Tony Sirico, qui jouait un gangster dans “Les Sopranos”, est décédé à l’âge de 79 ans

Tony Sirico, l’acteur qui incarnait le gangster excentrique Paulie Walnuts dans “Les Sopranos”, est décédé vendredi à Fort Lauderdale, en Floride, où il vivait. Il avait 79 ans.

Sa mort a été confirmée par Bob McGowan, son manager. Aucune raison n’a été donnée.

Paulie Walnuts – surnommé Paul Gualtieri parce qu’il a détourné un camion de noix (il s’attendait à des postes de télévision) – était l’un des hommes les plus fidèles, sensibles et téméraires du chef de la mafia Tony Soprano. Paulie était le genre d’homme qui participait à une intervention pour un toxicomane, et quand ce fut son tour de parler, il frappa l’homme au visage. Il aimait sa mère (bien qu’il ait découvert qu’elle était vraiment sa tante), et elle l’aimait parce qu’il avait écrit les chèques pour la garder dans une maison de retraite chère.

Paulie portait des survêtements, dormait avec des prostituées, était phobique des germes, détestait les chats et regardait la télévision sur une chaise recouverte de plastique. Il détestait se retrouver avec un chèque de restaurant de près de 900 $, mais pouvait apprécier un savoureux paquet de ketchup par une nuit froide dans les Pine Barrens quand il n’y avait rien d’autre à manger.

Lorsque le casting de “Sopranos” est apparu sur une photo de groupe sur la couverture de Rolling Stone en 2001, Paulie se tenait nonchalamment par-dessus son épaule droite avec une batte de baseball. Aucun barbier sur le plateau “Sopranos” n’a été autorisé à toucher les cheveux de M. Sirico – sombres et succulents avec deux “ailes” argentées de chaque côté. Il l’a séché et pulvérisé lui-même.

Le visage de M. Sirico était, en bref, également familier aux fans des films de Woody Allen. Il est apparu dans plusieurs d’entre eux, à commencer par “Bullets Over Broadway” (1994), dans lequel il incarne le bras droit d’un puissant mafieux devenu producteur de théâtre. Il a été entraîneur de boxe dans “Mighty Aphrodite” (1995), un condamné évadé dans “Tout le monde dit que je t’aime” (1996), un policier de prison sobre dans “Deconstructing Harry” (1997) et un trafiquant d’armes. gangster sur Coney Island dans “Wonder Wheel” (2017).

Gennaro Anthony Sirico Jr. est né à Brooklyn le 29 juillet 1942, fils de Jerry Sirico, un débardeur, et de Marie (Cappelluzzo) Sirico. Junior, comme on l’appelait, se souvient d’avoir eu des ennuis pour la première fois lorsqu’il a volé des nickels dans un kiosque à journaux. Il a fréquenté le Midwood High School mais n’a pas obtenu son diplôme, a déclaré son frère Robert Sirico.

“J’ai grandi à Bensonhurst, où il y avait beaucoup de gens de type mafieux”, a-t-il déclaré à la publication Cigar Aficionado en 2001. “Je les regardais tout le temps, regardais la façon dont ils marchaient, les voitures qu’ils conduisaient, les la façon dont ils se sont approchés. Il y avait quelque chose d’intrigant à leur sujet, surtout pour un enfant.

Il a travaillé dans la construction pendant un certain temps, mais a rapidement succombé à la tentation. “J’ai commencé à courir avec le mauvais type de gars et je me suis retrouvé à faire beaucoup de mauvaises choses”, a-t-il déclaré dans le documentaire de James Toback “The Big Bang” (1989). De mauvaises choses comme le vol à main armée, l’extorsion, la coercition et la possession d’armes à feu.

Alors qu’il purgeait 20 mois d’une peine de quatre ans à Sing Sing, la prison à sécurité maximale d’Ossining, dans l’État de New York, il a vu un groupe d’acteurs, tous d’anciens détenus, qui s’y étaient arrêtés pour jouer devant les détenus. “Quand je l’ai regardé, je me suis dit:” Je peux le faire “”, a-t-il déclaré au Daily News en 1999.

Il était un figurant non crédité dans “The Godfather: Part II” (1974) et a fait ses débuts officiels au cinéma dans “Hughes and Harlow: Angels in Hell” (1977), de Larry Buchanan, le réalisateur autoproclamé de Schlock. m. Sirico a suivi cela avec plus d’une décennie de petits rôles à la télévision et au cinéma, culminant dans son rôle de gangster flashy Tony Stacks dans “Les Affranchis” (1990).

Son premier défenseur parmi les administrateurs fut M. Toback, qui l’a joué dans un drame policier, “Fingers” (1978), avec Harvey Keitel; un drame romantique, « Love & Money » (1981), avec Ray Sharkey et Klaus Kinski ; et une comédie dramatique, “The Pick-Up Artist” (1987), avec Molly Ringwald et Robert Downey Jr., ainsi que le documentaire.

Avant “The Sopranos”, il était flic dans “Dead Presidents” (1995), gangster de banlieue dans “Cop Land” (1997) et capo d’une famille criminelle Gambino dans le téléfilm “Gotti” (1996).

Lorsque “The Sopranos” a été diffusé en 1999, il est devenu énorme et très populaire. M. Sirico a vite su qu’il était très célèbre. “Quand je suis avec cinq autres Paulies”, a-t-il déclaré au New York Times en 2007, imaginant une situation assez improbable, “et que quelqu’un crie:” Hé, Paulie “, je sais que c’est pour moi.”

Après la fin de la série HBO en 2007, il a souvent collaboré avec ses co-stars “Sopranos”.

Après avoir incarné Bert, avec Ernie de Steve Schirippa, dans un spécial Noël “Rue Sésame” (2008), il est apparu avec Steven Van Zandt dans la série “Lilyhammer” (2013-14), avec Michael Rispoli dans “Friends and Romans” (2014 ) et avec Vincent Pastore et d’autres dans le film “Sarah Q” (2018).

Il a également exprimé un chien intelligent nommé Vinny dans la série animée “Family Guy” (2013-16).

Il est apparu dans un drame policier, “Respect the Jux” cette année.

M. Sirico s’est marié et a divorcé tôt. Il laisse dans le deuil deux enfants, Joanne Sirico Bello et Richard Sirico; une soeur, Carol Pannunzio; deux frères, Robert Sirico et Carmine Sirico; et plusieurs petits-enfants.

Il a apporté au moins une leçon admirable du monde mafieux à “The Sopranos”. Il a insisté sur le fait que son personnage ne serait jamais dépeint comme un rat, quelqu’un qui trahirait sa famille criminelle. Il était également réticent à laisser son personnage tuer une femme – Paulie a étouffé une résidente âgée d’une maison de retraite avec un oreiller lorsqu’elle a interrompu son vol de ses économies – mais a été agréablement surpris que les habitants du vieux quartier ne semblent pas s’en soucier moins. après lui, l’épisode a été diffusé.

Au début, cependant, il lui a parfois échappé qu’il avait rejeté le côté obscur.

“J’étais cet ex-détenu de 30 ans qui était dans une classe pleine d’étudiants en art dramatique frais et sérieux”, a rappelé M. Sirico dans l’interview du Daily News. Le professeur ‘s’est penché vers moi après que j’ai fait une scène et a chuchoté : ‘Tony, laisse l’arme à la maison.’ Après tant d’années à emballer une arme, je ne me suis même pas rendu compte que je l’avais avec moi.”

Vimal Patel les rapports ont contribué.

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