Lieux incontournables en Patagonie | Voyage CNN

(CNN) — Pour les voyageurs désireux d’aventure, de renouer avec la nature ou d’avoir l’impression d’être seuls à des kilomètres, la Patagonie est l’un des derniers endroits vierges sur Terre.

S’étendant sur des centaines de milliers de kilomètres carrés du sud de l’Argentine et du Chili, cette région reculée s’étend sur des forêts anciennes, de vastes glaciers, des fjords profonds et les montagnes déchiquetées des Andes.

La Patagonie abrite une faune diversifiée, notamment des pumas, des pingouins et des perroquets. Il y a du kayak, de la randonnée, du vélo, de l’escalade, du rafting et de la plongée en apnée – même aux côtés de bébés lions de mer.

“C’est un endroit pour les amateurs d’aventure. Vous pouvez sentir le vent et sentir la mer”, a déclaré Kevin Zaouali, l’un des réalisateurs de la nouvelle série CNN Original “Patagonia: Life on the Edge of the World”. “En Patagonie, on se sent seul dans ce vaste monde animalier.”

Voici quelques-uns des lieux incontournables du bout du monde :

Le parc national Torres del Paine est un paradis pour les amoureux de la nature, les randonneurs et les grimpeurs.

Ana Fernández/AFP/Getty Images

Parc National Torres del Paine, Chili

Le parc national Torres del Paine est un joyau de la couronne du système de parcs du Chili. Il a des kilomètres de glaciers, des lacs bleu turquoise, des pics de granit qui culminent à plus de 9 400 mètres de haut, de belles cascades et une faune rare.

“Il y a peu d’endroits au monde aussi vierges et intacts”, a déclaré Camilo Rada, scientifique et alpiniste chilien.

Ce parc est l’une des régions les moins peuplées au monde, où la faune doit être résiliente pour survivre aux extrêmes punitifs et imprévisibles. Il y a des condors, des chevaux sauvages, des nandous, des guanacos et des pumas.

“C’est l’un des meilleurs endroits au monde pour voir ces couguars. Ils ont peur des humains partout ailleurs, mais pas ici. Ils n’ont pas de prédateurs — il n’y a pas de loups ni d’ours, donc ils sont plutôt calmes.” “, a déclaré René Araneda, ancien guide touristique et directeur de ” Patagonia: Life on the Edge of the World “, à CNN. “Le parc national Torres del Paine est probablement mon endroit préféré au monde.”

On estime que le parc et ses environs abritent des centaines de couguars.

Les manchots de Magellan se tiennent sur la plage au coucher du soleil à El Pedral, Argentine.

Les manchots de Magellan se tiennent sur la plage au coucher du soleil à El Pedral, Argentine.

Kévin Zaoualic

Península Valdés et El Pedral, Argentine

À plus de 700 miles au nord-est de Torres del Paine sur la côte argentine, Península Valdés est un autre paradis pour les amoureux de la nature. Sur le site du patrimoine mondial de l’UNESCO, les visiteurs peuvent voir des orques, des baleines franches australes, des éléphants de mer, des lions de mer, des manchots de Magellan et d’innombrables oiseaux.
Zaouali recommande de faire une excursion en bateau pour voir de près les baleines franches australes. Ces géants lents et paisibles tirent leur nom du fait qu’ils étaient autrefois connus comme les “bons” pour la chasse.

Les orques, quant à elles, peuvent être aperçues depuis les plages de Península Valdés.

“C’est le meilleur endroit au monde pour voir des orques”, a déclaré Zaouali. “Quand tu y vas, tu entres en contact réel avec la nature.”

Punta Norte, à l’extrémité nord de la péninsule, est l’un des rares endroits au monde où les orques débarquent pour chasser des phoques et des lionceaux sans méfiance. Seuls deux groupes d’orques connaissent cette astuce de chasse ingénieuse.

Ils nagent d’abord sur le côté pour cacher leurs nageoires dorsales, puis ils s’échouent pour récupérer leur repas et enfin ils retournent dans la mer. Cela se produit en mars et avril, et l’exploit risqué est magnifique à regarder.

À Punta Norte, les épaulards débarquent pour chasser les phoques et les bébés otaries. Pour ce faire, ils nagent latéralement pour cacher leurs nageoires dorsales, puis s’échouent pour attaquer leurs proies, et enfin retournent dans la mer. La nouvelle série originale « Patagonia : Life on the Edge of the World » est diffusée le dimanche à 21 h HE.

