Gabriel Jesus à Arsenal: Mikel Arteta obtient la signature la plus importante à ce jour dans le cadre d’un contrat de 45 millions de livres sterling avec Man City

Pour la première fois au cours de son mandat de près de trois ans en tant que Arsenal manager, Mikel Arteta a signé un attaquant. Il n’a pas eu à chercher bien loin pour trouver celui qu’il voulait, retournant dans son ancien club, Manchester Cityoù il était directeur adjoint de Pep Guardiola, pour signer Gabriel Jesus sur un contrat de 45 millions de livres sterling.

L’international brésilien a signé un contrat de cinq ans à l’Emirates Stadium et portera le maillot numéro 9. Il est, à tous égards, l’homme d’Arsenal. Il a peut-être été convoité ailleurs, mais Arteta et Edu avaient beaucoup travaillé pour conclure l’accord, d’abord avec la perspective de faire sortir Jésus de City au début de la nouvelle année.

“Nous avons parlé plusieurs fois du club, des joueurs, du projet et de l’avenir”, a déclaré Jesus après la signature. “Je crois en Mikel à 100%. J’ai passé de très bons moments avec lui auparavant, c’est un très bon gars et un très bon entraîneur aussi.

“Il m’a beaucoup aidé [at Manchester City]† Nous sommes toujours restés ensemble après les entraînements et avons fait quelques retouches ou quelque chose comme ça. C’est un homme très intelligent et c’était un grand joueur, donc s’il sait quelque chose, il peut m’apprendre ou enseigner aux jeunes joueurs.”

Il peut sembler qu’Arteta joue la sécurité en revenant à ce qu’il sait… et dans une certaine mesure, il l’est. Jésus est une marchandise bien connue, mais Arsenal est venu après ce que les dépisteurs et les agents ont décrit à CBS Sports comme l’une des activités de dépistage les plus étendues d’Europe. Un processus qui a commencé il y a plus d’un an et a duré jusqu’aux derniers matchs de la saison 2021-2022 a vu le dépistage personnel et la vérification des antécédents sur une gamme de cibles, dont Victor Osimhen, Alexander Isak et Dusan Vlahovic. Le Serbe était le plus proche d’inciter les Gunners à chercher ailleurs, bien que malgré toutes les discussions sur les offres dans la fenêtre de janvier, Arsenal avait conclu que l’attaquant de la Fiorentina de l’époque ne voulait pas d’eux contre le temps où 2022 tournait.

Il n’y avait pas de tels problèmes avec Jésus. Une vision claire avait été définie pour le champion de Premier League de 25 ans sur le rôle qu’il jouerait dans le nord de Londres; même les regards les plus superficiels sur la liste après que Pierre-Emerick Aubameyang ait été autorisé à partir pour rien ont montré que Jésus pouvait être assuré d’un temps régulier.

Avec une Coupe du monde à l’horizon et aucune des options de Tite au milieu qui semblent verrouiller la position au Qatar, Arsenal avait l’atout des minutes garanties dans la ligue la plus compétitive d’Europe. Cela fait un moment que Jésus leur a été commandé, et la venue de Erling Haaland rendrait cela encore plus difficile.

A Arsenal, le rôle principal est là. Le nouvel attaquant est le transfert qui plane sur Arsenal depuis plus d’un an, la pièce manquante d’une reconstruction ambitieuse et coûteuse. Sans ce joueur, Arteta admettra librement que son équipe est considérablement paralysée.

“Il met le ballon dans le filet, c’est la priorité numéro un”, a-t-il déclaré en mars lorsqu’on lui a demandé quelles étaient ses principales priorités chez un attaquant entrant. “Menace de but. Chaque équipe qui réussit a besoin de suffisamment de menace de cible dans l’équipe. Sans cela, vous n’avez rien. Vous pouvez bien jouer au football, mais vous avez besoin de suffisamment de menace de but dans l’équipe.”

La venue de Jésus peut apporter des objectifs, mais elle soulèvera également des questions pour son nouveau manager. Malgré tout ce qu’Arteta a montré, sa capacité à laisser sa marque sur la culture d’Arsenal, à revitaliser les vestiaires et à développer les jeunes joueurs, le point le plus important de son mandat est ce qu’il a obtenu de son attaquant. Les Gunners sont en grande partie une équipe timide depuis Noël 2019, lorsqu’ils ont nommé leur entraîneur-chef recrue, marquant environ un but et demi en championnat par match sur une période où Manchester City était en moyenne de 2,4, Liverpool 2.1, Manchester United et Chelsea les deux 1.8. Leurs retours de buteurs sont huitièmes sur un échantillon de 96 matchs, succès en Premier League qu’ils ont largement construit autour d’une défense plus serrée.

En 2021-22, l’Arsenal d’Arteta a montré qu’il pouvait créer plus d’occasions et marquer plus de buts, mais ils ne venaient pas de l’attaquant central avec lequel ils avaient commencé la saison, qui coûtaient tous deux un peu plus que ce que le club avait payé pour Jésus. Pierre-Emerick Aubameyang (22 buts sans penalty) et Alexandre Lacazette (17 buts sans penalty) a eu du mal à trouver le chemin des filets tout au long du mandat d’Arteta. Que le premier, l’un des attaquants les plus meurtriers du jeu anglais lors du limogeage d’Unai Emery, soit tombé d’une falaise parce que son poste a été constamment changé par son nouveau manager ou parce qu’il a perdu sa motivation après avoir signé son gros nouveau contrat, ça dépend pas mal. sur quel camp vous demandez.

