Benjamin Netanyahu a demandé 200 000 $ en cadeaux de luxe au magnat du cinéma

Hadas Klein, le dernier témoin en date du procès pour corruption contre l’ancien Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, pourrait être issu du casting central.

En deux jours de témoignages fascinants, Klein, 57 ans – taillée, expressive et confiante, et coiffée dans une forme carrée soignée – a découvert exactement ce qu’elle est : une assistante de direction de premier ordre qui a été témoin d’événements extraordinaires.

Vers la moitié de la récitation de mercredi, son témoignage a pris une tournure qui aurait pu provenir d’un tribunal mafieux. Klein, assistante de camp d’Arnon Milchan, le producteur hollywoodien et ami proche de Netanyahu depuis trente ans, a décrit ses tentatives pour cacher l’identité du bénéficiaire de ses achats à “Cookie”, le propriétaire d’une boutique de cigares tony à la banlieue chic d’Herzliya à Tel-Aviv.

“Cook, c’est son nom”, voulait savoir qui appréciait les cigares cubains qu’elle lui achetait pour environ 27 328 dollars par an.

« J’ai tout payé avec ma carte de crédit personnelle parce que j’essayais de protéger Netanyahu. Je ne voulais pas le mettre sur la carte de crédit d’Arnon pour le protéger. Cookie ne nous a jamais offert de rabais, mais il nous offrait des cigares dominicains… Je les ai pris et j’ai demandé à Arnon à leur sujet, et il a dit : « Bien sûr, pourquoi pas ? Et bien sûr, rien ne nous est resté. Nous avons également transmis les cadeaux à M. Netanyahu.

Cookie l’a pressée. “Cookie m’a dit que seul un très petit club de personnes dans le pays consomme ce cigare de cette longueur et de ce diamètre, alors qui est-ce?”

Deux cigares Monte Christo coûtent 630 $, se souvient-elle. Netanyahu s’est amusé à les plonger dans Cointreau avant de s’adonner à une cigarette, a-t-elle dit.

Mais Klein a apporté plus que ses souvenirs. Comptable méticuleuse, elle a fourni aux enquêteurs et au tribunal tous les reçus, factures et virements bancaires liés à ces achats et bien plus encore. Ses messages texte concernant les achats et leur suppression ont été projetés sans relâche sur un écran dans la petite salle d’audience de la juge Rivka Feldman-Freidman.

Petit était le rouage central de un “mécanisme bien organisé” complet des demandes illégales de biens de Netanyahu à de riches “amis”, et la distribution des “cadeaux” qui en résultent, qui, selon les procureurs israéliens, constituent de la corruption.

Comme Cassidy Hutchinson, Klein a été témoin du comportement le plus intime des Netanyahu. Comme Hutchinson, elle a été négligée par ceux au pouvoir. Et comme Hutchinson, elle a présenté son témoignage comme un acte de patriotisme.

“Je remplis mes obligations en tant que citoyenne de ce pays”, a-t-elle déclaré aux journalistes dans le couloir, entourée de gardes du corps policiers. “On m’a demandé de témoigner, et je le fais. Je fais ce dont mes parents auraient été fiers.”

Au cours de son témoignage, qui contenait également des images peu flatteuses de Milchan, Klein s’inquiétait de la possibilité de perdre son emploi.

Klein est différent des principaux témoins précédents du procès de Netanyahu, où il fait face à des accusations de corruption, de fraude et d’abus de confiance dans trois affaires pénales distinctes alléguant qu’il abuse d’une manière ou d’une autre de sa position à des fins personnelles.

Nir Hefetz, l’ancien chef du terrifiant magasin de communications de Netanyahu, et Shlomo Filber, l’ancien directeur général du ministère israélien des communications sous Netanyahu, étaient des témoins convaincants mais réticents, témoignant devant l’État uniquement dans le cadre d’accords de plaidoyer qu’ils espèrent les garder. . de poursuites pénales.

Hefetz a témoigné que « dans tout ce qui concerne les médias, [Netanyahu] est bien plus qu’un maniaque du contrôle… Netanyahu passe au moins autant de son temps sur les médias que sur les questions de sécurité.

Après Netanyahu, Filber a qualifié le procès de “chasse aux sorcières” et a décrit avoir reçu sans enthousiasme des ordres directs du Premier ministre, exigeant que les règles soient “assouplies” pour Shaul Elovitch, un ami qui dirigeait le plus grand conglomérat de communication d’Israël pour un montant de centaines de millions de dollars. .

Les cigares étaient pour Netanyahu.

Klein, d’autre part, a témoigné volontairement, même avec ce qui semblait être un soulagement, et n’est accusé d’aucun crime.

Elle a décrit les appels répétés de Netanyahu sur son téléphone portable et a affirmé qu’il avait obtenu la permission d’un “conseiller juridique” pour le flux de cadeaux qu’il exigeait de sa femme. “Vous ne comprenez pas”, s’est plaint le Premier ministre à l’aide de son ami. « Elle se fâche juste parce que les médias massacrent. Donnez-lui tout ce qu’elle veut. Tout est permis, j’ai vérifié. Ne gaspillez pas son sang comme le font les médias.

Klein a décrit un énorme dispositif d’état-major par lequel les Netanyahu se sont appropriés un flux illimité de produits de luxe de Milchan, qui s’en est plaint et a dit à Klein : « Nous n’avons pas le choix. Il n’y a pas d’autre moyen avec eux », et Packer, qui les a décrits comme une groupie Netanyahu vulnérable.

Milchan, dit-elle, « se réjouissait de la proximité du pouvoir. Il était heureux de dire qu’il était ami avec le Premier ministre », mais a été un participant malchanceux dans le plan visant à cacher des caisses de champagne rosé Dom Pérignon dans des glacières.

En mars 2016, lorsque Klein est revenue d’un voyage privé à Cuba – son 50e anniversaire – une Netanyahu enragée se serait plainte de ne lui avoir acheté que des cigares Cohiba 54, et non ses préférés, les Cohiba 56es. “Vous ne pouviez les amener nulle part”, a-t-elle déclaré. “Il n’y en avait tout simplement pas.”

Les Netanyahu se sont adressés à elle en code, qualifiant les cigares de “feuilles” et le champagne de “rosé”, mais ils ont été directs et précis sur d’autres demandes, a affirmé Klein. Elle a déclaré que la demande de Sara Netanyahu pour une bague et un collier en or spécifiques d’un bijoutier à la mode de Tel Aviv avait été transmise à Klein après une conférence téléphonique au cours de laquelle Milchan, qui devrait témoigner plus tard dans le procès, a reçu le consentement exprès du Premier ministre.

Le témoignage de Klein était plein de détails et de perles titillantes. Contrairement à Netanyahu, elle a décrit Yair Lapid, l’actuel Premier ministre d’Israël, le rival de Netanyahu lors des prochaines élections de 2022, qui a refusé de livrer un bouquet que Milchan avait envoyé lorsqu’il a été nommé ministre des Finances en 2013. écouteurs chez Lapid : « Arnon m’a dit de lui dire de les laisser là. Yair a appelé et a dit: «Pas question. Envoyez le chauffeur le chercher.

Elle s’est souvenue de la fois où Hugh Jackman aurait rencontré Netanyahu, ce qui s’est avéré être une autre chance pour le Premier ministre de s’enfuir avec des cigares. Le juge Moshe Baram, membre du panel de trois juges chargé de l’affaire, a demandé à Klein comment elle savait que “les cigares n’étaient pas pour l’acteur ?”

Klein a répondu: «Parce que j’étais là. Les cigares étaient pour Netanyahu.

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