Date limite de démolition presque terminée pour les péniches historiques au Caire | Nouvelles

Le Caire, Egypte – Les péniches historiques égyptiennes bordent certaines parties des rives du Nil au Caire depuis des générations.

Dans leurs jours les plus glamour, ils ont accueilli certains des chapitres politiques et culturels les plus importants de la ville.

Mais cela prendra fin lorsque les autorités commenceront à démolir ou à emporter les restes de ces reliques, et que les habitants emballeront à la hâte leurs affaires.

Les propriétaires ont été informés que lundi est le dernier jour où ils peuvent emporter leurs affaires avec eux avant que les autorités n’interviennent.

Certains refusent toujours de quitter les seuls endroits qu’ils ont appelés chez eux, tandis que d’autres ont déjà vu leurs péniches détruites ou emportées.

Ebtessam Amin Afifi, 78 ans, est l’une d’entre elles ; sa maison a été remorquée à la fin du mois dernier. Elle vit maintenant temporairement avec sa sœur, mais n’abandonne pas.

« Ils ont pris mon bateau, je n’ai été prévenu que deux jours à l’avance. Je n’ai pas pu sortir mes affaires. Maintenant, ils ont mon bateau. Je suis un citoyen avec des droits, et ce ne sera pas la fin. Je vais au tribunal”, a déclaré Afifi par téléphone, implorant le président égyptien Abdel Fattah el-Sisi de soutenir les propriétaires de bateaux contre ce qu’elle a qualifié d'”erreur judiciaire”.

Les déménageurs emportent les affaires des propriétaires de péniches qui s’apprêtent à quitter le seul endroit qu’ils ont appelé chez eux [Toka Omar/Al Jazeera]

“Ils veulent nous expulser et remplacer nos maisons par des cafés et des restaurants pour faire du profit, mais c’est ma maison – mon investissement”, a ajouté Afifi. « On m’a proposé des millions pour ce bateau, et je ne l’ai pas lâché. J’y ai mis toutes mes économies. »

Ces dernières années, les quartiers du Caire ont connu d’importants relookings alors que le gouvernement se lançait dans des projets d’infrastructure et de développement. De nombreux ponts, autoroutes, musées et même une nouvelle capitale ont été construits, affectant les citoyens en cours de route et déracinant les caractéristiques de l’une des plus anciennes villes d’Afrique et du Moyen-Orient.

Problème sur le Nil

Amarrées le long d’un tronçon de 2 km de la rive ouest du Nil et nichées entre les ponts animés du 15 mai et d’Imbaba, 32 maisons flottantes en bois – pendant des décennies – étaient tout ce qui restait des dizaines d’autres qui ornaient autrefois le paysage du Caire.

Symbole de la culture égyptienne au XXe siècle, les péniches du Nil ont été l’un des premiers vivier du mouvement intellectuel moderne égyptien, avec des réalisateurs, acteurs, artistes et écrivains célèbres possédant ou ayant vécu, et des salons culturels et politiques sont souvent hébergés. sur leurs ponts.

Les péniches ont même été représentées dans des œuvres immortelles telles que La trilogie du Caire et À la dérive sur le Nil, écrites par le regretté romancier et lauréat du prix Nobel Naguib Mahfouz, qui mettent en lumière le mode de vie plus libéral dans les murs isolés des résidences.

La place que les péniches occupent donc dans la mémoire égyptienne a conduit les gens à exprimer leur désapprobation de la décision du gouvernement, la citant comme un autre effacement d’un des monuments et du patrimoine du Caire pour faire place à de nouveaux développements souvent inspirés des villes modernes du Golfe.

Les travaux de démolition ont commencé ces dernières semaines, les propriétaires recevant des avis d’expulsion avec seulement 10 jours de préavis pour régler leurs affaires.

Les autorités disent que les expulsions et le vandalisme sont une nécessité.

“Une directive présidentielle a été publiée en 2020 interdisant toutes les péniches sur le Nil”, a déclaré Ayman Anwar, le chef de l’administration centrale pour la protection du Nil, dans un commentaire à la télévision égyptienne.

