Dans la semaine mouvementée de Ronaldo et Manchester United

Il n’y a pas eu de “dernier appel” pour Cristiano Ronaldo vendredi après-midi. Le vol de 12 heures de Manchester United vers Bangkok a décollé sans leur talisman à bord alors qu’Erik ten Hag et ses joueurs sont partis pour la Thaïlande pour la première étape de leur tournée de pré-saison.

Même selon les normes récentes de United, la semaine a été chaotique et mouvementée. L’avenir de Ronaldo a tout éclipsé depuis que la nouvelle a éclaté samedi qu’il avait dit à United qu’il voulait partir s’ils obtenaient une offre appropriée pour lui. “Choquant”, c’est la façon dont une source proche de United a décrit le timing.

Quarante-huit heures plus tard, Ten Hag s’adressait à toute l’équipe United pour la première fois depuis sa prise de fonction en tant que manager. Cela dit tout sur la situation actuelle, et surtout sur qui contrôle, que personne à United ne pouvait dire avec certitude dimanche si Ronaldo serait présent à cette réunion.

Les indices sont apparus sur les réseaux sociaux tard lundi matin, lorsque United a publié une vidéo sur Instagram montrant sept joueurs faisant rapport à Carrington pour la première fois depuis la fin de la saison dernière après avoir été interrompus en raison de matches internationaux.

Anthony Elanga, Bruno Fernandes, Harry Maguire, Alex Telles, Fred, Diogo Dalot et Raphael Varane ont claqué des poings dans le couloir sur le terrain d’entraînement de United. Quant à Ronaldo, il était introuvable, sauf dans les commentaires. “Où est CR7 ?”

United avait découvert la réponse à cette question quelques heures plus tôt. Il était toujours au Portugal et ne reviendrait pas pour son premier jour d’entraînement. Ronaldo a mentionné des raisons familiales – quelque chose ? l’athlétique On a dit lors de son discours d’ouverture avec les joueurs de United que Ten Hag a évoqué sobrement, alors que le Néerlandais savait qu’il ne pouvait pas ignorer l’éléphant dans la salle.

Dans ce cadre, les joueurs gardaient leurs pensées pour eux. En privé, cependant, ils ont rapidement discuté et sont parvenus à une conclusion très différente sur l’absence de Ronaldo. Le meilleur buteur de la saison dernière veut sortir et en réalité, il est peu probable qu’il soit revu de si tôt.

Après la non-présentation de lundi, l’ambiance dans le club a rapidement changé. L’idée que Ronaldo ne volerait pas avec le reste des joueurs de United pour la tournée de pré-saison du club était presque inimaginable dimanche. Vingt-quatre heures plus tard, cela semblait tout à fait plausible. United n’avait tout simplement aucune idée du moment où Ronaldo reviendrait.

Lundi après-midi, des images sont apparues suggérant que Ronaldo se trouvait au siège de l’entraînement de l’équipe nationale portugaise à Lisbonne, où sa Rolls-Royce a été repérée sur le parking. Plus tard dans la journée, il a été rapporté en Espagne que Jorge Mendes, l’agent de Ronaldo, s’était rendu à Barcelone pour rencontrer le président du club Joan Laporta afin de discuter de l’attaquant de United.

Mendes a clairement fait le tour ces derniers temps – et pour une bonne raison. Une semaine avant que Ronaldo ne dise à United qu’il voulait quitter le club, l’athlétique a rapporté que Mendes avait rencontré Todd Boehly, le nouveau propriétaire de Chelsea. La perspective que Ronaldo déménage à Chelsea faisait partie de leur conversation.

United a peut-être mal compris le sens de ce rendez-vous avec Boehly au Portugal, en partie parce qu’il y avait à l’époque l’impression que Mendes était Mendes, mais aussi parce que Ronaldo n’avait donné au club aucune raison de penser qu’il faisait quoi que ce soit. avant de faire autre chose que de rester.

Dans une interview interne début juin, Ronaldo s’est dit “très heureux” à Old Trafford et “excité” que Ten Hag ait été nommé nouveau manager, évoquant même la conviction “l’année prochaine, nous allons gagner des trophées”. Quatre semaines plus tard, il voulait sortir.

La question que beaucoup se posent, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur du club, est de savoir ce qui a fait changer d’avis Ronaldo, sachant qu’il savait depuis deux mois qu’Old Trafford n’accueillerait pas le football de la Ligue des champions la saison prochaine.

