Deux ministres importants ont quitté le gouvernement de Boris Johnson avec un grand coup

LONDRES (AP) – Le Premier ministre britannique Boris Johnson s’est accroché au pouvoir mardi après la démission de deux de ses plus hauts ministres, affirmant qu’ils avaient perdu confiance dans le leadership de Johnson au milieu de déclarations mitigées sur sa gestion d’un scandale d’inconduite sexuelle.

Le chef du Trésor Rishi Sunak et le ministre de la Santé Sajid Javid ont démissionné à quelques minutes d’intervalle, ce qui a coûté à Johnson le soutien des hommes chargés de s’attaquer à deux des plus gros problèmes auxquels la Grande-Bretagne est confrontée: la crise du coût de la vie et l’augmentation des infections au COVID-19.

Tous deux ont cité la crédibilité de Johnson après une journée où le Premier ministre a été contraint de revenir sur les déclarations précédentes concernant le scandale qui a secoué son gouvernement au cours des six derniers jours.

La débâcle n’est que la dernière à frapper Johnson, qui a survécu de peu à un vote de défiance le mois dernier déclenché par des histoires mitigées similaires de fêtes de verrouillage qui ont éclaté dans les bureaux du gouvernement.

Dans sa lettre de démission, Javid a déclaré que le vote de confiance montrait que de nombreux législateurs du Parti conservateur avaient perdu confiance en Johnson.

“C’était un moment d’humilité, d’adhérence et une nouvelle direction”, a déclaré Javid. “Je suis cependant désolé de dire qu’il est clair que cette situation ne changera pas sous votre direction – c’est pourquoi vous avez perdu ma confiance.”

Quelques minutes plus tard, Sunak a répété ces sentiments.

“Le public s’attend à juste titre à ce que le gouvernement soit dirigé correctement, avec compétence et sérieux”, a déclaré Sunak. “Je me rends compte que c’est peut-être mon dernier poste ministériel, mais je pense que ces normes valent la peine d’être défendues et c’est pourquoi je démissionne.”

Sunak et Javid sont tous deux considérés comme des prétendants possibles pour remplacer Johnson s’il est expulsé.

Bien que la démission ait mis la pression sur le Premier ministre, Johnson s’est révélé dans le passé un politicien habile, repoussant les critiques afin de prolonger sa carrière.

Johnson a rapidement nommé deux loyalistes aux postes: Steve Barclay a obtenu l’ancien poste de Javid, tandis que le ministre de l’Éducation Nadhim Zahawi remplace Sunak au poste de chef du Trésor, a déclaré Downing Street.

Dans le même temps, la secrétaire d’État Liz Truss a rapidement apporté son soutien à Johnson. D’autres membres du cabinet, dont la secrétaire à la Culture Nadine Dories, le secrétaire à la Défense Ben Wallace et le ministre de l’Intérieur Priti Patel, étaient également assis dans son coin.

Mais Scott Lucas, professeur émérite à l’Université de Birmingham et observateur politique de longue date, a déclaré qu’il serait difficile pour Johnson de survivre au départ de deux membres aussi haut placés de son cabinet.

“Il n’ira pas sans se battre”, a déclaré Lucas. “Je ne sais tout simplement pas combien de personnes doivent se battre à côté de lui.”

Le dernier scandale a commencé jeudi, lorsque Chris Pincher a démissionné de son poste de whip en chef adjoint au milieu de plaintes selon lesquelles il aurait peloté deux hommes dans un club privé. Cela a conduit à une série de rapports d’allégations passées contre Pincher et à des questions sur les raisons pour lesquelles Johnson l’a promu à un poste supérieur pour faire respecter la discipline de parti.

Pincher nie les allégations.

Le bureau de Johnson a d’abord déclaré qu’il n’était pas au courant des allégations précédentes lorsqu’il a promu Pincher en février. Lundi, un porte-parole a déclaré que Johnson était au courant d’allégations qui ont été “soit résolues, soit n’ont pas conduit à une plainte officielle”.

