Spirit Airlines va obtenir 16 pistes supplémentaires à l’aéroport de Newark au milieu des préoccupations des consommateurs

Les voyageurs verront plus de jets jaunes Spirit Airlines décoller de l’aéroport international Newark Liberty après que les autorités fédérales ont attribué 16 pistes à la compagnie aérienne basée en Floride mardi soir.

Le rééchelonnement des heures de piste de Southwest Airlines pendant les heures de pointe vise à fournir des options à faible coût et à améliorer la concurrence pour les voyageurs utilisant l’aéroport de Newark, ont déclaré des responsables du département américain des Transports dans un communiqué.

Mais un groupe de surveillance des consommateurs a remis en question la décision, citant les mauvais antécédents de Spirit en matière de vols annulés et de ponctualité dans un rapport de l’USDOT en avril.

Les 16 réaffectations de pistes ont été effectuées par Southwest Airlines depuis 2010, date à laquelle elle les a acquises dans le cadre d’un recours du ministère de la Justice pour une concurrence plus loyale à la suite de la fusion United-Continental.

Spirit et JetBlue Airways ont récemment postulé pour les 16 horaires de Southwest, et Alaska Airlines en a postulé pour quatre.

Après une évaluation, les responsables fédéraux des transports ont déterminé que Spirit serait le mieux à même de rivaliser avec les 16 créneaux horaires et susceptible d’offrir les tarifs les plus bas à la plupart des consommateurs, ont déclaré des responsables.

“Nous apprécions l’analyse réfléchie du DOT et sommes heureux que ce processus touche à sa fin. Spirit continuera de stimuler la concurrence et de proposer des options de voyage abordables et de haute qualité aux clients voyageant à destination et en provenance de Newark et de la région métropolitaine de New York », a déclaré Erik Hofmeyer, porte-parole de Spirit.

Les critiques se sont demandé si les nouvelles commandes contribueraient à atténuer les problèmes de voyage au cours du week-end de vacances du 4 juillet, que le groupe de surveillance des consommateurs US Public Interest Research Group a qualifié de “chaos”.

“C’est une décision curieuse dont nous ne sommes pas sûrs qu’elle soit dans le meilleur intérêt des consommateurs”, a déclaré Teresa Murray de PIRG Consumer Watchdog, répondant aux questions de NJ Advance Media.

«Le DOT a déclaré que cette décision stimulerait la concurrence et réduirait les coûts des circulaires, mais la concurrence est plus qu’un simple coût. Le coût d’un vol ne veut pas dire grand-chose si vous n’y arrivez pas”, a-t-elle ajouté.

Dans un rapport fédéral de juin 2022, Spirit a été classé avec le plus grand nombre de vols annulés et la troisième pire arrivée en avril.

“Ces dernières années, Spirit a été en proie à un nombre élevé d’annulations et de plaintes”, a déclaré Murray. “Comment récompensez-vous cela en donnant à la compagnie aérienne plus d’heures de décollage et d’atterrissage dans l’un des aéroports les plus fréquentés et les plus importants du pays?”

Un porte-parole de Spirit a déclaré que la compagnie aérienne avait surperformé en juin, citant des rapports de l’USDOT selon lesquels Spirit avait dépassé les chiffres d’avril en mars et février. En mars, près de 60 % des 538 arrivées de Spirit à Newark étaient à l’heure. Selon l’USDOT, tous les vols arrivant à Newark en mars étaient à 70 % à l’heure.

“Cet été, nous gérons l’une des meilleures opérations de l’industrie avec des performances élevées dans les délais et des facteurs d’achèvement”, a déclaré Erik Hofmeyer, un porte-parole. « Spirit possède l’une des flottes les plus jeunes et les plus économes en carburant de l’industrie.

Il a cité un blog populaire de l’industrie, Cranky Flier, dans un article récent, “Spirit et Alaska, mais… vous méritez tous les deux une standing ovation pour être les opérateurs les plus fiables en juin.”

Selon son site Internet, Spirit propose actuellement 500 vols quotidiens vers 67 destinations aux États-Unis, en Amérique latine et dans les Caraïbes. Ce mois-ci, Spirit a jusqu’à 24 départs quotidiens vers 14 destinations avec une nouvelle destination, Oakland, Californie, à partir du mois prochain, a déclaré Hofmeyer.

“Nous prévoyons de maintenir nos itinéraires existants, qui ont augmenté ces dernières années, et nous partagerons les détails des nouveaux ajouts de services à une date ultérieure”, a-t-il déclaré.

L’annonce intervient après un week-end de vacances difficile alors que des dizaines de milliers de voyageurs à travers le pays ont vu leurs vols retardés ou annulés au cours du week-end chargé du 4 juillet.

Les retards et les annulations ont fait de Newark le sixième aéroport le plus problématique lundi, selon FlightAware, le site Web de suivi des vols.

Vendredi, Newark avait annulé 67 vols, soit 6,1%. 472 autres vols, soit près de 43 %, ont été retardés.

Samedi, 84 vols, soit 8,5%, ont été annulés, tandis que 28,3% soit 279 vols ont été retardés. Et dimanche, 33 vols ont été annulés, soit 3,2% du total. Il y a eu 174 vols retardés, soit 16,6 % du total.

La réaffectation de la piste de l’aéroport de Newark est soumise à conditions.

Spirit sera tenu de signaler les perturbations supplémentaires à ses clients et sa capacité à les accommoder.

“Ces exigences en matière de rapports permettront au département de surveiller la capacité de Spirit à tenir ses engagements avec ses clients et permettront au département de mieux quantifier l’impact financier des perturbations opérationnelles sur les voyageurs”, ont déclaré les responsables fédéraux des transports dans un communiqué.

Le porte-parole de Spirit a déclaré que la compagnie aérienne se conformerait aux nouvelles règles de déclaration.

“Spirit communique avec nos agences de réglementation fédérales et nous respectons toutes les lois, réglementations et exigences applicables”, a déclaré Hofmeyer.

PIRG a envoyé vendredi une lettre à la FAA détaillant trois étapes pour protéger les clients à inclure dans la législation de réautorisation 2023 de la Federal Aviation Administration.

La FAA doit négocier un accord de réciprocité à l’échelle de l’industrie, tenir les compagnies aériennes responsables des vols chroniquement retardés et annulés et exiger des communications plus claires aux passagers concernant leurs droits à indemnisation en vertu de la loi.

La FAA devrait adopter le FAIR Fees Act – abréviation de Forbidding Airlines from Imposing Ridiculous Fees Act – lors de la réautorisation de 2023, a déclaré le groupe. Cela interdirait aux compagnies aériennes de facturer des bagages, des sièges et d’autres frais que PIRG juge déraisonnables. Ils ont également appelé à une application plus stricte de la protection des passagers en donnant aux procureurs la possibilité de faire appliquer les lois fédérales sur la protection des consommateurs.

La réaffectation des pistes à Newark intervient également alors que les compagnies aériennes Spirit et Frontier envisagent une fusion. Un vote des actionnaires sur la fusion, prévu le 30 juin, a été reporté à vendredi. Cela donne à Spirit plus de temps pour parler à Frontier et JetBlue Airways, qui ont également fait une offre sur Spirit, a rapporté l’Associated Press.

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Larry Higgs peut être contacté au : lhiggs@njadvancemedia.com

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