L’adhésion de l’UCLA au Big Ten pourrait ouvrir une nouvelle ère de succès dans le football de l’UCLA

(Photo : Getty)

Nous savons que le BBS (Battered Bruin Syndrome) est bien réel. C’est l’état d’esprit qu’il y a toujours quelque chose qui retient les sports de l’UCLA, en particulier le football de l’UCLA.

Si nous sommes parfaitement logiques, c’est irrationnel. C’est comme prétendre que si vous lancez une pièce et qu’elle apparaît 20 fois de suite, elle est plus susceptible d’apparaître lors de votre prochain lancer de pièce.

Avec l’UCLA rejoignant le Big Ten et récoltant tous les avantages futurs d’une telle décision, il est peut-être temps de surmonter le BBS et de reconnaître qu’il existe des facteurs convaincants qui pourraient vous amener à penser que l’UCLA est au bord d’une ère sans précédent dans son sports – le football UCLA en particulier.

Pour suivre la logique, commençons par établir quelques faits de base sur le football UCLA :

— Il a plus d’avantages que la plupart des programmes de football collégial.

— Parce que ces avantages l’emportent sur les inconvénients, il a : UCLA lui a pratiquement permis d’être le programme n ° 2 du Pac-12 au cours des 50 dernières années.

— Cela a été fait alors qu’il était sous-financé. Une règle d’or très basique pour le football UCLA est que le programme fonctionnait à prix réduit par rapport aux 20 meilleurs programmes de football universitaire. Il n’a jamais eu d’argent réel.

C’était vraiment votre programme de football UCLA, jusqu’à il y a environ 7-8 ans, quand il y a eu un changement fondamental dans le département d’athlétisme de UCLA. Enfin, il y a eu un changement d’attitude à l’égard des ressources dont le programme de football avait besoin pour réussir. UCLA a vraiment décidé de lever des fonds. Il s’est rendu compte qu’il avait besoin de collecter des fonds s’il voulait suivre même légèrement le coût de la vie dans le football universitaire. Vraiment, les propres avantages de l’UCLA, et le succès relativement facile dont il a joui pendant des décennies, étaient sa propre malédiction ; comme il avait été assez réussi avec un budget assez petit, ceux au pouvoir n’ont jamais pensé qu’il devait lever des fonds pour être compétitif. Mais les réalités croissantes de faire des affaires dans le football universitaire ont finalement fait comprendre à l’UCLA qu’elle avait besoin de plus d’argent pour rester compétitive.

Le niveau du cercle des directeurs du Wooden Athletic Fund ne comptait que quelques dizaines à la mi-2010. Mais ensuite, UCLA a commencé à collecter des fonds. En quelques années, il y avait plus de 200 donateurs de l’UCLA qui étaient des donateurs au moins au niveau du cercle des directeurs (25 000 $ par an).

Ainsi, UCLA a finalement repris ses esprits, et le vieux département d’athlétisme lourd est entré dans le présent, secouant les chaînes d’un collège lourd.

Il a collecté des fonds et a soudainement amélioré les installations. Il a construit le Wasserman Football Center, l’installation de 65 millions de dollars qui est facilement considérée comme l’une des meilleures installations de football universitaire de l’ouest. Puis vint la construction du Mo Ostin Basketball Center, qui coûta 35 millions de dollars supplémentaires. Oui, il y avait évidemment des donateurs principaux, mais l’UCLA, pour la première fois, faisait une collecte de fonds sérieuse parmi une légion de donateurs de l’UCLA.

Puis, en 2017, il a fait quelque chose que de nombreux Bruins de longue date considéraient comme étrange, et quelque chose qu’ils pensaient ne jamais voir de leur vivant : UCLA est sorti et a embauché le candidat entraîneur n ° 1 sur le marché, Chip Kelly. Et cela lui rapportait un salaire parmi les 20 meilleurs nationaux.

Le football de l’UCLA a connu de grandes années sous Jim Mora, avant que son programme ne s’envole un peu vers le sud. Quand il s’est bien comporté avec Mora, il a mené le Pac-12 dans la participation à la conférence. Il y avait donc des signes que UCLA pourrait être un ticket chaud – il avait des ressources, il pouvait attirer des fans et il avait un excellent entraîneur convoité.

Les choses montaient – ​​et il semblait que l’UCLA était à l’aube d’une nouvelle ère dans son programme de football.

Mais ensuite, deux choses assez improbables se sont produites: Chip Kelly a connu les trois pires années en commençant une trajectoire d’entraîneur dans l’histoire de l’UCLA, et cette petite chose appelée Covid. Deux phénomènes impossibles à prévoir. Sérieusement, la mauvaise performance de Kelly au cours de ces trois premières années était probablement plus difficile à prévoir que Covid.

Ajoutez une autre chose improbable : Under Armour a fait marche arrière sur son contrat de vêtements de 250 millions de dollars avec UCLA. Alors que certains ont dit qu’ils auraient pu le voir venir, la plupart diraient que ce n’était pas si facile de le voir venir.

Ainsi, alors que l’UCLA entrait dans une nouvelle ère de son histoire du football, elle a été retardée par des événements inhabituels qui pourraient ne jamais se produire de votre vivant, encore moins à quelques années d’intervalle.

La combinaison des trois a laissé l’UCLA dans une dette sans précédent. Le département d’athlétisme, auparavant l’un des meilleurs de l’Ouest pour équilibrer un budget, manquait de 80 millions de dollars.

