Classement des cinq équipes les plus améliorées de la NFL : les Eagles et les Chargers se tournent vers des intersaisons scintillantes

S’il y a une constante dans la NFL (à part Tom Brady, bien sûr), c’est le roulement sans fin de la liste qui entraînera des nuits blanches pour l’un des 32 directeurs généraux de la ligue. À partir du moment où le champion du Super Bowl est couronné jusqu’au coup d’envoi du ballon lors de la semaine 1, les bureaux de la NFL sont constamment à la recherche d’une liste plus forte que celle qui l’a fait.

La saison extérieure 2022 a impliqué une multitude de gros échanges, apparemment chaque équipe faisant partie d’au moins un échange fracassant. L’investissement massif des Brown dans Deshaun Watson a suscité le plus d’attention. L’arrivée de Russell Wilson à Denver était également remarquable, tout comme les Chiefs et Packers qui ont choisi de se séparer des receveurs All-Pro Tyreek Hill et Davante Adams.

Aussi importants que soient ces mouvements, aucun d’entre eux n’a affecté les cinq équipes qui ont le plus amélioré leurs équipes pendant la saison morte. Trois de ces équipes (y compris notre meilleure équipe) ont amélioré leurs chances déjà décentes de remporter le Super Bowl LVII. Une autre équipe a effectué suffisamment de changements dans l’alignement pour rester compétitive dans une division avec le champion en titre de l’AFC. Et même si l’une de nos équipes est encore loin de concourir pour un championnat, sa liste peut être assez bonne pour concourir la liste des équipes éliminatoires improbables

On démarre avec une équipe qui espère faire un grand bond en avant en 2022 après une campagne largement surprenante en 2021.

Les Eagles étaient une équipe wildcard la saison dernière et devraient voler beaucoup plus haut en 2022. Pendant le repêchage, le directeur général Howie Roseman a agité un échange qui a amené Brown, un ancien absent du Pro Bowl avec les Titans. Brown rejoint une offensive déjà talentueuse dirigée par le quart Jalen Hurts, le receveur DeVonta Smith, l’ailier serré Dallas Goedert et les porteurs de ballon Miles Sanders, Boston Scott et Kenneth Gainwell. Les Eagles ont toujours l’une des meilleures lignes offensives de la NFL, dirigée par Jason Kelce, Lane Johnson et Jordan Mailata.

Les Eagles ont fait des ajouts importants à une défense qui était en plein essor à la fin de la saison 21. Ils tombent en chute libre avec la signature de Reddick, qui vient à Philadelphie après avoir accumulé 23,5 sacs au cours des deux dernières saisons. Ils ont ensuite ajouté du sel aux blessures des Giants en récupérant Bradberry, qui a été renoncé par New York en mai dans le cadre d’une décharge de salaire. Les Eagles ont renforcé le centre de leur défense en signant l’ancien Charger Kyzir White, qui a dominé les statistiques la saison dernière avec 144 plaqués, deux interceptions et une paire d’échappés forcés.

Philadelphie a transformé son agence libre à succès en une agence tout aussi réussie avec les listes d’anciens sommités géorgiennes Davis et Nakobe Dean – ce dernier étant un choix de troisième tour qui, s’il est en bonne santé, restera un jour dans les mémoires comme un vol de repêchage intelligent du jour 2 .

La saison dernière, Brandon Staley s’est joint à la longue liste d’anciens coordonnateurs dont l’expertise est finalement devenue le talon d’Achille de son équipe. Alors que son attaque a terminé au cinquième rang des marqueurs la saison dernière, l’ancien coordinateur défensif des Rams a vu son équipe perdre le quatrième plus grand nombre de points dans la NFL.

Le front office de Staley et Chargers a résolu le problème en échangeant contre Mack, l’un des principaux secondeurs internes de la NFL, et a amassé une grosse somme pour reprendre Jackson, qui était sans doute le meilleur cornerback du marché. Staley aura également la chance de retrouver le DT Sebastian Joseph-Day, un ancien Bélier qui a enregistré un sommet en carrière dans les sacs l’année dernière malgré sa participation à seulement sept matchs.

Quand vous avez un quart-arrière aussi bon que Justin Herbert, vous ne pouvez jamais avoir assez de bons jeunes joueurs de ligne offensive. Les Chargers sont certainement d’accord, ayant choisi Johnson au premier tour, qui figurait parmi les gardes les mieux classés lors du repêchage de cette année. Les ajouts de Mack, Jackson, Joseph-Day et Johnson aideront les Chargers à rester compétitifs dans ce qui devrait être la division la plus difficile de la NFL.

Les fans de jets regardent l’optimisme comme les golfeurs regardent les fosses de sable. Les fans de New York n’ont pas donné grand-chose à leurs fans depuis que Rex Ryan a parcouru la ligne de touche, mais cela pourrait changer dans un proche avenir après que le directeur général Joe Douglas ait ajouté des éléments clés à la liste de New York.

