Gerrit Cole des Yankees ressent un “sentiment assez spécial” à son retour à Pittsburgh, PNC Park

Gerrit Cole a travaillé 78213 manches pour les Pirates en cinq saisons, plus que le total combiné qu’il a amassé pour les Astros de Houston et les Yankees de New York depuis qu’il a quitté Pittsburgh.

C’est beaucoup de lancers, une pression importante sur son bras droit et ses jambes – y compris son esprit – et beaucoup de succès (124 victoires en carrière, 1 790 retraits au bâton) et quelques échecs.

De retour en ville mardi soir avec les Yankees, Cole ne lancera pas dans cette série de deux matchs. Une tempête de pluie a changé la rotation de départ des Yankees et a mis fin à ses espoirs de revenir sur le monticule du PNC Park cette saison.

“J’étais prévu pour celui-ci jusqu’à la pluie et le shuffle. Je l’avais encerclé”, a-t-il déclaré avant le match de pirogue des Yankees. lancer une fois. Ce sera très excitant. “

Au cours de sa conversation de près de 25 minutes (plus d’une entrevue) avec des journalistes, il a regardé le terrain de PNC Park, se souvenant avec émotion de ces trois saisons éliminatoires (2013-15) où il a remporté 41 matchs, dont un contre les Cardinals de St. Louis. dans la série divisionnaire de la Ligue nationale.

“Beaucoup de bons souvenirs”, dit-il. «Nous nous sommes battus très fort pour la base de fans ici. Nous l’avons vraiment adopté et avons fait de notre mieux. Nous étions durs. Nous avons joué avec beaucoup de blessures. Nous avons joué beaucoup de choses. Nous avons fait beaucoup de choses.

« Au final, nous avons échoué. L’exaltation… que nous avons partagée, j’ai l’impression que nous avons pu la partager avec les fans.”

Après la saison 2017, craignant le prix élevé des lancers de départ premium, les Pirates ont échangé Cole aux Astros de Houston contre quatre joueurs qui ne font plus partie de l’équipe (Joe Musgrove et Colin Moran étaient des habitués pendant trois et quatre saisons, respectivement). En 2019, Cole a signé un contrat record de 324 millions de dollars sur neuf ans avec les Yankees.

Cole a déclaré que son répertoire de lanceurs et son niveau de maturité avaient changé.

“Toujours affiner l’attitude et l’arsenal. (moins) de balles rapides qu’auparavant”, a-t-il déclaré. “Toujours les mêmes objectifs en tête, essayer d’obtenir cet anneau (de la Série mondiale), essayer de lancer aussi profondément que possible dans les jeux de balle et porter autant de charge que possible. Je peux.”

Il a un dossier de 7-2, 2,99 ERA, 1 007 WHIP et 117 retraits au bâton en 9313 collectes. Il a travaillé cinq fois jusqu’au septième.

Il a dit que l’amélioration continue en tant que lanceur est toujours l’objectif.

“C’est juste une de ces choses qui n’est jamais tout à fait perfectionnée, et vous devez continuer à la bricoler”, a-t-il déclaré. «Mais les vétérans que nous avions ici quand je suis arrivé étaient si influents en termes de structuration de ma routine et de la façon de faire des affaires ici.

«La vie est beaucoup plus facile en tant que recrue lorsque Charlie (Morton) vous prend sous son aile, vous regardez AJ (Burnett) et Francisco (Cervelli) puis vous avez également Russell Martin qui vous soutient et la plupart des appels de jeu et des tâches situationnelles. Il permet de s’installer. Regarder ces gars au travail, certains d’entre eux approchant de la fin de leur carrière et devant encore performer à un niveau élevé, mais se préparer, a en quelque sorte jeté les bases d’un grand nombre de processus que j’ai et de la façon dont je fais mon travail. .”

Il a dit que de nombreuses amitiés existent toujours et il a admis être déçu que Neil Walker à la retraite soit hors de la ville.

« C’est un peu dommage que Neil ne soit pas là. Je ne sais pas pourquoi il est dans le Colorado”, a déclaré Cole. “C’était comme s’il aurait dû partir de là et revenir nous voir.”

Il a dit qu’il se souvenait de son premier lancer au PNC Park le 11 juin 2013 : il a surpris Gregor Blanco des Giants de San Francisco en train de le regarder avant de lui faire signe de partir.

Ensuite, il y a eu le match générique de la Ligue nationale 2015 avec les Cubs de Chicago le 7 octobre, sans doute le jour du plus grand regret de Cole en tant que joueur des Pirates.

“Pour être honnête, je ramènerais probablement ce curseur à (Kyle) Schwarber”, a-t-il déclaré à propos du circuit de deux points qui a donné aux Cubs une avance de 3-0 en route vers une victoire de 4-0. Les Pirates ne sont pas revenus en séries éliminatoires depuis ce soir-là.

« (Le circuit de Schwarzer) a été comme un poignard pour nous. Ce champ était difficile et ce match était difficile.

Néanmoins, il a dit qu’il avait eu un “sentiment assez spécial” en traversant la ville lundi avec sa femme et sa fille.

« C’est un peu surréaliste. La dernière fois que nous sommes partis, nous nous sommes sentis comme si nous n’étions que des enfants. Maintenant, nous avons un enfant de 2 ans.

Jerry DiPaola est un rédacteur de Tribune-Review. Vous pouvez contacter Jerry par e-mail à jdipaola@triblive.com ou via Twitter

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