Cleveland Browns met fin à l’ère Baker Mayfield avec un échange avec les Panthers | NFL

Du premier repêchage au dumping en quatre ans, la course folle de quatre ans de Baker Mayfield à Cleveland est terminée.

Premier choix au classement général en 2018, Mayfield a été échangé mercredi aux Browns, qui ont quitté le quart-arrière il y a des mois et l’ont finalement envoyé aux Panthers de la Caroline pour un futur choix de repêchage.

Mayfield, qui a été poussé de sa piste au milieu de la chasse des Browns pour Deshaun Watson, se dirige vers la Caroline pour une liste conditionnelle en 2024 ou 2025.

Les Browns paieront 10,5 millions de dollars sur le contrat de 18,8 millions de dollars de Mayfield pour la saison prochaine, ont déclaré à l’Associated Press deux personnes familières avec les négociations. Les Panthers paieront 4,8 millions de dollars et Mayfield recevra une réduction de salaire de 3,5 millions de dollars, ont déclaré les personnes qui ont parlé à l’AP sous couvert d’anonymat car la transaction ne peut être conclue tant que Mayfield n’a pas passé un examen physique. .

Cependant, l’échange a été annoncé par les Panthers, qui accueilleront les Browns lors du match d’ouverture de la saison prochaine – avec l’ajout de Mayfield illuminant le match.

Le temps de Mayfield avec les Browns s’est effectivement terminé en mars lorsque l’équipe a échangé trois listes de premier tour et six au total pour les Texans de Houston contre Watson, qui fait face à une éventuelle suspension pour avoir enfreint la politique de conduite personnelle de la ligue.

Watson a été accusé d’inconduite sexuelle par deux douzaines de massothérapeutes au Texas.

Mayfield, qui a joué la majeure partie de la saison dernière avec une blessure à l’épaule gauche, s’est senti trahi par le déménagement de Cleveland à Watson, a exigé un échange, puis a dû attendre que les Browns trouvent une équipe qui était à la fois intéressée par lui et prête à payer son salaire. prendre.

Les propriétaires des Browns, Dee et Jimmy Haslam, ont remercié Mayfield pour ses contributions.

“Depuis qu’il a été appelé, il a tout donné pour cette organisation et cette ville”, ont-ils déclaré. “Avec son esprit de compétition féroce, il a enflammé la base de fans et accompli des choses qu’aucun joueur à son poste à Cleveland n’avait faites depuis longtemps. Il a également fait une différence dans la communauté, qu’il s’agisse d’organiser des événements au Boys and Girls Club. , honorant nos troupes, soutenant les Olympiques spéciaux et d’innombrables autres activités caritatives.

Le joueur de 27 ans concourra pour le poste de QB partant de Carolina avec Sam Darnold, qui a reçu deux choix après Mayfield en 2018.

Les Panthers, qui n’ont pas participé aux séries éliminatoires depuis 2017, recherchent la stabilité au poste de quart-arrière depuis l’embauche de l’entraîneur-chef Matt Rhule en 2020. Ils ont également couru sur Watson avant qu’il ne choisisse Cleveland.

Les quatre années de Mayfield avec les Browns ont été moins mémorables que des moments distrayants, car il n’a pas pu mettre fin à la longue quête de l’équipe pour un QB de franchise.

Le relais a été plein de hauts et de bas, de changements d’entraîneurs, de trop de drames et pas assez de victoires.

L’ancien directeur général des Browns, John Dorsey, était amoureux du talent de Mayfield et guidé par son fanfaronnade. Il a d’abord choisi le vainqueur du trophée Oklahoma Heisman, malgré d’autres options, notamment Josh Allen et Lamar Jackson.

Mayfield a commencé sa saison recrue en tant que remplaçant de Tyrod Taylor avant de quitter le banc lors de la semaine 3 et d’amener les Browns à leur première victoire en 635 jours, une victoire de 21-17 contre les Jets de New York à la télévision nationale.

Mayfield a réussi 3 725 verges et lancé 27 passes de touché en tant que recrue, battant le record de la NFL pour un quart-arrière de première année. Pour la première fois depuis des années, il y avait un véritable espoir pour une franchise en difficulté qui a eu 32 QB partants depuis 1999.

Le quart-arrière des Cleveland Browns Baker Mayfield (6) est assis sur le banc pendant la seconde moitié d’un match de 2021 contre les Patriots de la Nouvelle-Angleterre au stade Gillette. Photo : Brian Fluharty/USA Today Sports

Cependant, la deuxième saison de Mayfield a été un revers majeur. Il a lancé presque autant d’interceptions (21) que de touchés (22) et semblait être sur une page différente du livre de jeu que le receveur vedette Odell Beckham Jr. Cleveland est allé 6-10 et a renvoyé l’entraîneur Freddie Kitchens.

Mayfield a également régulièrement rivalisé avec des commentateurs qui ont critiqué son jeu et fouetté avec des journalistes locaux. Son immaturité était particulièrement évidente sur les réseaux sociaux, où il réprimandait souvent ses opposants.

La saison 2020 a marqué un tournant alors que Mayfield a ramené les Browns à la pertinence avec leur première apparition après la saison depuis 2003. Il a prospéré grâce à l’attaque de l’entraîneur de première année Kevin Stefanski, marquant 20 passes TD et seulement trois interceptions lors de ses 12 derniers matchs.

Mayfield a remporté une victoire en séries éliminatoires – la première des Browns depuis 1994 – contre le rival Pittsburgh Steelers le 10 janvier 2021, à quelques minutes de Cleveland se rendant au match de championnat de l’AFC une semaine plus tard avant de perdre à Kansas City.

La résurgence a déclenché des prédictions du Super Bowl pour les Browns lors de la saison 2021-22 et des spéculations selon lesquelles Mayfield signerait un contrat à long terme.

Aucun d’eux n’est venu près de ce qui s’est passé.

Après avoir laissé tomber le premier match de la saison pour les Chiefs, le résultat du match a été décidé lorsque Mayfield a lancé une interception tardive. Il a subi une déchirure du labrum à l’épaule gauche la semaine suivante alors qu’il tentait de faire un tacle.

La blessure s’est aggravée lorsqu’il a été renvoyé par JJ Watt de l’Arizona quelques semaines plus tard, et Mayfield n’a jamais trouvé son rythme pour le reste de la saison. Beckham s’est frayé un chemin hors de la liste et les Browns ont trébuché sur une fiche de 8-9, ratant les séries éliminatoires.

Mayfield a également soulevé des sourcils en remettant publiquement en question le jeu de Stefanski.

Mayfield n’a pas participé à la finale et a été opéré peu de temps après. Le directeur général de Brown, Andrew Berry, a déclaré qu’il s’attendait à ce que Mayfield revienne en tant que partant de l’équipe en 2022, mais tout a changé avec la poursuite de Watson.

Au cours des dernières semaines, alors que les enchevêtrements juridiques de Watson se poursuivaient, il y avait des spéculations selon lesquelles les Brown pourraient se tourner vers Mayfield. Mais le quart-arrière a récemment déclaré qu’il ne pensait pas qu’une réconciliation était possible.

Ils en avaient fini avec lui depuis longtemps.

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