Et comme si cela ne suffisait pas à restreindre bizarrement le football UCLA pour suivre le reste du pays, une petite chose appelée NIL est apparue. NIL a définitivement créé sa propre course aux armements et a contribué à la plus grande guerre des armes à feu dans le football universitaire. Il y avait des programmes dans la SEC avec des boosters qui ont immédiatement levé (ah-lui) des millions de dollars pour payer ses joueurs, et donc ses recrues. Sur les rives de l’UCLA, les donateurs de l’UCLA étaient fatigués des donateurs après avoir soutenu l’UCLA par le biais de sa collecte de fonds, puis se sentaient un peu insatisfaits et pas aussi généreux quant aux résultats sous Chip Kelly. Il a donc un peu trébuché, mais il a ensuite été touché une fois par Under Armour puis assommé par Covid. La “nouvelle” UCLA, avec l’albatros de la culpabilité covid/Kelly autour du cou, a découvert son plafond. Il n’avait tout simplement pas les ressources, du moins au début, pour monter une campagne NIL à un rythme parmi les 20 premiers dans le pays.

Avec toutes ces choses qui s’accumulent vraiment, si vous m’aviez posé des questions sur l’avenir du football UCLA il y a deux semaines, si je suis honnête, je dirais que c’était un peu sombre. Les derniers mois ont clairement montré qu’un plan NIL lucratif était nécessaire pour qu’un programme maintienne le succès dans la nouvelle ère du football universitaire. Et je ne voyais pas où UCLA obtiendrait l’argent pour être même à distance compétitif sur le marché NIL. Non seulement l’argent des donateurs était rare, mais il était également responsable du programme de football qui a décidé d’ignorer complètement la réalité de NIL.

Puis, miraculeusement, lundi dernier, les Big Ten ont jeté une bouée de sauvetage à UCLA. Vraiment, le récapitulatif est là : UCLA rejoignant le Big Ten lui donnera un afflux d’argent vital – et une chance de se débarrasser de toute cette dette en quelques années, et d’être compétitif sur le marché NUL, et ainsi de suite sur le terrain.

Alors qu’il semblait que nous étions sur le point de voir un spectacle de football UCLA avec de l’argent pour la première fois vers 2017, nous ne l’avons jamais vu. Mais maintenant, le rêve – et la possibilité – a été restauré. Maintenant, il y a certainement une chance que nous le puissions.

Avec l’accord sur le marché de la télévision qui pourrait toucher les Big Ten, UCLA pourrait voir plus de 70 à 100 millions de dollars dans le cadre de la conférence. Pour mettre les choses en perspective, le Pac-12 n’a distribué que 19,8 millions de dollars à chacun de ses membres au cours de l’exercice 2021. Les autres années, il a culminé à environ 45 millions de dollars. De manière réaliste, UCLA pourrait voir une différence supplémentaire de 50 à 80 millions de dollars sur son compte bancaire entre 2021 et 2024. Cela change la vie et sauve des vies.

La dette peut être remboursée. Nous ne voyons pas pourquoi UCLA ne serait pas en mesure de transférer une partie de l’argent de ses donateurs annuels du programme à NIL. UCLA a maintenant une chance d’être compétitif sur le marché NIL.

Nous avons fait une histoire il y a quelques jours sur la façon dont l’UCLA se déplaçant vers le Big Ten peut considérablement améliorer le recrutement de l’UCLA (ALLER ICI).

Il y a certainement une voie logique maintenant pour imaginer que le football UCLA puisse utiliser le nouvel argent pour être compétitif dans les Big Ten et à l’échelle nationale. Si le programme de football de l’UCLA bénéficie du financement des 20 meilleurs dans le football universitaire, il peut combiner cela avec les avantages qu’il a que d’autres programmes n’ont pas – ces avantages qu’il a portés pendant des décennies sans l’argent.

Alors voici le point : nous n’avons jamais vraiment vu un programme de football de l’UCLA gagner à un niveau respectable quand il a toutes ces ressources. Lorsque UCLA commence à gagner sur un clip décent, cela crée plus d’élan, plus d’argent, plus de soutien – des goûts que nous n’avons jamais vus auparavant.

Il existe une version du programme de football de l’UCLA, peut-être dans le futur, que nous ne connaissons pas et que nous ne pouvons vraiment pas imaginer. Vous ne pouvez pas l’imaginer parce que vous ne l’avez jamais vu, mais aussi parce que les possibilités sont infinies. Le plafond a été considérablement relevé.

Bien sûr, cela ne peut pas arriver maintenant. Il y a toujours des facteurs limitants qui peuvent entraver cela. Qui aurait pu prévoir une pandémie ? Et admettez-le, vous n’aviez pas prévu le début sombre de Kelly dans sa carrière d’entraîneur. Et oui, toutes les victimes du BBS, il semble parfois y avoir une malédiction sur le football UCLA. Oui, il y a encore beaucoup de choses qui peuvent faire obstacle au succès de l’UCLA, et peut-être que son propre auto-sabotage en fait partie.

Mais en ce moment, il y a une chance très légitime que le football de l’UCLA puisse aller au-delà de tout ce que nous avons jamais vu ou même imaginé, ce qui est très différent de l’avenir du programme il y a une semaine et demie.

Gardez cela à l’esprit: alors que l’UCLA a commencé à changer avant les trois premières années de Covid et Kelly, combinez les avantages naturels qu’il a toujours eus, et maintenant l’adhésion au Big Ten (et l’argent), il y a une réelle chance que nous soyons à l’aube d’une nouvelle ère dans le football UCLA, le type que nous n’avons jamais vu auparavant.

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