Boris Johnson était le chouchou de Kiev. Maintenant qu’il part, l’Ukraine craint la suite

A Kiev, il a été accueilli avec désespoir.

Avec tout le monde occidental uni derrière elle, l’Ukraine ne manque pas de supporters. Mais Johnson était considéré comme un allié spécial à Kiev. Début avril, il est devenu l’un des premiers dirigeants étrangers à effectuer le voyage précaire dans la capitale ukrainienne et est revenu le mois dernier pour une autre visite surprise.

“Nous avons tous appris cette nouvelle avec tristesse. Pas seulement moi, mais toute la société ukrainienne”, a déclaré Zelensky lors d’un appel téléphonique avec Johnson jeudi, selon son bureau. “Nous ne doutons pas que le soutien de la Grande-Bretagne se poursuivra, mais votre leadership personnel et votre charisme l’ont rendu spécial”, a ajouté Zelensky.

Kristine Berzina, responsable principale de la politique de sécurité et de défense au German Marshall Fund des États-Unis, a déclaré qu’en plus du soutien militaire du Royaume-Uni, la personnalité de Johnson a joué un grand rôle dans la façon dont les Ukrainiens le voient.

“La force et l’impétuosité du soutien de Johnson à la lutte de l’Ukraine … contrastent fortement avec le soutien modéré du chancelier allemand (Olaf) Scholz. Ici, le dirigeant d’une grande puissance européenne, une puissance nucléaire, n’avait pas peur de l’Ukraine et appelait la Russie. “, a-t-elle déclaré à CNN dans un e-mail.

Alors que le président français Emmanuel Macron a été critiqué par Zelensky, qui l’a accusé d’apaiser le président russe Vladimir Poutine, Johnson a toujours été considéré comme un partisan sans équivoque.

Le Premier ministre britannique sortant est si populaire en Ukraine que plusieurs villes ont déjà proposé de donner son nom à des rues. Lorsque la nouvelle de son licenciement a éclaté, la principale chaîne de supermarchés Silpo a ajouté une illustration de la vadrouille signature de Johnson avec des cheveux blonds ébouriffés à son logo.

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Le conseiller présidentiel ukrainien Mykhailo Podolyak a qualifié Johnson de “héros”, tandis que le ministre des Affaires étrangères Dmytro Kuleba a déclaré que le dirigeant britannique était “un homme sans peur, prêt à prendre des risques pour la cause en laquelle il croit”.

Peter Kellner, expert britannique des sondages d’opinion, journaliste et chercheur invité à Carnegie Europe, a déclaré que l’engagement de Johnson envers l’Ukraine était probablement inspiré par l’histoire et ses propres besoins politiques.

“L’Ukraine a donné à Johnson une occasion rare d’imiter son héros : adopter une position ferme et intransigeante sur une question à la fois morale et militaire”, a-t-il déclaré à CNN dans un e-mail, citant l’admiration bien connue de Johnson pour le chef britannique de la Seconde Guerre mondiale. Winston Churchill. Kellner a ajouté que Johnson essayait souvent d’attirer l’attention sur l’Ukraine en période de crise intérieure.

“L’invasion russe est survenue à un moment où Johnson était englouti dans des scandales, en particulier à propos du ‘Partygate’, et également assailli par les coûts politiques de la flambée de l’inflation”, a-t-il noté. “Il n’est pas le premier et ne sera pas le dernier dirigeant national à utiliser la ténacité à l’étranger pour masquer la faiblesse à la maison.”

Glyn Morgan, professeur agrégé de sciences politiques à l’Université de Syracuse, a également remis en question les motivations de Johnson.

“Si vous étiez cynique, vous penseriez que le dévouement de Johnson à l’Ukraine reflète une tentative flagrante de détourner l’attention de ses relations de longue date avec les intérêts commerciaux russes et de sa popularité décroissante au Royaume-Uni à l’époque”, a-t-il déclaré.

