Rafael Fiziev informe les poids légers avec le 5e tour TKO de l’ex-champion Rafael dos Anjos

Rafael Fiziev a remporté sa sixième victoire consécutive à l’UFC samedi avec un KO tardif de Rafael dos Anjos à l’UFC Vegas 58 à Las Vegas. (Photo de Chris Unger/Zuffa LLC)

LAS VEGAS – La liste des prétendants dans la division poids léger continue de s’allonger. Le dernier à s’être imposé comme un concurrent de bonne foi est Rafael Fiziev, qui a battu l’ex-champion Rafael dos Anjos de 18 secondes lors du tour final samedi à Apex dans l’événement principal de l’UFC Vegas 58.

La prochaine étape pour lui, a déclaré Fiziev, est de déterminer qui est le meilleur Rafael. Alors, lorsqu’on lui a demandé dans l’Octogone qui il voulait ensuite, il a naturellement appelé la superstar du tennis Rafael Nadal.

Si Nadal a vu son combat avec dos Anjos, il serait sage de rester aussi loin que possible de Fiziev. Fiziev est un kick boxeur Muay Thai décoré, mais il a montré le match complet samedi.

Dos Anjos a réalisé un nombre étonnamment élevé de 16 éliminations au cours des quatre tours et plus, en complétant deux. Si un homme qui frappe aussi bien que Fiziev peut aussi défendre les démontages et tenir le combat, il a des ennuis.

Et oui, Fiziev est un problème pour le reste des poids légers.

Il a des mains rapides, des coups précis et, comme il l’a montré à la fin du combat, beaucoup de puissance dans les deux mains. Il a attrapé dos Anjos avec une gauche écrasante qui, à toutes fins utiles, a mis fin au combat.

Fiziev l’a suivi au sol et a décroché quelques tirs au ras, forçant l’arbitre Mark Smith à intervenir pour l’arrêter.

“J’étais tellement fatigué dans le combat, mais j’ai terminé au 5e tour”, a déclaré Fiziev, appelant Justin Gaethje au n ° 3. « Ça veut dire quelque chose. [It proves] Je peux combattre cinq rounds.

Fiziev a largement neutralisé l’attaque de dos Anjos pendant la bataille. Dos Anjos a tenté de ralentir le match, s’emparant de Fiziev sur la cage et se lançant dans des takedowns. Mais la défense de Fiziev était brillante et il a frustré dos Anjos à plusieurs reprises.

Quand ils étaient dans l’espace, l’attaque de Fiziev était opportune et il sépara dos Anjos avec des tirs nets et nets.

Fiziev n’a jamais laissé dos Anjos prendre de l’élan et a récolté des points avec son tir.

Fiziev a noté qu’il était important d’être patient car dos Anjos s’est battu pour les éliminations et n’a pas essayé de devancer les choses.

“Ma tête, mon cerveau est parfois stupide et je commence à me battre comme un homme ivre”, a déclaré Fiziev à propos de la nécessité de rester patient. « J’ai beaucoup réfléchi et combattu intelligemment. Je n’ai pas trop essayé de devenir fou.”

LAS VEGAS, NEVADA – 09 JUILLET: (LR) Rafael Fiziev du Kazakhstan bat Rafael Dos Anjos du Brésil dans leur combat léger lors de l'événement UFC Fight Night à l'UFC APEX le 9 juillet 2022 à Las Vegas, Nevada.  (Photo de Chris Unger/Zuffa LLC)

Une main gauche vicieuse a mis Rafael dos Anjos au sol où Rafael Fiziev a rapidement mis fin au combat. (Photo de Chris Unger/Zuffa LLC)

La victoire était la 12e de Fiziev en 13 combats professionnels et sa sixième consécutive à l’UFC après une défaite au premier tour par TKO lors de ses débuts promotionnels en 2019 contre Magomed Mustafaev à Saint-Pétersbourg, en Russie.

Mais il a maintenant battu dos Anjos, Brad Riddell, Bobby Green, Renato Moicano, Marc Diakiese et Alex White – un solide groupe d’adversaires – dans sa séquence de victoires.

Il est entré dans le match de samedi en tant que 10e de la division, mais la division est pleine de tueurs et il pourrait être difficile pour Fiziev de progresser beaucoup. Dos Anjos a terminé septième, Mateusz Gamrot huitième et Tony Ferguson neuvième, devant Fiziev dans le combat.

Gamrot vient de remporter une victoire impressionnante sur Arman Tsarukyan et le président de l’UFC, Dana White, a déclaré à Yahoo Sports qu’il était intéressé par Gamrot avec le numéro 6 Beneil Dariush.

Fiziev a appelé un adversaire parmi les cinq premiers, mais ce sera difficile compte tenu de la formation là-bas: Charles Oliveira, Dustin Poirier, Gaethje, Islam Makhachev et Michael Chandler.

Oliveira poursuit un combat avec No. 12 Conor McGregor, bien que l’UFC soit intéressée à l’opposer à Makhachev pour le titre vacant. Poirier et Chandler semblent se diriger vers une confrontation, surtout après leur confrontation à l’UFC 276 au T-Mobile Arena de Las Vegas.

Fiziev pourrait donc devoir se contenter d’un combat avec Ferguson ou d’un match avec Tsarukyan, les deux étant très divertissants. Il devra continuer à gagner – et à gagner de manière impressionnante – compte tenu de la nature tendue de la division.

Mais il ne fait que ça. Il a maintenant terminé trois de ses quatre derniers combats, seul son combat contre Green allant aux cartes. Il était brillant dans celui-là, sortant Green de manière considérable.

Gamrot a également appelé Gaethje, mais avec l’intention de White de le jumeler avec Dariush, cela peut donner à Fiziev le match qu’il veut. Et il sait que ce serait amusant.

“Je pense qu’il ferait ressembler mon visage à ça, peut-être… [worse]”, a déclaré Fiziev, qui a déclaré s’être cassé le nez au début du combat. « Il est dangereux. Il est aussi un grand défi pour moi. Il a une chance de me mettre KO, mais j’aurais une chance de le mettre KO. C’est un bon combat, je pense, et pour les fans aussi.”

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