Quant à Lacazette, la réponse semblait plus claire. Le Français, qui avait été signé comme attaquant principal du club une demi-saison avant Arsenal lors d’un déménagement paniqué à Aubameyang, a passé si longtemps à essayer de faciliter les partenariats avec son entourage qu’à la fin de son séjour dans le Nord, il -Londres semblait incapable de entrez dans la boîte et prenez des photos. Si les épreuves de la ligne de front des Gunners sont dues à une constitution d’escouade insuffisante (auquel on pourrait aussi ajouter Nicolas Pépél’ajustement maladroit dans un triumvirat de singes de Liverpool qui n’a jamais semblé aussi efficace dans la vraie vie que sur le papier), les joueurs eux-mêmes, la direction d’Arteta ou une combinaison des trois, les avant-centres n’ont clairement pas fonctionné la saison dernière. Cela est devenu clair le dernier jour de la saison lorsque Eddie Nketiah est devenu le meilleur attaquant de la campagne. Il venait de le trouver cinq fois.

En tout cas, le jeune a montré des signes qu’il peut faire un peu de tout ce qu’Arteta demande à ses attaquants. Ils doivent être capables de récupérer le ballon, de s’impliquer dans le jeu de construction comme l’a fait Lacazette, mais seulement en prélude pour attaquer la surface de réparation avec la précision d’Aubameyang à son apogée.

Jésus promet d’être sûr. Lors de la saison 2020-21, alors qu’il jouait principalement en tant qu’attaquant pour Guardiola, le Brésilien était dans le 99e centile des attaquants pour les passes progressives reçues selon fbref, tout en obtenant également une moyenne de 0,15 passes décisives attendues par 90 minutes. Meilleur [striker] dans le monde” lors de la récupération du ballon, selon son désormais ancien manager à City, il peut en faire beaucoup s’il récupère le ballon.

Ensuite, il y a les coups. Depuis le début de la saison 2017-18, seuls deux joueurs – Sergio Aguero et Cristiano Ronaldo – ont en moyenne plus de buts attendus (xG) par 90 minutes de Premier League que 0,66 pour Jésus. Remise la saison dernière, quand il jouait plus comme ailier, et ce nombre monte à 0,7. C’est le top 10 sur le territoire européen.

On pourrait dire qu’il obtient un score élevé en xG bien sûr avec la ligne d’approvisionnement de Manchester City derrière lui. Et on remarquerait aussi que contrairement à Aguero, Erling Haaland ou Robert Lewandowski, il ne surclasse pas la qualité de ses tirs. En termes simples, un bon attaquant est généralement celui qui obtient un bon nombre de bonnes opportunités de tir et qui joue à égalité avec elles. On peut s’attendre à ce que les meilleurs surpassent légèrement leur xG. Au cours des cinq dernières saisons de Premier League, Jesus a marqué 49 buts sans pénalité sur près de 60 xG sans pénalité.

Il y a beaucoup de gardiens manqués dans son curriculum vitae, mais beaucoup d’entre eux ne proviennent que des compétences instinctives de la boîte de pénalité que Jésus montre en abondance. Prenez, par exemple, cette démonstration impeccable de contrôle avec son dos au but pour faire exploser le vainqueur contre Chelsea au début de cette saison (il y a un autre exemple de pieds peut-être encore plus rapides contre West Ham plus tard dans la campagne).

Le deuxième des quatre buts contre lesquels il a marqué Watford lors d’une victoire 5-1 la saison dernière, Jesus a démontré ses qualités hors du ballon. La course elle-même n’est pas remarquable, mais le timing est jugé parfait. Quand le ballon va à Kévin De Bruyne sur le côté droit de la ville, le centre de visite derrière Samir regarde fixement Jésus, qui semble poser peu de menace. Puis, juste au moment où Raheem Sterling traverse les yeux de la défense de Watford, le Brésilien fait son mouvement, faisant une boucle autour de l’arrière de Christian Kabasele et dans l’espace.

Jesus utilise la course de Sterling pour trouver de l’espace pour lui-même sur le bord bondé de la surface de réparation de Watford

Wyscout/3Max

Deux secondes plus tard, il frappe le centre de De Bruyne à la maison, après avoir trouvé une couture d’attaque importante.

Jesus trouve assez d’espace entre les défenseurs de Watford pour se diriger vers la passe de De Bruyne

Wyscout/3Max

À quelle fréquence Arsenal créera-t-il ce genre d’opportunités pour lui ? Ils se sont améliorés en tant que force créative dans la seconde moitié de la saison dernière et regorgent de talents créatifs, cela ne se rapproche tout simplement pas de la gamme de superstars avec lesquelles City doit nourrir ses attaquants. Avec le club et le pays, Jésus n’est vu qu’à travers le prisme de ce qu’il offre lorsqu’il joue aux côtés de certains des meilleurs joueurs du monde.

Jésus a peut-être porté le maillot numéro 9, mais lorsqu’il est placé aux côtés de De Bruyne, Sterling et Neymar, les projecteurs ne brillent pas aussi fort qu’ils le pourraient. Il n’a jamais eu à être la star, le joueur en qui reposent les espoirs et sur les épaules duquel reposent les attentes. Cela change maintenant.

C’est le joueur que l’Emirates Stadium attendait, c’est ce vers quoi trois ans du projet Arteta ont été construits. Plus de rouage, il est le joyau de la couronne d’Arsenal. Cela pourrait le faire. Cela pourrait le briser.

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