, sans avoir à retourner autant de points sur la ligne des trois points que le Thunder 2016 l’a fait.

Alors oui, techniquement, il n’y a pas de preuve de concept ici, dans le sens où depuis … la saison dernière, Towns n’a pas joué aux côtés d’un non-tireur en attaque ou gardé le périmètre défensivement. Mais à part ça, j’aime beaucoup la coupe.

Cela va être une sacrée bonne équipe, et c’est rafraîchissant d’avoir enfin un collectif front office/propriété essayant de remporter le titre. Ce n’est pas le moment où j’aurais poussé mes jetons, ou probablement pour autant de jetons, mais je ne me plaindrai pas (trop) du fait que cette franchise en particulier obtienne enfin une vraie course dessus.

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