À El Pedral, à environ 30 miles au sud, se trouve une colonie de manchots en pleine croissance.

“Lorsque vous y êtes, vous êtes seul dans une immense colonie de manchots. C’est le meilleur endroit où séjourner si vous voulez découvrir la Patagonie à un autre niveau”, a déclaré Zaouali à CNN, qualifiant l’endroit de magique.

Il y a plus de 12 000 manchots de Magellan, a déclaré le défenseur de l’environnement Popi García dans la série “Patagonia” de CNN.

“L’un des pingouins préférés de cette colonie s’appelle Clarita”, a déclaré García. “Nous savons qu’elle a environ 16 ans. Elle a pu élever 14 poussins.”

Septembre à avril est le meilleur moment pour voir les pingouins lorsque ces dandineurs migrateurs viennent se reproduire.

Vue sur le glacier Perito Moreno dans le parc national Los Glaciares en Argentine.

Vue sur le glacier Perito Moreno dans le parc national Los Glaciares en Argentine.

RONALDO SCHEMIDT/AFP/AFP via Getty Images

Parc National Los Glaciares, Argentine

Situé au sud-ouest de la province de Santa Cruz dans les Andes argentines, le parc national Los Glaciares se caractérise par ses nombreux glaciers.

Zaouali a comparé la merveille glacée à “The Wall” dans “Game of Thrones”.

“C’est un spectacle énorme à regarder”, a déclaré Zaouali. Il recommande de visiter au printemps et en été, quand il fond, pour voir et entendre les énormes morceaux de mur s’effondrer sous vos yeux.

Le mont Fitz Roy, avec une altitude de plus de 11 000 pieds, est le plus haut sommet du parc. Pour une vue imprenable sur la montagne, les randonneurs parcourent le trek escarpé de 21 kilomètres du Fitz Roy.

L’équitation, le kayak, le vélo et l’escalade offrent également des vues panoramiques sur le parc grandiose.

Balnéaire El Condor, Argentine

Après avoir hiverné dans le nord, des couples de perroquets fouisseurs retournent au même nid chaque printemps. Certains de leurs nids s’étendent à dix pieds dans les falaises. Il y a 37 000 nids actifs, a déclaré le défenseur de l’environnement Mauricio Failla dans la série “Patagonia”.

Ces oiseaux verts, jaunes et bleus sont très sociaux et vocaux, c’est pourquoi Failla aime les étudier.

Les autres attractions locales sur la côte de la province de Río Negro sont les plages de sable et le phare de Faro Río Negro.

Il y a le kitesurf, la planche à voile et le char à voile, un véhicule à roues avec une voile propulsée par le vent sur le sable.

Les maisons colorées du front de mer connues sous le nom de palafitos dans la ville de Castro sur l'île de Chiloé, au Chili.

Les maisons colorées du front de mer connues sous le nom de palafitos dans la ville de Castro sur l’île de Chiloé, au Chili.

Kike Calvo/Universal Images Group/Getty Images

Île de Chiloé, Chili

L’île chilienne de Chiloé offre l’une des meilleures activités d’observation des baleines de la région. Les magnifiques fjords environnants attirent la faune, notamment les lions de mer, les dauphins et le plus grand animal qui ait jamais vécu : les baleines bleues.

L’été est le meilleur moment pour voir les baleines bleues en voie de disparition; c’est quand ils convergent le long de la côte du Pacifique pour se régaler de krill. Les baleines de près de 200 tonnes mangeront quatre tonnes de krill par jour.

“Voir une baleine bleue n’est jamais ennuyeux. C’est toujours un frisson”, a déclaré l’océanographe Susannah Buchan à CNN. “C’est toujours incroyable et émouvant et un privilège complet.”

De janvier à avril, 700 baleines migratrices viennent chaque année dans cette région.

Buchan recommande aux observateurs de baleines de visiter en février. Mais elle prévient qu’il s’agit d’une zone d’alimentation vaste et dynamique, donc les observations ne sont pas garanties. Parfois, elle ne voit pas de baleines pendant quelques semaines.

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Deux baleines bleues nagent dans le golfe du Corcovado au Chili.

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Aucun voyage sur l’île de Chiloé n’est complet sans s’imprégner de la culture. Il y a une grande communauté indigène, enracinée dans des traditions profondes. La pêche et le tourisme sont les principales industries pour les habitants.

L’île est connue pour son pittoresque palafitos, maisons en bois sur pilotis au-dessus de l’eau. Il existe même des hôtels et des restaurants d’altitude que les touristes peuvent visiter.

