L’agent de sécurité John Wall, 31 ans, dit qu’il sera content de ne pas être un chef et qu’il pourra aider les Clippers

John Wall assiste à un match de la NBA Summer League à Las Vegas jeudi. L’arrière des Clippers a également regardé le premier match de sa nouvelle équipe samedi soir, une victoire 94-76 contre les Memphis Grizzlies. (Ethan Miller/Getty Images)

Après des blessures et un an hors de la NBA, John Wall n’a aucun doute qu’il peut retrouver la forme d’un meneur All-Star qui peut tout faire sur le terrain.

Il a signé avec les Clippers en agence libre car, flanqué de Kawhi Leonard et de son ami Paul George, il sait qu’il n’en aura pas besoin.

“J’ai en quelque sorte regardé l’image de, où puis-je aller, je n’ai pas besoin d’être le John Wall 2016 et de porter le fardeau et de faire toutes ces choses et d’avoir la pression sur moi?” a-t-il déclaré samedi dans ses premiers commentaires publics depuis qu’il a rejoint les Clippers.

“Imaginez que je dois accélérer le rythme et que j’ai des gars comme Kawhi Leonard ou Paul George de ce côté ou Nicolas Batum ou Reggie Jackson ou Terance Mann ou Luke Kennard et j’ai un gros like [Ivica Zubac] qui peut diriger le sol », a ajouté Wall. « …Pour moi, je suis heureux parce que je n’ai pas besoin d’avoir le meilleur joueur qui me garde tous les soirs, comme j’ai eu toute ma carrière.

« Tu es en train de me dire que le troisième meilleur défenseur devrait me garder ? Bonne chance.”

L’ancien choix de repêchage n ° 1, âgé de 31 ans, a récolté en moyenne 18,8 points, 9,2 passes décisives et 4,4 rebonds et a été considéré comme le joueur le plus rapide de la NBA au cours de ses six premières saisons NBA. Puis il s’est lancé dans une période de trois ans qu’il a qualifiée de “l’endroit le plus sombre où je sois jamais allé”.

Les blessures au talon et au tendon d’Achille ont mis fin à une série de cinq apparitions consécutives au All-Star. Sa mère est décédée d’un cancer et une grand-mère est également décédée, a-t-il déclaré. Il a été échangé à Houston en 2020 et n’a disputé que 40 matchs avant de passer toute la saison dernière hors de l’équipe, s’entraînant souvent à Miami alors qu’il ne correspondait pas aux Rockets qui se reconstruisaient autour d’une zone arrière jeune.

John Wall, alors avec les Rockets, tire contre les Clippers à Houston le 23 avril 2021.

John Wall, alors avec les Houston Rockets, tire lors d’un match contre les Clippers le 23 avril 2021. (Carmen Mandato/Associated Press)

La question qui planait sur l’ajout était de savoir quelle version de Wall the Clippers avait obtenue et s’il pouvait encore effondrer la défense avec sa vitesse de dribble, dans la peinture. Wall a déclaré qu’il était en parfaite santé et que l’absence de l’année dernière n’était pas son choix.

“Tout le monde n’arrêtait pas de dire qu’il était blessé. Je n’ai pas été blessé du tout”, a déclaré Wall. “J’étais prêt à jouer, j’étais juste dans une mauvaise situation – enfin, pas une mauvaise situation, mais une situation que je ne pouvais pas contrôler. Et c’était compréhensible. Comme je l’ai dit, rien de dur contre ces gars.”

Wall a regardé le premier match des Clippers dans la ligue d’été samedi soir, une victoire 94-76 contre Memphis.

Wall a accueilli le propriétaire de l’équipe Steve Ballmer et le consultant de l’équipe Jerry West après le premier quart, puis a repris sa place lorsque ses coéquipiers Mann, Kennard et le meneur Jackson se sont assis à proximité.

Wall a assisté à des séances d’entraînement avec de tels vétérans des Clippers dans la banlieue de Las Vegas ces derniers jours, dans le cadre de ce qu’il a appelé le processus de renforcement de la confiance dans ce qu’il a appelé “un but et essayer de gagner un championnat”.

À cette fin, il a dit qu’il ne se souciait pas de savoir si lui ou Jackson commençaient.

“Je suis simplement heureux de pouvoir à nouveau jouer au basket”, a-t-il déclaré. « Je suis un compétiteur. Ik weet dat veel mensen me vragen, ben je gek als je begint of niet begint – het kan me niet schelen, ik ben een concurrent en ik wil gewoon een kans om naar buiten te gaan en te strijden voor een plek en als ik die krijg Je comprends. Et si je ne le sais pas, nous savons à quel point Reggie Jackson est talentueux et ce qu’il a fait pour cette équipe.”

La signature de Wall est devenue officielle vendredi, moins de deux semaines après que lui et Houston ont convenu d’un rachat dans lequel Wall a accepté de restituer 6,5 millions de dollars sur les 47 millions de dollars qu’il devait la saison prochaine.

Son intérêt pour les Clippers était dans les travaux. Wall a déclaré qu’il avait déjà discuté de rejoindre l’équipe avec Leonard et George, qu’il avait déjà tenté de recruter à Washington. Les deux étaient proches depuis qu’ils s’étaient entraînés ensemble pour le repêchage de la NBA en 2010. La présence de George était un tirage au sort évident, mais il en était de même pour l’entraîneur Tyronn Lue.

“Je me dis, d’accord, c’est une équipe dans laquelle je peux m’intégrer”, a déclaré Wall. “Voyez où je sens qu’ils ont besoin de vitesse, et quelqu’un qui peut briser la défense, entre en jeu. Trouver des gars. C’était mon travail. C’est ce que j’ai fait toute ma carrière. Et faire payer les gens. C’est ce que Je le fais.”

Cette histoire a paru à l’origine dans le Los Angeles Times.

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