Ce récit n’a pas plu à Simon McDonald, le plus haut fonctionnaire du ministère britannique des Affaires étrangères de 2015 à 2020. Dans un geste très inhabituel, McDonald a rendu public des affirmations selon lesquelles le bureau du Premier ministre ne disait pas la vérité.

McDonald a déclaré dans une lettre au commissaire parlementaire aux normes qu’il avait reçu des plaintes concernant le comportement de Pincher à l’été 2019, peu de temps après que Pincher soit devenu secrétaire d’État. Une enquête a confirmé la plainte et Pincher s’est excusé pour ses actions, a déclaré McDonald.

“M. Johnson a été personnellement informé du début et du résultat de l’enquête”, a écrit McDonald.

Quelques heures après la publication des commentaires de McDonald, le bureau de Johnson a de nouveau changé son histoire, affirmant que le Premier ministre avait oublié que Pincher faisait l’objet d’une plainte officielle.

Quelques minutes avant que Javid et Sunak n’annoncent leur démission, Johnson a déclaré aux journalistes que Pincher aurait dû être renvoyé du gouvernement après un incident antérieur en 2019.

Lorsqu’on lui a demandé si c’était une erreur de nommer Pincher au gouvernement, Johnson a répondu: “Je pense que c’était une erreur et je m’en excuse. Avec le recul, c’était la mauvaise chose à faire.”

Les explications mitigées de Johnson ont alimenté le mécontentement au sein du cabinet après que les ministres ont été contraints d’exprimer publiquement les démentis du Premier ministre, pour que l’explication soit reportée le lendemain.

L’autorité de Johnson a déjà été ébranlée par le vote de confiance du mois dernier. Bien qu’il ait survécu, 41% des conservateurs ont voté pour le démettre de ses fonctions. Mais jusqu’à mardi, son cabinet était largement resté assis et loyal.

Les inquiétudes concernant le leadership de Johnson ont été alimentées par ses réponses à des allégations de plusieurs mois de brisement de parti dans les bureaux du gouvernement qui ont finalement abouti à 126 amendes, dont une contre Johnson.

Deux semaines plus tard, les candidats conservateurs ont été durement battus lors de deux élections spéciales pour pourvoir les sièges vacants au parlement, alimentant le mécontentement au sein du parti de Johnson et suggérant que les allégations persistantes prenaient pied auprès du public.

Lorsque Pincher a démissionné de son poste de whip en chef adjoint la semaine dernière, il a dit à Johnson qu’il avait “beaucoup trop bu” et “gêné moi-même et d’autres personnes” la nuit précédente.

Johnson a d’abord refusé d’expulser Pincher du Parti conservateur, mais il a cédé après qu’une plainte officielle concernant les allégations ait été déposée auprès des autorités parlementaires.

Les critiques ont suggéré que Johnson était lent à agir parce qu’il ne voulait pas que Pincher soit forcé de renoncer à son siège au parlement, donnant aux conservateurs une autre défaite potentielle aux élections spéciales.

Même avant le scandale Pincher, il y avait des suggestions selon lesquelles Johnson pourrait bientôt faire face à un autre vote de défiance.

Les règles existantes exigent 12 mois entre ces votes, mais plusieurs législateurs conservateurs ont suggéré de soutenir le changement de règle lors d’un prochain vote sur la question.

Le législateur conservateur principal Roger Gale, critique de longue date de Johnson, a déclaré qu’il soutiendrait une modification des règles.

“M. Johnson envoie des ministres – dans un cas un ministre du Cabinet – depuis trois jours maintenant pour défendre l’indéfendable, mentant effectivement en son nom. Cela ne doit pas continuer”, a déclaré Gale à la BBC. parti pour l’honnêteté et la décence, et c’est inacceptable.”

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