La région est également connue pour ses délicieux fruits de mer. L’un des plats chiliens traditionnels est curant, un festin de viandes et de fruits de mer qui est cuit dans une fosse creusée dans le sol et recouvert d’une grande feuille. C’est une grande marmite commune de palourdes, moules, saucisses, pommes de terre, poulet et porc.

Buchan conseille de transmettre le saumon chilien, qui n’est pas originaire de la région. Il n’y a pas de saumon naturel dans l’hémisphère sud, donc le saumon local est élevé. La surpopulation dans les enclos a entraîné des maladies chez les saumons, a-t-elle déclaré, et des évasions à grande échelle, endommageant les communautés de poissons indigènes et détruisant l’écosystème marin.

De retour sur le continent à l’est de l’île se trouve le parc Pumalín, la plus grande réserve naturelle privée du Chili. Le parc appartenait autrefois au fondateur de North Face, Douglas Tompkins, mais a été donné au pays du Chili. Ce parc est libre de visiter. Cette forêt tropicale luxuriante et tempérée aux rivières cristallines est un endroit merveilleux pour les amateurs de plein air.

“Vous échappez à la civilisation”, a déclaré Araneda à propos du trajet aventureux vers la Carretera Austral.

Joël Arpaillange/Gamma-Rapho/Getty Images

Carretera Austral, Chili

Si vous êtes à la recherche d’un road trip à travers des régions de la Patagonie pour la plupart hors des sentiers battus, la route Carretera Austral emmène les conducteurs sur plus de 700 miles panoramiques de Puerto Montt dans le district sud des lacs à Villa O’Higgins dans la région d’Aysén.

La route, parfois non goudronnée et avec des ferries, traverse de petits villages isolés et des paysages extrêmement variés lors de ce que beaucoup considèrent comme le plus beau road trip de Patagonie.

L’un des endroits préférés du réalisateur de ‘Patagonia: Life on the Edge of the World’ Araneda en Patagonie se trouve sur le côté sud de la route: la région d’Aysén. Cette zone boisée – qui comprend plusieurs parcs emblématiques, dont le parc Pumalín et le parc national Laguna San Rafael – est considérée comme un point chaud de la biodiversité et de nouvelles espèces sont encore découvertes.

“C’est l’un des endroits les plus inexplorés au monde”, a déclaré Araneda. “Cela ressemble à une jungle, comme le Costa Rica, mais dans un environnement froid avec l’océan et les montagnes.”

Tracker Puma à l'Estancia Cerro Guido au Chili.

Tracker Puma à l’Estancia Cerro Guido au Chili.

Ben Goertzen

Estancias partout en Patagonie

Pour une expérience unique, des ranchs appelés estancia offrent un hébergement traditionnel dans toute la Patagonie.

Les visiteurs peuvent embrasser la solitude de la vie comme un gauchoun cavalier indigène qui personnifie l’esprit de la frontière.

Pour l’équitation et la pêche à la mouche, l’Estancia Ranquilco de 100 000 acres dans le nord-ouest de la Patagonie propose des séjours en lodge et de l’équitation dans l’arrière-pays.
Une autre option est Tipiliuke, située dans la vallée de la rivière Chimehuín, dans le nord-ouest de la Patagonie argentine. Il y a la pêche à la mouche, l’équitation, la randonnée, le yoga, le golf, le VTT, le rafting, l’observation des oiseaux et même le ski dans le domaine skiable voisin de Chapelco. Le chef de l’estancia est connu pour ses empanadas.

Les estancias offrent l’occasion idéale de goûter à une cuisine authentique. L’un des principaux ingrédients est le barbecue argentin, connu sous le nom d’asado.

Au sud du Chili, l’Estancia Cerro Guido s’étend sur 247 000 hectares. Les clients peuvent découvrir la vie quotidienne des gauchos – passer du temps dans les vergers et les écuries – et être immergés dans la conservation locale. Les activités comprennent la conduite en 4×4, l’équitation autour de Torres del Paine et la participation à des traqueurs de puma alors qu’ils suivent les mouvements quotidiens de ces prédateurs au sommet et explorent comment les grands félins peuvent coexister avec les ranchs.

“Le puma et le gaucho ont toujours été ennemis”, traqueur de gaucho et puma Mirko Utrovicic a déclaré dans la série. “Je pense que le plus important est de réaliser que les temps changent. Regardez ce qui nous entoure. Nous devons leur redonner leur espace.”

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