« Kaali » : la cinéaste Leena Manimekalai fait face à des menaces de mort pour une affiche controversée sur les déesses hindoues

Écrit par Oscar Holland, CNN

Une cinéaste de Toronto dit avoir reçu un torrent de menaces de mort et d’abus de la part de nationalistes hindous en Inde après avoir dépeint la déesse Kali en train de fumer une cigarette.

L’image, qui figurait sur une affiche de son film indépendant “Kaali”, a déclenché un débat national en Inde, avec des politiciens, des diplomates et la police locale accusant la réalisatrice Leena Manimekalai d’insulter le sentiment religieux.

Le film, qui utilise une orthographe anglaise alternative du nom des déesses, était l’une des 18 œuvres conçues pour explorer le multiculturalisme dans la vitrine “Under the Tent” de l’Université métropolitaine de Toronto au Musée Aga Khan.

Décrit comme un «documentaire de performance», il envisage la déesse hindoue «descendant sur une cinéaste queer» et voyant le Canada – et ses divers habitants – à travers ses yeux, a expliqué Manimekalai.

“C’est un esprit libre. Elle crache sur le patriarcat. Elle démantèle l’Hindutva (une idéologie qui vise à transformer l’Inde laïque en une nation hindoue). Elle détruit le capitalisme. Elle embrasse tout le monde de mille mains.”

Kali “choisit l’amour” et accepte une cigarette des “habitants de la rue de la classe ouvrière”, a ajouté Manimekalai dans un e-mail.

Une affiche promotionnelle, montrant le réalisateur déguisé en Kali, montre la déesse hindoue en train de fumer et tenant un drapeau arc-en-ciel, symbole de la communauté LGBTQ.

Manimekalai, originaire de l’État du Tamil Nadu, dans le sud de l’Inde, et actuellement diplômé de l’Université York à Toronto, a partagé l’affiche sur Twitter samedi. Il est rapidement devenu viral, provoquant l’indignation de certains utilisateurs indiens des médias sociaux – dont beaucoup ont exigé son arrestation. En quelques jours, des dizaines de milliers de tweets étaient apparus avec le hashtag #ArrestLeenaManimekalai.

Dans un prononciation Le haut-commissariat de l’Inde dans la capitale canadienne Ottawa, publié lundi, a exhorté les autorités du pays à “prendre des mesures” contre ce qu’il a qualifié d'”image irrespectueuse”. Le musée Aga Khan – qui avait projeté un extrait du film ce week-end – a alors annoncé que l’oeuvre de Manimekalai “ne sera plus projetée”.
“Le musée regrette profondément que l’une des 18 courtes vidéos de ‘Under the Tent’ et la publication qui l’accompagne sur les réseaux sociaux aient offensé par inadvertance des membres de communautés hindoues et d’autres communautés religieuses”, a déclaré mardi le musée dans un communiqué.
L’Université métropolitaine de Toronto a également pris ses distances avec le film, exprimant son “regret” qu’il “ait offensé”.

Dans un communiqué, l’école a ajouté: “Nous nous engageons pour l’égalité, la diversité et l’inclusion tout en respectant la diversité des croyances et des points de vue dans notre société.”

Manimekalai a exprimé sa déception à l’égard des deux institutions, les accusant “d’échanger la liberté académique et la liberté artistique pour sauver leur peau”.

“Il est triste de voir ces institutions opérant dans un pays souverain comme le Canada se plier à l’application internationale du récit totalisant d’Hindutva et à la destruction impitoyable de la liberté d’expression.”

La controverse s’est déroulée lors de débats télévisés tout au long de la semaine, où les critiques ont fait valoir que la représentation de Manimekalai avait déprécié une figure sainte. Les députés indiens ont également pesé, avec Vinit Goenka, un porte-parole du parti au pouvoir Bharatiya Janata (BJP), qualifiant la statue d ‘”insulte à tous les Indiens”. La politicienne canadienne d’origine indienne Chandra Arya a également exprimé sa préoccupation, pour écrire sur Twitter que voir l’affiche était “douloureux”.
La police de Delhi et de l’État de l’Uttar Pradesh a déposé des plaintes officielles contre le directeur, selon l’affilié de CNN CNN-News18, bien que Manimekalai ait déclaré qu’elle n’avait reçu aucune notification officielle.

Torrent d’abus

La réalisatrice blâme la réponse en ligne en colère à ce qu’elle a appelé une “armée de trolls mercenaires” de partisans du BJP et de nationalistes de droite. Elle a déclaré que des membres de son équipe de tournage avaient été drogués, tandis que sa famille et ses amis avaient également profité des abus en ligne.

Manimekalai affirme avoir été victime de “discours de haine” sur des milliers de comptes de réseaux sociaux. Des dizaines de captures d’écran partagées par le réalisateur avec CNN semblent montrer des menaces de violence, y compris des menaces de mort directes.

Dans l’État d’Uttar Pradesh, le chef religieux hindou Mahant Raju Das a publié une vidéo menaçant le cinéaste de décapitation. Le Times of India, quant à lui, a rapporté jeudi que la police du Tamil Nadu avait arrêté une femme pour une autre vidéo menaçant le réalisateur.
La controverse fait partie d’un nombre croissant de cas où des représentations de dieux hindous ont suscité des accusations d’insensibilité religieuse – de Nestlé retirant son emballage de barres de chocolat KitKat représentant divers dieux à Rihanna confrontée à un contrecoup pour avoir posé seins nus avec un pendentif du dieu. .

Kali, la déesse hindoue de la mort, du temps et de l’apocalypse, est vénérée dans toute l’Inde. Épouse de Shiva, elle est souvent représentée en bleu ou en noir, avec une longue langue et de multiples bras.

Statue géante de la déesse hindoue Kail dans un temple hindou à Kadaloor, Tamil Nadu, Inde. Le crédit: Creative Touch Imaging Ltd./NurPhoto/Getty Images

Manimekalai déclare que sa représentation de la déesse est conforme à sa propre interprétation religieuse.

« Dans la campagne du Tamil Nadu, l’État d’où je viens… elle mange de la viande cuite dans du sang de chèvre, boit (la boisson alcoolisée) de l’arak, fume du beedi et danse sauvagement », a-t-elle déclaré, ajoutant que c’est la version de Kali qui « J’ai grandi avec et… me suis incarné dans le film.”

Manimekalai envisage de terminer une coupe du réalisateur de “Kaali”, en vue de le montrer lors d’un festival du film.

“Je continuerai à faire de l’art”, a-t-elle déclaré.

Légende de l’image du haut : Une photo du cinéaste.

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