Nous sommes de retour! Walt, Jesse et les stars de la télé qui n’ont pas pu résister à un dernier au revoir | Télévision

OLorsque Breaking Bad a diffusé sa finale à des milliers de fans au Hollywood Forever Cemetery en septembre 2013, le public est devenu fou pendant un moment en particulier : lorsque deux hommes de main en cagoule sont apparus comme les adorables dépensiers Badger et Skinny Pete. Lorsque l’une des émissions de télévision les plus regardées est arrivée à sa conclusion brutale, c’est cette paire de personnages récurrents relativement mineurs qui a fait “pomper le poing et crier” du public, selon le rapport du LA Times.

“Le rugissement de la foule sonnait comme si je venais de frapper un coup de circuit du Grand Chelem”, a déclaré Charles Baker, qui jouait Skinny Pete. “C’est gravé dans mon cerveau pour toujours.”

Lorsqu’une émission de télévision se termine, les téléspectateurs ont généralement des sentiments mitigés : tristesse que ce soit terminé, soulagement si cela prend plus de temps que prévu et inquiétude que les scénaristes réussissent. Il y a aussi une excitation excitante à l’idée que des visages familiers fassent une dernière (ré)apparition – que ce soit Ann et Chris qui reviennent à Parks and Recreation, Tyra qui prend une dernière bière avec Tim Riggins dans Friday Night Lights ou les personnages marginaux le long de la ligne pour témoigner contre le gang à Seinfeld.

On a le sentiment que les fans de Breaking Bad vont s’immerger cette semaine alors que le dernier lot d’épisodes est publié pour la série préquelle, Better Call Saul. L’un des éléments les plus satisfaisants de la série anticipe depuis longtemps comment les personnages de la série originale pourraient apparaître à mesure que les chronologies convergent. Mais maintenant que les producteurs ont confirmé que Bryan Cranston et Aaron Paul apparaîtront dans les six derniers épisodes en tant que Walter White et Jesse Pinkman, l’excitation des fans – et les discussions en ligne sur la façon dont nous pourrions les rencontrer – a monté en flèche.

Quelle méthamphétamine… Aaron Paul et Bryan Cranston dans Breaking Bad. Photo : Lewis Jacobs/AMC

Les attentes des fans ne sont que renforcées par le fait que les producteurs de la série ont toujours compris quelque chose d’important : qu’il est essentiel de choisir les bons personnages à revenir. Dans le cas de Skinny Pete et Badger sur Breaking Bad, Baker pense que leur dernier moment était dû à leur popularité inattendue : “Je pense que le public aime vraiment [them] – un peu plus que ce que les producteurs avaient prévu à l’origine. En effet, Baker n’avait initialement été embauché que pour un seul épisode, le destin de son personnage était lié à celui de Jesse Pinkman, qui mourra à la fin de la première saison. “C’est franc, mais il était très clair que chaque épisode que j’ai fait était une audition pour mon prochain”, dit-il. “Quand ils m’envoyaient un script, la première chose que je faisais était de vérifier si j’étais tué.”

Aller jusqu’au bout, dit Baker, était “surréaliste”, mais “c’était assez facile pour… [the writers] pour nous faire entrer.” C’étaient des personnages qui s’intégraient parfaitement parce qu’ils faisaient organiquement partie de l’univers de Breaking Bad : quand ils n’étaient pas à l’écran, on pouvait supposer que Skinny et Badger fumaient encore de l’herbe, jouaient à des jeux vidéo et gagnaient rapidement de l’argent. Pour la même raison, il est parfaitement logique de ramener (ou devrait ramener) Walt et Jesse, un exemple rare de personnages revenant techniquement d’un avenir qui n’a pas encore eu lieu. Ce sont des personnages dont le destin est lié à tous ceux qui font partie de l’histoire de Better Call Saul – ils ne pourraient pas être plus pertinents pour une histoire qui sème les graines de ce qui va arriver.