Ten Hag avait parfaitement le droit d’être aussi confus que quiconque, car il avait parlé à Ronaldo plus tôt cet été et n’avait aucune idée de ce qui allait arriver. Il est entendu que Ten Hag a appris le désir de Ronaldo de partir via une autre partie, plutôt que directement. En dehors de cette nouvelle, Ten Hag s’attendait toujours à ce que Ronaldo revienne lundi pour la préparation de la saison.

Si Ronaldo est frustré par le manque d’activité de transfert de United cet été, il n’est pas le seul. Il y a un mélange d’agacement et de désespoir dans les coulisses de United quant à la façon dont le club fonctionne sur le marché. Il a été question de United “jouer le jeu long” sur les accords quand ils n’en ont pas besoin – ils risquent de manquer des cibles dans le processus et s’appuient sur une approche réactive du recrutement. United empêcherait les négociations de prendre du temps si les clubs augmentaient les prix.


(De gauche à droite) Zidane Iqbal, Anthony Martial, Jadon Sancho, Luke Shaw, Aaron Wan-Bissaka, Alejandro Garnacho et Alvaro Fernandez en action lors de l’entraînement de pré-saison de Manchester United (Photo : Ash Donelon/Manchester United via Getty Images)

Ce qui est clair, c’est que la nouvelle de Ronaldo United nous a pris par surprise. Des appels ont été lancés cette semaine pour évaluer les remplaçants potentiels d’un joueur qui a marqué 24 buts dans toutes les compétitions la saison dernière. Pendant tout ce temps, United a continué à insister publiquement sur le fait que Ronaldo n’était pas à vendre. En privé, beaucoup en doutent. Garder un joueur malchanceux est une chose, garder un Ronaldo malchanceux en est une autre, surtout quand Ten Hag essaie d’inaugurer une nouvelle ère.

“Le seul facteur important dans la situation de Ronaldo est qu’elle est résolue résolument et rapidement”, a tweeté le défenseur de United Gary Neville lundi soir. “Cela ne devrait pas être une saga qui détourne l’attention de la période d’entraînement d’Erik ten Hag pour les deux prochains mois.”

Les inquiétudes au sein du club ont grandi lorsqu’il est devenu clair qu’il était très peu probable que Ronaldo s’envole pour la Thaïlande cette semaine. Le profil de Ronaldo change la donne lorsque les choses vont bien et que le club peut le monter, mais cela peut rapidement se transformer en cirque s’il est au centre de l’histoire pour de mauvaises raisons. Bonne chance pour éloigner l’histoire de CR7 maintenant.

Mardi, tout le monde pataugeait dans la question, citant des lignes de Top Gun dans le processus. “Cristiano Ronaldo veut quitter United parce qu’ils ne partagent pas sa féroce ambition et sa volonté de gagner”, a tweeté Piers Morgan. “Surtout certains des jeunes joueurs arrogants et paresseux dont l’ego, contrairement au sien, fait des chèques qui n’encaissent pas leurs performances. C’est la vraie histoire.”

Morgan, pour ce que ça vaut, a une ligne avec Ronaldo. Qu’il lui ait parlé de son avenir à United est une autre question, mais ce que nous pouvons dire avec certitude, c’est que la mesure dans laquelle la relation de Ronaldo avec les jeunes joueurs du club s’est démêlée est un sujet pertinent.


Cristiano Ronaldo salue les fans à la fin du match de Premier League entre Manchester United et Brentford le 2 mai 2022 (Photo : Ash Donelon/Manchester United via Getty Images)

Le weekend dernier, l’athlétique a été informé de sources bien placées que certains joueurs de United se sentiraient “libérés” et se sentiraient plus confiants de s’exprimer sans Ronaldo au club, presque comme si sa présence étouffait.

Un haut responsable connaissant de l’intérieur le fonctionnement de United est rapidement arrivé à une conclusion similaire cette semaine, à savoir qu’il y avait maintenant une opportunité pour l’équipe de se développer sans Ronaldo (en mettant l’accent sur le mot “équipe”) et que tous les joueurs c’est une bénédiction déguisée pour Ten Hag.

