Les États-Unis exhortent les Pays-Bas à interdire au fournisseur de technologie néerlandais ASML de vendre des équipements de fabrication de semi-conducteurs plus anciens à la Chine

Les États-Unis exhortent les Pays-Bas à interdire à ASML Holding de vendre à la Chine la technologie grand public utilisée dans la fabrication d’une grande partie des semi-conducteurs mondiaux, en élargissant sa campagne pour stimuler la production de puces dans le pays, selon des personnes proches du dossier.

La nouvelle restriction proposée par Washington prolongerait un moratoire existant sur les ventes des systèmes de fabrication de puces les plus avancés à la Chine, contrecarrant les plans de Pékin visant à faire du pays un leader mondial de l’industrie des semi-conducteurs. Si les Pays-Bas acceptent, cela élargirait considérablement la gamme et la classe d’équipements de fabrication de puces qui sont désormais interdits d’aller en Chine, ce qui pourrait porter un coup sérieux aux fabricants de puces du continent, de Semiconductor Manufacturing International.Corp (SMIC) à Hua Hong Semiconductor.

Les responsables américains font pression sur leurs homologues néerlandais pour interdire à ASML de vendre certains de ses anciens systèmes de lithographie ultraviolette profonde, ou DUV, ont déclaré les sources. Ces machines ont une génération de retard sur les toutes dernières, mais restent la méthode la plus courante pour fabriquer certaines puces moins sophistiquées nécessaires aux voitures, aux smartphones, aux ordinateurs et même aux robots.

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Les American Depositary Receipts d’ASML ont prolongé les pertes à 8,3 %, la plus forte baisse intrajournalière depuis mars 2020, après Bloombergle premier rapport. Les actions de Nikon Corp, un rival plus petit de la société néerlandaise de technologie de fabrication de puces, ont chuté de 8,6% à Tokyo, leur plus forte baisse en près de deux ans. Le SMIC et Hua Hong ont également chuté de plus de 1% en début de séance à Hong Kong mercredi.

Le 4 avril 2019, des employés travaillent à l’assemblage final de la machine de lithographie à semi-conducteurs Twinscan NXE: 3400B d’ASML, avec ses panneaux retirés, à Veldhoven, aux Pays-Bas. Photo : Reuters alt = Des ouvriers travaillent à l’assemblage final de la machine de lithographie à semi-conducteurs Twinscan NXE : 3400B d’ASML, avec les panneaux retirés, à Veldhoven, aux Pays-Bas, le 4 avril 2019. Photo : Reuters>

De kwestie over ASML ontstond tijdens het bezoek van de Amerikaanse onderminister van Handel, Don Graves, eind mei en begin juni aan Nederland en België om problemen met de toeleveringsketen te bespreken, zeiden de mensen, die vroegen om niet geïdentificeerd te worden omdat de discussies privé marchandises. Au cours de ce voyage, Graves a également visité le siège social d’ASML à Veldhoven et a rencontré le PDG de l’entreprise, Peter Wennink.

“Les ventes d’ASML pourraient chuter de 5 à 10% s’il était interdit de vendre des instruments à ultraviolets profonds en Chine”, ont déclaré les analystes de Bloomberg Intelligence Masahiro Wakasugi et Brian Moran dans un rapport. “Parce que les revenus du fabricant d’équipements à puce reflètent déjà une interdiction d’envois d’outils ultraviolets extrêmes à” [China]peut avoir moins d’impact que des concurrents comme Applied Materials, qui réalise 25 à 30 % de ses ventes en Chine. »

Le gouvernement néerlandais n’a pas encore accepté de restrictions supplémentaires sur les exportations d’ASML vers les fabricants de puces chinois, ce qui pourrait nuire aux relations commerciales du pays avec la Chine, ont déclaré les sources. ASML n’est déjà pas en mesure d’expédier ses systèmes de lithographie ultraviolets extrêmes ou EUV les plus avancés, qui coûtent environ 160 millions d’euros (164 millions de dollars US) par unité, en Chine car elle ne peut pas obtenir de licence d’exportation du gouvernement néerlandais.

La pression de Washington sur l’ASML intervient alors que le président américain Joe Biden envisage séparément d’assouplir certains des tarifs de l’ère Trump sur les biens de consommation en provenance de Chine. Alors que la Chine peut saluer une telle décision à une époque de relations tendues entre les deux puissances, l’administration Biden a poursuivi les efforts de son prédécesseur pour restreindre l’accès de la Chine à la technologie américaine.

