Le déclin de l’éthique du travail aux États-Unis aggravera la récession

La Réserve fédérale d’Atlanta a récemment prévu une baisse du PIB de 1,9 % au deuxième trimestre. Si le modèle s’avère correct, l’économie américaine est entrée en récession, le PIB se contractant pendant deux trimestres consécutifs. Que nous soyons techniquement en récession est bien moins important que la réalité de la récession que les Américains connaissent depuis des mois. À l’heure actuelle, avec la poursuite de l’inflation historique, les Américains devraient également faire face à la stagflation.

Les mauvaises politiques économiques de l’administration Biden sont en grande partie responsables. L’administration et les démocrates au Congrès tentent de détourner l’attention de la contraction de l’économie et de l’emballement des prix en pointant vers le marché du travail soi-disant solide. Ils soutiennent que le pays ne sera pas en récession tant que le chômage restera bas. Comme pour tant de choses que nous avons entendues à propos de ce gouvernement, ce n’est tout simplement pas vrai.

Vendredi, le ministère du Travail a annoncé que l’économie avait créé 372 000 emplois en juin et que le taux de chômage restait à 3,6 %. Le président Biden s’est continuellement vanté de la prétendue création d’emplois historiques sous sa supervision, s’attribuant le mérite de ceux qui sont retournés au travail après la pandémie.

Pourtant, le marché du travail n’est pas aussi rose que le suggère le taux de chômage le plus élevé. Il y a encore plus de 500 000 personnes de moins au travail aujourd’hui qu’avant la pandémie, malgré la reprise en forme de V que Biden a héritée du président Trump.

Pourtant, les employeurs cherchent désespérément des gens. À l’échelle nationale, il y a 11,3 millions de postes vacants. C’est presque 2 emplois pour chaque chômeur. Ceci, bien sûr, soulève la question : pourquoi y a-t-il moins de personnes qui travaillent qu’avant la pandémie ?

Eh bien, la réponse est tout aussi évidente. Il n’y a pas assez d’Américains qui veulent travailler. Le taux d’emploi reste bien en deçà des niveaux d’avant la pandémie. Si le taux d’emploi était aujourd’hui le même qu’au début de la pandémie, le taux de chômage serait de 5,5 %. Il n’est que de 3,6 % car moins de personnes travaillent ou recherchent activement un emploi.

De généreux programmes de protection sociale, élargis pendant la pandémie de Covid-19, contribuent à expliquer ce paradoxe du marché du travail.

Pendant la majeure partie de 2021, les allocations de chômage fédérales supplémentaires et l’augmentation des crédits d’impôt pour enfants, répartis mensuellement, la plupart des travailleurs débutants ont payé plus pour rester à la maison que pour retourner au travail. Une étude de juin 2021 menée par des économistes du Comité pour libérer la prospérité a révélé qu’une famille de quatre personnes avec deux parents sans emploi gagnait environ 72 000 $ en allocations de chômage, soit plus que le revenu médian national des ménages.

Ces programmes ont pris fin grâce à des décideurs politiques courageux, pour la plupart républicains, qui ont reconnu leurs conséquences économiques imprévues. Bien que ces programmes aient été nécessaires pendant la pandémie lorsque les gouvernements des États ont dit aux gens qu’ils ne pouvaient pas travailler, leur impact corrosif sur l’éthique de travail américaine demeure. Il est difficile de nier que certains Américains se sont clairement habitués à ne pas travailler et ont choisi de vivre des allocations restantes plutôt que de retourner sur le marché du travail.

Ce n’est pas une critique des gens qui ont vraiment besoin du soutien du gouvernement. Nous sommes un peuple riche. Nous devons, et nous le faisons, aider ceux qui en ont besoin. Mais les personnes valides doivent travailler pour le bien de la société ainsi que pour leur bénéfice personnel, leur dignité et leur estime de soi. Le président Clinton et Newt Gingrich ont confirmé cette idée lorsqu’ils ont réussi à imposer des exigences de travail aux bénéficiaires de l’aide sociale à la fin des années 1990. C’est une idée simple : si vous pouvez travailler, vous devriez le faire.

Les améliorations du bien-être de l’ère de la pandémie qui sont toujours en vigueur ont contribué au dégoût actuel pour l’éthique du travail. Par exemple, le Congrès a élargi les coupons alimentaires et supprimé les exigences de travail pour les recevoir. Le département américain de l’Agriculture a accordé aux États des “allocations d’urgence” de coupons alimentaires qui ont persisté longtemps après la fin de l’urgence pandémique.

En octobre, l’administration Biden a mis en œuvre la plus forte augmentation permanente des coupons alimentaires de l’histoire du programme. Le bénéfice moyen des coupons alimentaires est désormais presque le double de ce qu’il était en 2019. Sans surprise, le nombre de ménages bénéficiant de coupons alimentaires n’a pas diminué de manière significative depuis la fin de la pandémie.

L’urgence de santé publique a également permis aux États d’augmenter les inscriptions à Medicaid de 20% et leur a interdit de retirer des résidents du programme, bien que beaucoup ne soient probablement plus éligibles. Ils ne peuvent pas le faire tant que l’administration Biden n’a pas mis fin à l’urgence de santé publique.

Ces expansions de richesse s’ajoutent au méli-mélo d’avantages publics que les chômeurs américains reçoivent déjà, notamment l’assurance-chômage, les bons de logement, les subventions énergétiques, les subventions pour la garde d’enfants et l’aide directe en espèces. De plus, les États offrent leurs propres programmes sociaux. Ensemble, ils créent un piège à la dépendance gouvernementale, qui décourage le travail.

Les employeurs de tout le pays me disent que leurs employés prennent régulièrement la décision rationnelle de quitter complètement le marché du travail – ou du moins de faire une pause – pris en charge par cette aide généreuse.

Encore une fois, nous devons aider les gens qui ne peuvent pas s’aider eux-mêmes, comme le font ces programmes lorsqu’ils sont correctement distribués. Mais les incitations sont importantes et ceux qui peuvent travailler devraient le faire.

Le Congrès doit immédiatement inverser cette prospérité accrue, rétablir les exigences d’emploi associées et réformer les programmes à long terme pour aider le marché du travail à atteindre et à dépasser son pic d’avant la pandémie – ce qui contribuerait à réduire l’inflation alors que les employeurs dotent leurs entreprises et reconstituent la chaîne d’approvisionnement, permettant au économie. restaurer à l’avantage de tous.

Cependant, les solutions de politique publique peuvent être insuffisantes si nous tardons à agir. Les employeurs me parlent également d’une éthique de travail détériorée parmi un grand groupe de jeunes Américains d’aujourd’hui qui transcende les considérations financières. Ces travailleurs sont prompts à s’arrêter au premier défi qu’ils rencontrent. Ils ne sont pas disposés à faire l’effort d’apprendre et de s’améliorer. Et ils refusent régulièrement des services et même des opportunités d’heures supplémentaires. Si vous pensez que je suis inutilement critique, parlez-en à un employeur local.

La restauration complète de l’éthique de travail américaine est un projet de longue haleine. Malheureusement, les problèmes économiques auxquels le pays est confronté sont ici et maintenant. Si nos dirigeants élus ne veulent pas reconnaître le problème, et encore moins s’y attaquer, attendez-vous à ce que la récession dure plus profondément et plus longtemps. Si nous ne restaurons pas l’éthique de travail américaine, attendez-vous à bien pire.


Andy Puzder est l’ancien PDG de CKE Restaurants, président de 2ndVote Value Investments et membre du conseil d’administration de Job Creators Network.

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