Ce n’est pas un problème noir sur blanc, cependant, et aux yeux de certains, il est beaucoup trop simpliste de croire que les problèmes de United seront résolus par Ronaldo quittant le bâtiment, surtout quand on commence à comprendre à quel point les autres joueurs plus âgés ont fini. saison avec le caractère dysfonctionnel du club dans son ensemble.

La culture est un mot qui revient sans cesse dans les conversations sur United, et il est difficile pour quiconque de voir comment cela pourrait être une solution rapide. “Il y a tellement de choses à changer là-bas que les joueurs n’ont pas vu de solution à court terme”, a déclaré une source.

Fait intéressant – et c’est là que le débat sur Ronaldo et son impact sur les autres se complique – la même source s’interroge sur “la culture de certains jeunes joueurs, en termes d’effort et d’intensité à l’entraînement”, et va plus loin dans un manque général de professionnalisme en dehors d’un noyau dur.

Le sujet du leadership est revenu à plusieurs reprises à United ces dernières années et Ten Hag sera bien informé de ce à quoi s’attendre au club. Il aurait tenté d’encourager Nemanja Matic, qui a activé une clause de sortie dans son contrat cet été, à rester encore un an car le Serbe était considéré comme une bonne influence dans le vestiaire.

Quant à Ronaldo, il était toujours absent de l’entraînement mercredi matin, lorsqu’un coup de pouce de Maguire a fourni un divertissement. Maguire “a aimé” un post Instagram sur Ronaldo qui était “fâché contre la réduction de salaire de 25% que tous les joueurs ont reçue lorsque Manchester United n’a pas réussi à se qualifier pour la Ligue des champions de la saison prochaine”.

La question de savoir si Maguire sympathisait avec Ronaldo ou s’amusait aux dépens de son coéquipier (en tenant compte du fait que la publication Instagram indiquait que son salaire serait réduit à 360 000 £ par semaine), a été rendue superflue lorsqu’il s’est avéré que le défenseur anglais accidentellement appuyé sur le mauvais bouton.

Le Bayern Munich craignait de faire de même s’il signait Ronaldo cet été. l’athlétique a rapporté lundi que le Bayern avait brièvement parlé de Ronaldo et s’était rendu compte tout aussi rapidement qu’un accord n’avait pas de sens pour lui.

La confirmation officielle de la position du Bayern est intervenue mercredi. “Même si j’apprécie Cristiano Ronaldo comme l’un des plus grands, un transfert ne correspondrait pas à notre philosophie”, a déclaré Oliver Kahn, directeur général du Bayern, au magazine Kicker.

De retour à Old Trafford, la signature par United de Tyrell Malacia de Feyenoord était passée inaperçue mardi après-midi. On ne peut pas en dire autant du jet privé de Ronaldo, qui a été récupéré mercredi en route de Lisbonne à Madrid. Ronaldo ne semblait pas être à bord – un sentiment que United ne connaît que trop bien.

Une certaine clarté à court terme était juste au coin de la rue. Jeudi soir, United a confirmé que Ronaldo avait bénéficié d’un congé supplémentaire pour résoudre un problème familial et qu’il ne s’envolerait pas pour Bangkok vendredi. On ne sait pas s’il rejoindra la liste de United pour l’étape australienne de la tournée de pré-saison.

United a continué de répéter jeudi que Ronaldo, qui a encore un contrat de 12 mois, n’est pas à vendre – une position publique qui sera testée si et quand le club recevra une offre pour lui. En réalité, il y a de bonnes raisons de croire que United sera prêt à faire des affaires. Une plus grande question pour le moment est de savoir d’où pourrait provenir cette offre.

À première vue, Chelsea ou Napoli restent les candidats les plus probables pour Ronaldo, mais il y a des complications avec les deux clubs. Est-ce que Thomas Tuchel Pour de vrai Voulez-vous gérer Ronaldo à Chelsea? Napoli, essayant de réduire les coûts, peut-il vraiment se permettre Ronaldo?

Peut-être que le joueur de 37 ans finira par rester à Old Trafford et portera à nouveau un maillot United. Il a été photographié pour la première fois vendredi matin alors que United lançait son nouveau kit pour la saison 2022-23. Cependant, ces photos ont été prises il y a cinq semaines et beaucoup de choses ont changé depuis, surtout au cours des sept derniers jours.

(Photo du haut : Getty Images ; conception : Sam Richardson)

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