Plus le spectacle dure longtemps, plus un catalogue arrière est étoffé. Lorsque Neighbours se terminera le 1er août, après 37 ans, il mettra en vedette une pléthore d’anciens membres de la distribution, y compris ses plus grandes stars : Kylie Minogue, Jason Donovan et Guy Pearce. Ce n’était pas facile pour le producteur exécutif Jason Herbison de décider qui appeler : « Je n’ai pas pu impliquer tout le monde. En fin de compte, j’ai essayé de montrer un échantillon représentatif de personnages qui auraient un sens narratif pour les scénarios finaux.

Cela signifie département... Rosie Marcel dans le rôle de Jac Naylor à Holby City.
Cela signifie département… Rosie Marcel dans le rôle de Jac Naylor à Holby City. Photo : Capture d’écran/BBC

Pour l’écrivain Joe Ainsworth, ce fut un “immense honneur” de fermer Holby City en mars après 23 ans et plus de 1 000 épisodes. Son objectif était «d’offrir au public une sorte de plus grands succès. Mais bien sûr, j’ai pensé “cela ne peut pas être juste à propos des gens qui reviennent”. Les personnages doivent en quelque sorte servir l’histoire. Ainsworth a choisi de compléter la mort du personnage populaire, Jac Naylor, d’une tumeur au cerveau, optant pour une séquence finale qui a réintroduit d’anciens membres de la distribution stationnés à travers le pays et a reçu les organes donnés de Jac. “Au lieu d’essayer d’une manière ou d’une autre d’intégrer [returning characters] partout, ils font tous ces apparitions à la fin », dit Ainsworth. « Et j’espère que le public [were] des seaux qui pleurent.

Certains anciens membres de la distribution, tels que Paul Bradley, ont reçu un scénario plus substantiel. Bien qu’il admette qu’il aurait “réussi” avec un camée, Bradley est revenu pour trois épisodes pour jouer l’ancien mentor de Jac, Elliot Hope. C’était logique, mais Bradley sait que ce n’était pas acquis : « Ce n’est pas parce que tu es dedans depuis un certain temps que tu as le droit de revenir. J’ai des amis qui voulaient revenir, mais l’histoire continue et vous n’êtes plus pertinent. J’étais à EastEnders il y a des années, en tant que Nigel [Bates], mais cela ne conviendrait pas pour le moment. Je ne m’attendrais pas à ce qu’on me le demande à nouveau.”

L’expérience du retour peut aussi être désorientante, dit Bradley : « Quand vous êtes un personnage normal, les gens vous apprécient. Il y a une sorte d’ordre hiérarchique tacite. Et quand vous revenez, vous revenez en tant qu’invité. J’ai pensé que c’était très étrange… Il y a des gens avec qui vous travaillez depuis des années, mais ils ont maintenant un arrangement différent. Il y a plusieurs blagues.

Peut-être est-il dès lors compréhensible que les acteurs hésitent à renouveler l’ancien terrain. Il aurait fallu du temps pour convaincre Steve Carrell de retourner au bureau américain. Soucieux de se concentrer, il a fini par jouer un rôle relativement mineur dans l’épisode final. Pendant ce temps, Donald Glover a refusé un retour pour Community, déclarant plus tard : “Il est important que les choses se terminent.”

Dernières convulsions... Alex Kingston et Noah Wyle aux urgences.
Dernières convulsions… Alex Kingston et Noah Wyle aux urgences. Photo : Photo 12/Alamy

Si l’on craint que Walt et Jesse arrivant dans Better Call ne détournent l’attention de Saul du cœur de la série, cela devrait être quelque peu atténué par le succès déjà lié à des personnages comme Hank Schrader, Gus Fring, Mike Ehrmantraut et les Salamanca Twins. Le showrunner Peter Gould a également rassuré les fans sur le fait que les écrivains ont évité le “fruit à portée de main” d’un premier camée plutôt que d’attendre “jusqu’à ce que ce soit bon pour cette histoire”. Bien que Gould affirme qu’aucune théorie ne s’est jamais approchée de la vérité, cela n’a pas empêché les fans de se demander si nous pourrions donner à Walt une leçon de chimie innocente ou à Jesse en tant que trafiquant de drogue en herbe. L’hypothèse la plus tentante est peut-être que Walt et Jesse apparaissent d’une manière ou d’une autre dans les séquences flash-forward de la série, dans lesquelles Jimmy McGill / Saul Goodman vit sous le nom de “Gene” dans le Nebraska.