Douglas a équipé le deuxième QB Zach Wilson d’un corps de réception talentueux qui comprend Wilson, Elijah Moore (un choix de deuxième tour en 2021), Corey Davis, Braxton Berrios et l’ancien Bengal CJ ​​​​Uzomah. Wilson dispose également d’un champ arrière tout aussi profond dirigé par Michael Carter, la recrue Breece Hall et l’ancien 49er Tevin Coleman. Coleman se réunira à New York avec Tomlinson, un Pro Bowler 2021 avec les 49ers qui a signé un contrat de trois ans avec Gang Green alors qu’il était en agence libre.

Les Jets ont consacré des ressources importantes à la refonte d’une défense qui a rapporté plus de points que toute autre équipe en 2021. Ils ont utilisé le choix n ° 4 au classement général du repêchage pour acquérir Gardner, qui n’a pas abandonné un seul touché en plus de 1 000 clichés à Cincinnati. . Gardner est flanqué des arrières défensifs vétérans Whitehead et DJ Reed, qui ont été acquis par l’intermédiaire d’une agence libre cette saison morte. Douglas a également remis à l’entraîneur-chef Robert Saleh un nouveau lanceur de passes prometteur dans le titre de joueur défensif de l’année de l’ACC Johnson.

Kevin Colbert a été magistral au cours de ses derniers mois en tant que directeur général des Steelers. Il a pu enfermer l’un des meilleurs agents libres du quart-arrière (Trubisky) pendant les premiers instants de la période de manipulation légale. Les Steelers élargiraient encore leur salle QB en recrutant Pickett, qui devrait être le partant à long terme de l’équipe, tandis que Trubisky sera le premier successeur de Ben Roethlisberger. Les Steelers ont également aligné Chris Oladokun, une perspective QB intéressante (il a joué dans trois collèges différents) qui leur donne de la flexibilité quant à l’avenir de Mason Rudolph au club.

La ligne offensive était un gros problème pour Pittsburgh en 2021. Colbert s’y est attaqué en engageant deux jeunes joueurs de ligne intérieurs abordables – Mason Cole et James Daniels – qui ont ensemble plus de 110 matchs de saison régulière et près de 90 départs à leur actif. Cole et Daniels devraient aider Najee Harris à dépasser de loin sa moyenne de recrue de 3,9 verges par course.

Les Steelers étaient prêts à laisser JuJu Smith-Schuster, James Washington et le rapatrié Ray-Ray McCloud entrer librement. Ils les ont remplacés par les recrues George Pickens et Calvin Austin III, l’ancien Raven Miles Boykin et l’ancien retourneur All-Pro des Patriots Gunner Olszewski. Pittsburgh a encore ajouté à l’attaque avec l’alignement de fin de ronde de Connor Heyward, frère de Steelers All-Pro Cameron Heyward et un joueur hybride qui ajoute une autre ride à l’offensive de Matt Canada.

La reconstruction de la ligne défensive de Pittsburgh a commencé avec Colbert et s’est poursuivie avec son remplaçant, Omar Khan. L’une des dernières sélections de Colbert au repêchage était le joueur de ligne défensif polyvalent DeMarvin Leal au troisième tour. L’une des premières grandes signatures de Khan en tant que directeur général a été Ogunjobi, qui, s’il est en bonne santé, sera une aubaine absolue d’ici un an et jusqu’à 8 millions de dollars avec des incitations. En parlant de bonnes affaires, les Steelers ont pu acquérir deux partants défensifs vétérans à Jack et Wallace pour un total de 24 millions de dollars sur une période de deux ans.

5. Bengale de Cincinnati

Les champions en titre de l’AFC ont agressivement abordé la plus grande faiblesse de la saison dernière en engageant les joueurs de ligne offensifs expérimentés Ted Karras, Alex Cappa et La’el Collins. Ce trio devrait améliorer considérablement la vie de Joe Burrow, qui a mené les Bengals à un titre AFC la saison dernière, malgré avoir été limogé 70 fois (y compris les séries éliminatoires). Malgré la protection inférieure à la moyenne de l’année dernière, Burrow a mené la NFL en pourcentage d’achèvement tout en profitant pleinement d’un corps de réception profond qui comprenait Ja’Marr Chase, Tee Higgins et Tyler Boyd. Les Bengals ont donné à Burrow une nouvelle arme – l’ailier serré Hayden Hurst – pour remplacer feu Uzomah.

Comme la ligne offensive, les Bengals ont investi dans leur secondaire cette saison, utilisant le repêchage pour acquérir les demis défensifs Hill, Cam Taylor-Britt et Tycen Anderson. Hill devrait immédiatement concourir pour une piste, tandis que Taylor-Britt et Anderson pourraient prendre des photos d’Eli Apple et Vonn Bell. Les jeunes arrières défensifs des Bengals auront l’occasion d’apprendre des vétérans vétérans Mike Hilton et Jessie Bates III.

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