“Si vous étiez romantique, vous penseriez que le dévouement de Johnson à l’Ukraine reflète un penchant très britannique pour l’opprimé, le héros courageux qui affronte le plus grand tyran. Johnson n’est qu’un romantique, qui se considère comme le héros d’une épopée.”

Le Premier ministre britannique Boris Johnson et le président ukrainien Volodymyr Zelensky marchent dans la rue Khreschatyk et la place de l'Indépendance lors de leur rencontre à Kiev, en Ukraine, le 9 avril 2022.
Volodymyr Zelensky et Boris Johnson ont visité le monastère Saint-Michel avec le dôme doré à Kiev, en Ukraine, le 17 juin 2022.

Longue histoire de soutien

Johnson a défendu l’Ukraine, mais l’engagement de la Grande-Bretagne à aider la Russie à faire face à la Russie a commencé bien avant son arrivée au pouvoir – lorsque la Russie a illégalement annexé la Crimée en 2014.

En 2015, l’armée britannique a lancé l’opération Orbital, qui visait à guider et à former les forces armées ukrainiennes.

Cette relation s’est approfondie en 2016, lorsque les deux pays ont signé un accord de coopération en matière de défense de 15 ans axé sur une formation accrue et le partage de renseignements.

Pourtant, à l’époque, le Royaume-Uni était réticent à fournir des armes à l’Ukraine, craignant qu’une éventuelle livraison d’armes meurtrières n’intensifie le conflit et n’exaspère la Russie.

Cela a changé à la fin de l’année dernière, lorsque le président russe Vladimir Poutine a commencé à rallier des troupes à la frontière avec l’Ukraine.

En janvier, le gouvernement britannique dirigé par Johnson a expédié son premier lot d’armes à l’Ukraine : 2 000 missiles antichars. Depuis lors, un approvisionnement régulier en armes et munitions a suivi.

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Selon une déclaration du gouvernement britannique, le Royaume-Uni a annoncé 2,3 milliards de livres sterling (2,77 milliards de dollars) d’aide militaire à l’Ukraine depuis le début de la guerre fin février – plus que tout autre pays à l’exception des États-Unis.

Il est peu probable que ce type d’aide s’arrête avec le départ de Johnson.

“Le soutien à l’Ukraine est partagé par l’ensemble du spectre politique britannique – gauche et droite, classes politiques et classes militaro-administratives… son départ n’aura aucun impact, sauf que son successeur ne sera pas aussi charismatique”, a déclaré Morgan. †

Mais c’est ce charisme qui a rendu Johnson, et à son tour le Royaume-Uni, si populaire auprès des Ukrainiens, même s’il n’a pas soutenu certaines des principales revendications de Kiev. Comme le reste de l’OTAN, le Royaume-Uni a refusé d’imposer une zone d’exclusion aérienne au-dessus de l’Ukraine. La Grande-Bretagne a également pris du retard par rapport à d’autres pays européens dans son soutien aux Ukrainiens cherchant refuge et refusant de renoncer aux exigences de visa. Pourtant, le Royaume-Uni n’a jamais reçu la critique selon laquelle Zelensky n’hésitait pas à critiquer les autres.

Alors que le soutien matériel est susceptible de se poursuivre à court terme, la stratégie à long terme peut changer.

Kellner a déclaré que Johnson, comme son héros Churchill, qui a exigé la reddition inconditionnelle de l’Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale, a préconisé une stratégie de victoire complète sur la Russie et contre tout compromis.

“S’il arrive un moment où une fin négociée des combats devient possible, le nouveau Premier ministre britannique ne fera peut-être pas pression sur Zelensky aussi vigoureusement que Johnson pour dire que la guerre, avec ses morts et sa dévastation, conduira à la fin amère devrait continuer, ” il a dit. il a dit.

La guerre en Ukraine risque de s’éterniser. Sans le soutien de l’Occident, Kiev ne peut pas se défendre contre un ennemi aux ressources bien plus importantes.

Alors que le public britannique est confronté à une profonde crise du coût de la vie, un Premier ministre britannique prêt à dépenser de l’argent pour aider un pays à des milliers de kilomètres sera essentiel pour Kiev.

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