Alors que la guerre approche du cinquième mois, Blinken tient les diplomates russes à distance

NUSA DUA, Indonésie – Au cours des près de cinq mois qui se sont écoulés depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie, le ministre des Affaires étrangères Antony Blinken a adopté la même position à propos de Moscou : n’interférez pas.

Le haut diplomate américain n’a pas eu une seule réunion ou un seul appel téléphonique avec un haut responsable russe pendant le conflit – une stratégie qu’il a poursuivie tout au long du week-end lors d’une réunion des ministres des Affaires étrangères des 20 plus grandes économies du monde en Indonésie, où son collègue russe, Sergei Lavrov, était parfois dans la même pièce que lui.

“Le problème est le suivant”, a déclaré Blinken aux journalistes lors d’une conférence de presse samedi. “Nous ne voyons aucune indication que la Russie est disposée à s’engager dans une diplomatie significative.”

Certains diplomates de haut rang affirment que le manque de contact est une erreur, compte tenu des vastes intérêts des États-Unis à Moscou. La guerre en Ukraine a coûté la vie à des dizaines de milliers d’Ukrainiens, a fait monter en flèche les prix mondiaux de l’alimentation et de l’énergie et a fait monter les tensions militaires entre la Russie et l’OTAN à de nouveaux sommets. Les États-Unis font également pression pour le retour de détenus américains de haut niveau de Russie, notamment la star de la WNBA Brittney Griner et le vétéran de la marine Paul Whelan.

“La première étape consiste à ouvrir des canaux de communication où vous pouvez évaluer ce que votre adversaire recherche”, a déclaré Tom Shannon, un ancien haut responsable du département d’État avec trois décennies d’expérience gouvernementale. “Vous ne pouvez pas savoir à moins d’essayer.”

Cartes de l’invasion russe de l’Ukraine

Blinken n’a pas parlé à Lavrov depuis janvier et a choisi de ne pas le rencontrer sur l’île de vacances de Bali, malgré leur proximité physique ici. L’évitement est survenu lorsque l’hôte du Groupe des 20 a exhorté ses collègues diplomates à commencer à parler pour trouver une solution au conflit.

“Notre responsabilité est de mettre fin à la guerre le plus tôt possible et de régler nos différends à la table des négociations, pas sur le champ de bataille”, a déclaré le ministre indonésien des Affaires étrangères Retno Marsudi dans un discours liminaire.

Les responsables américains ont avancé plusieurs raisons pour ne pas participer, notamment la crainte que cela soit considéré comme inapproprié alors que le Kremlin mène une guerre brutale, et le soupçon que les tentatives infructueuses d’autres pays, tels que la France, la Turquie et Israël, d’attaquer Moscou ne permettent qu’à serait répété.

“Un certain nombre d’autres pays ont été en contact avec la Russie ces derniers mois et ils rapportent la même chose : aucun signe de la préparation de la Russie à la diplomatie”, a déclaré Blinken.

Les critiques disent que les réunions entre les responsables russes et les alliés étrangers font une mauvaise comparaison.

“Si les États-Unis ne sont pas présents, ce n’est pas une conversation sérieuse dans l’esprit des Russes”, a déclaré Jeremy Shapiro, un universitaire européen et ancien responsable de l’administration Obama. “Cela ne devrait pas surprendre : les États-Unis fournissent la grande majorité de l’aide à l’Ukraine et sont le chef de la coalition occidentale.”

Shannon a déclaré que des changements dans l’élan de la guerre pourraient ouvrir des opportunités diplomatiques. Les États-Unis devraient tester l’appétit de la Russie pour la sortie à mesure que le conflit évolue, a-t-il déclaré.

“Ce qui s’est passé, c’est que nous avons glissé une période d’effet de levier maximal”, a-t-il déclaré.

“Nous avions les Russes en fuite lorsqu’ils étaient dans le nord de l’Ukraine pour essayer de prendre Kiev et ils ont subi de lourdes pertes”, a-t-il déclaré. “Depuis lors, ils ont rectifié cette situation : déplacer la bataille vers l’est et combattre principalement par l’artillerie.”

“Vous voulez parler de ces phases”, a-t-il ajouté.