Ce que nous savons, c’est qu’il n’y a eu aucun problème pour embarquer les deux acteurs passionnés. Lors de son discours de 2018, Cranston a déclaré qu’il avait proposé “quelques idées” au créateur de Breaking Bad, Vince Gilligan, mais qu’il serait heureux même si son rôle n’était “qu’un polissage, un petit quelque chose de rapide”. Paul a accepté, déclarant qu’il avait une confiance totale en Gilligan pour s’assurer que le camée serait plus qu’un simple service aux fans : « Je ne pense pas qu’il ferait ça juste pour plaire aux fans. Cela aurait un but. »

C’était une histoire similaire dans une autre émission qui avait de gros canons à attirer. Dans l’un des exemples les plus célèbres de camées récurrents, ER a rempli sa dernière série d’anciennes stars – dont George Clooney, Eriq La Salle, Laura Innes et Sherry Stringfield – qui étaient impatientes de s’impliquer de toutes les manières. “At the Drop of the Hat” est la façon dont Alex Kingston décrit sa réaction lorsqu’on lui a demandé de revenir en tant que chirurgienne Elizabeth Corday pour ce qu’elle appelle “une fantastique réunion de famille”. Sa co-star Noah Wyle, qui jouait le Dr John Carter, est d’accord : “Je n’ai jamais eu de réservations. Le plus dur a été les saisons 13 et 14, où je n’étais pas là, mais la série était toujours en cours… Je l’ai décrite une fois comme regarder quelqu’un d’autre élever mes enfants.

Sortir des parcs... Rashida Jones et Amy Poehler dans la finale de Parks and Recreation.
Sortir des parcs… Rashida Jones et Amy Poehler dans la finale de Parks and Recreation. Photo : Banque de photos NBC/NBCU/NBCUniversal/Getty

Le scénario en cinq épisodes de Wyle, dans lequel Carter est retourné à Chicago pour une greffe de rein et pour ouvrir sa propre clinique, a fourni une excuse utile pour ramener un groupe plus important, y compris Kingston. “Je pense qu’ils ont fait du bon travail parce que [it was] une raison naturelle d’inviter ses anciens amis et collègues”, dit-elle, admettant qu’elle était également reconnaissante pour une fermeture concernant son propre personnage. «À l’époque, vous ne pouviez pas simplement avoir un personnage féminin sans partenaire. C’était presque comme si les écrivains étaient nerveux quand les femmes étaient célibataires… Vers la fin de mon séjour aux urgences, les écrivains ont continué à essayer d’introduire de nouvelles relations pour Corday… J’étais assez content, quand elle est revenue, qu’elle soit sur son propre morceau, elle est célibataire et elle en est très heureuse.

Pour ER, le retour de Carter était pratique, mais aussi symbolique. En tant que personnage « principal » de facto, Wyle explique : «[The producer] John Wells m’avait dit très tôt qu’il pensait que la série devrait être réservée en raison de l’expérience de Carter. Le pilote était son premier jour de travail et la finale le placerait dans une position de leader, complétant l’arc du personnage.”

Les fans ont accepté et étaient heureux de le revoir. Parce que malgré sa nature potentiellement fantaisiste, le retour final est en quelque sorte une victoire facile face à la tâche d’améliorer (ou éventuellement de détruire) un héritage télévisuel. Lorsque le spectacle se termine à son apogée, c’est une fête ; quand il s’éteint, il rappelle son apogée et ramène les téléspectateurs à ceux qui l’ont quitté.

Et comme le suggère la foule en liesse de Breaking Bad, le personnage périphérique parfait qui se balance une dernière fois peut être tout aussi impressionnant que les George Clooneys du monde prenant le temps de faire une gracieuse apparition. Pour récompenser les spectateurs fidèles, surtout s’ils ont maintenu une émission à travers les hauts et les bas, il n’y a rien de mieux qu’un adieu nostalgique aux personnages que vous avez le plus aimés. Pour reprendre les mots de Vince Gilligan, qui a écrit Walt et Jesse dans la chanson du cygne de Better Call Saul, “J’espère juste que nous le saurons parce que j’ai besoin d’entendre, ‘Ouais, salope!’ encore.”

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