Le siège du fabricant néerlandais d’équipements de production de puces ASML Holding à Veldhoven, aux Pays-Bas. ASML s’oppose à une proposition d’interdiction de la vente d’anciens systèmes de lithographie à semi-conducteurs aux clients chinois. Photo : Shutterstock alt=Siège social néerlandais du fabricant d’équipements de production de puces ASML Holding à Veldhoven, aux Pays-Bas. ASML s’oppose à une proposition d’interdiction de la vente d’anciens systèmes de lithographie à semi-conducteurs aux clients chinois. Photo : Shutterstock>

Le département américain du Commerce et le département d’État néerlandais ont refusé de commenter.

“La discussion n’est pas nouvelle”, a déclaré une porte-parole de l’ASML. “Aucune décision n’a été prise et nous ne souhaitons pas spéculer ou commenter les rumeurs.”

ASML est le plus grand fabricant mondial de systèmes de lithographie, des machines qui constituent une étape cruciale dans le processus de fabrication des semi-conducteurs. La domination d’ASML sur le marché de ce type d’équipement signifie que couper davantage la Chine de l’accès à ses produits saperait les ambitions de Pékin de rendre le pays autosuffisant dans la production de ses composants électroniques critiques.

“La part de la Chine sur le marché mondial des équipements à puce est négligeable”, a déclaré Alex Capri, chercheur à la Fondation Hinrich basée en Asie, qui caractérise la fabrication de puces comme “un goulot d’étranglement” dans les plans du pays pour développer son muscle semi-conducteur.

L’ancienne génération de machines, DUV, est moins performante que l’équipement de lithographie EUV plus avancé, mais reste indispensable dans la production de nombreux types de puces qui font actuellement l’objet d’une grave pénurie. Washington vise à interdire la vente du type de technologie DUV le plus avancé, les machines de lithographie par immersion, ont déclaré les gens.

Les responsables américains tentent également de faire pression sur le Japon pour qu’il cesse d’expédier la même technologie aux fabricants de puces chinois, a déclaré l’une des personnes. Le japonais Nikon est en concurrence avec ASML dans ce domaine.

La lithographie par immersion est également connue sous le nom d’immersion au fluorure d’argon, ou ArFi en abrégé. ASML a vendu 81 systèmes ArFi en 2021, contre quatre pour Nikon, ce qui donne à la société néerlandaise une part de marché de 95 %, selon le fondateur de Securities basé en Chine.

“Nous n’avons aucune information à ce sujet”, a déclaré une porte-parole de Nikon.

Le Premier ministre néerlandais Mark Rutte a déclaré en juin qu’il s’opposait à repenser les relations commerciales avec la Chine et a appelé l’UE à développer sa propre politique envers Pékin. La Chine est le troisième partenaire commercial des Pays-Bas après l’Allemagne et la Belgique.

ASML s’oppose à une interdiction de vente d’équipements de lithographie DUV aux clients chinois car il s’agit déjà d’une technologie mature, a déclaré Wennink plus tôt cette année. Les installations basées en Chine, gérées par des entreprises nationales ou étrangères, représenteront 14,7% du chiffre d’affaires total d’ASML en 2021, selon les divulgations de l’entreprise et les données collectées par Bloomberg

ASML allègue également une éventuelle violation de la propriété intellectuelle par une entreprise technologique chinoise soutenue par le gouvernement du pays.

Les efforts américains pour bloquer les exportations d’équipements de fabrication de puces ont commencé sous l’administration Trump. Washington a fait pression sur le gouvernement néerlandais pour empêcher la vente des systèmes de lithographie EUV, nécessaires à la production des semi-conducteurs les plus avancés et sur lesquels ASML détient le monopole.

Les principaux fabricants américains d’équipements de puces, dont Applied Materials et Lam Research Corp, se sont déjà vu interdire de vendre certains produits avancés au SMIC en raison de problèmes de sécurité nationale. L’éventuelle interdiction du DUV pourrait affecter davantage le SMIC et ses collègues chinois.

“L’équipement de lithographie est l’équipement le plus difficile à remplacer pour la Chine en matière de fabrication de semi-conducteurs”, a déclaré Johnson Wang, analyste à l’Institut de recherche économique de Taiwan. “Sans accès aux équipements de lithographie DUV étrangers, les progrès de l’industrie chinoise des puces pourraient s’arrêter.”

Cet article a été initialement publié dans le South China Morning Post (SCMP), le reportage le plus fiable sur la Chine et l’Asie depuis plus d’un siècle. Pour plus d’histoires SCMP, explorez l’application SCMP ou visitez le Facebook du SCMP et Twitter pages. Copyright © 2022 South China Morning Post Publishers Ltd. Tous les droits sont réservés.

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