Anwar a déclaré que les péniches n’étaient pas autorisées, insalubres, dangereuses et que certaines étaient utilisées à des fins non résidentielles. Alors qu’il a également déclaré que l’obtention d’une licence commerciale ou touristique peut donner une seconde vie à une péniche, les résidents se sont plaints de ne pas avoir reçu l’autorisation lorsqu’ils l’ont demandé.

Manar Magdy refuse de quitter sa péniche avec les quatre enfants dont elle s'occupe, dont son propre fils, car elle est déterminée à contester l'avis d'expulsion du gouvernement.  Image créée par Toka Omar.
Manar al-Hagrassy refuse de quitter sa péniche, où elle élève quatre enfants, car elle est déterminée à contester l’ordre d’expulsion du gouvernement [Toka Omar/Al Jazeera]

‘Briser mon coeur’

À 35 ans, Manar al-Hagrassy est l’une des plus jeunes propriétaires de péniches, mais elle est tout aussi attachée à sa maison et dit avoir essayé de suivre les règles gouvernementales mais n’a pas obtenu le permis dont elle a besoin. .

« La dernière fois que nous avons renouvelé nos licences, c’était en 2020. On nous a dit à plusieurs reprises depuis que le gouverneur [of Cairo] a arrêté tous les renouvellements », raconte la mère d’un enfant, qui s’occupe également des trois enfants de son frère.

Al-Hagrassy a refusé de partir malgré des coupures d’électricité et d’eau pendant des jours, affirmant qu’elle avait été condamnée à une amende de 420 000 livres égyptiennes (22 300 dollars) pour ne pas avoir le permis approprié.

« Ce qui se passe actuellement n’est pas légal et n’encouragera pas les investissements étrangers… Tous les Égyptiens sont contre la démolition des péniches sur le Nil », a déclaré al-Hagrassy. “Je ne pars pas.”

Ekhlas Helmy, 88 ans, résidente de l'une des péniches restantes, est aidée par des sympathisants pour emballer ses affaires, tandis que des bénévoles ont proposé de prendre en charge les animaux de compagnie pour lesquels elle a ouvert sa maison.  Image créée par Toka Omar.
Des bénévoles se sont portés volontaires pour s’occuper des animaux de compagnie qu’Ekhlas Helmy, 88 ans, gardait dans sa péniche [Toka Omar/Al Jazeera]

Ekhlas Helmy dit aussi de ne pas y aller.

La veuve de 88 ans est née et a grandi sur une péniche, mais n’est partie que brièvement lorsqu’elle s’est mariée, avant de revenir rapidement car elle “ne supportait pas une vie en dehors du Nil”.

“Je ne peux pas croire que cela se produise”, a déclaré Helmy, les larmes aux yeux. « Je suis une vieille femme et cette situation est trop pour moi. Ça me brise le coeur.”

Helmy, qui a transformé sa péniche peinte en turquoise en une maison pour toutes sortes d’animaux de compagnie et d’animaux, est devenue un symbole des expulsions de péniches et a finalement attiré l’attention d’el-Sissi elle-même.

Mais elle ne pouvait pas le faire changer d’avis.

“Chaque Égyptien devrait avoir du respect, surtout s’il s’agit d’une femme et d’une personne âgée”, a déclaré el-Sissi dimanche. «Mais il y a quelque chose de crucial que nous faisons, c’est de restructurer l’État… il y a des routes que, quand nous construisons, nous supprimons… 3 000 à 4 000 maisons… nous indemnisons les personnes touchées en leur donnant une compensation décente, ou un remplacement. †

« Bref, et non pour personnaliser la chose et en faire un enjeu : est-elle lésée, ou est-elle ignorée ? Non. Ni l’un ni l’autre n’arrivera.

Helmy dit au lieu d’obtenir une indemnisation, mais une lourde amende de 800 000 livres égyptiennes (42 400 $).

Elle est maintenant aidée par ses frères, voisins et roturiers qui sympathisent avec son sort pour récupérer ses affaires. Mais elle n’est pas encore prête à partir.

“Si jamais je quitte mon bateau, je mourrai”, a déclaré Helmy. “Je ne peux pas vivre ailleurs.”

Cet article a été réalisé en collaboration avec Egab.

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