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Parler au Kremlin en pleine crise a un précédent, de la guerre froide aux conflits plus récents. Sous l’administration George W. Bush, la secrétaire d’État Condoleezza Rice a rencontré Lavrov en marge de l’Assemblée générale des Nations unies à New York, un mois après l’invasion de la Géorgie par la Russie en 2008. John F. Kerry, secrétaire d’État du président Barack Obama, s’est fréquemment entretenu avec Lavrov après que la Russie a annexé la péninsule de Crimée en 2014 et déclenché un soulèvement dans l’est de l’Ukraine.

“Être dans une pièce avec John Kerry n’est une faveur pour personne”, a déclaré Shapiro. « C’est une vieille blague du département d’État, mais c’est un point important. Le travail du secrétaire d’État consiste à parler à des amis et à des ennemis pour savoir ce qui peut être fait par la négociation.

Certains responsables américains affirment que la faiblesse relative de Lavrov au sein du système russe fait de lui un partenaire de négociation insignifiant. Mais les défenseurs de l’engagement disent qu’ils manquent le but des conversations.

“Il est vrai que Lavrov n’est pas un décideur, mais c’est une chaîne qui reflète fidèlement la position du Kremlin”, a déclaré Shapiro. “Vous ne rencontreriez pas Lavrov pour conclure l’affaire, mais si vous voulez savoir où sont les Russes ou envoyer un message discret à Poutine, c’est votre homme.”

La frustration de la Russie face à l’exclusion des discussions semble évidente, bien que les responsables de Moscou hésitent à l’admettre. Le mois dernier, l’ambassadeur de Russie aux États-Unis, Anatoly Antonov, a été entendu par un journaliste de Politico se plaindre du manque de contact avec des responsables américains lors d’un dîner dans un restaurant populaire de Washington.

En Indonésie, Lavrov a rejeté l’idée qu’il était bouleversé, mais a clairement indiqué que le manque de dialogue était hors de son contrôle. “Ce n’est pas nous qui avons abandonné tous les contacts, ce sont les Etats-Unis”, a-t-il déclaré vendredi. « On ne court pas après quelqu’un qui propose des rendez-vous. S’ils ne veulent pas parler, c’est leur choix.”

Alors qu’un large éventail de pays au G-20 ont fortement plaidé en faveur du dialogue, beaucoup ont clairement indiqué qu’ils accusaient la Russie d’avoir déclenché la guerre et d’avoir exacerbé l’insécurité alimentaire et énergétique mondiale.

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“Une grande majorité des délégués ont critiqué la Russie”, a déclaré un responsable occidental qui a assisté aux réunions à huis clos, qui, comme d’autres, ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter de conversations sensibles. « Une minorité de délégués étaient plus égaux[-handed]†

La présence de la Russie et de ses partenaires plus amicaux tels que la Chine, l’Inde et l’Afrique du Sud a conduit la réunion à se terminer sans un communiqué conjoint exprimant des objectifs communs. La “photo de famille”, une caractéristique des événements du G-20, généralement avec des chemises assorties, a également été abandonnée en raison de fortes divisions au sein du groupe.

Les partisans de l’engagement admettent qu’il n’offre aucune garantie que la Russie cherchera une solution à la guerre, d’autant plus que l’élan sur le champ de bataille se déplace vers les forces russes, qui ont pris le contrôle de toute la région orientale de Lougansk ces derniers jours.

Alors que Blinken garde ses distances, d’autres responsables américains ont eu une implication mineure avec Moscou. En mars, le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Jake Sullivan, s’est entretenu par téléphone avec son homologue russe Nikolai Patrushev. En mai, le haut gradé américain, le général Mark A. Milley, et le secrétaire à la Défense, Lloyd Austin, se sont entretenus par téléphone avec leurs homologues russes de questions liées à la sécurité. Cependant, la portée des discussions entre militaires était limitée et ne visait pas à négocier la fin du conflit.

Blinken, qui défend souvent le pouvoir de la diplomatie, a déclaré qu’il saisirait l’occasion s’il ressentait la sincérité russe.

“Si nous voyons des signes indiquant que la Russie est réellement disposée à s’engager dans une véritable diplomatie et à mettre fin à cette guerre, bien sûr, nous participerons”, a-t-il déclaré samedi.

D’autres ont dit qu’il n’y avait qu’une seule façon de le savoir.

“La base des négociations internationales est que vous ne montrez pas de signes de compromis tant que vous ne faites pas de compromis à la table”, a déclaré Shapiro. “Vous ne faites aucun compromis avant même de commencer.”

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