A 89 ans (!), Willie Nelson est toujours une merveille musicale au Palomino Festival

Willie Nelson se produit au Palomino Festival à Brookside au Rose Bowl de Pasadena. (Dania Maxwell/Los Angeles Times)

Combien de fois pensez-vous que Willie Nelson a chanté “On the Road Again” au cours des quatre décennies qui ont suivi sa sortie ?

Mille? Deux mille? Cinq

Quelle que soit la réponse, la légende de la musique américaine de 89 ans joue toujours sa chanson signature d’une manière qui peut vous surprendre – et surprendre tous ceux qui la jouent avec lui, comme ce fut le cas samedi soir à Pasadena.

Vêtu d’un jean noir et d’un T-shirt noir, ses cheveux en deux longues tresses sous un chapeau de cowboy noir, Nelson a mélangé la scène à mi-chemin de la tête d’affiche de Kacey Musgraves à Palomino, un nouveau festival de musique qui les a réunis avec Jason Isbell, Orville Peck , Zach Bryan, Old Crow Medicine Show et une douzaine d’autres artistes country de gauche sur les terrains verdoyants entourant le Rose Bowl.

Nelson avait auparavant terminé son propre set sans faire “On the Road Again”, donc il était assez clair ce qu’il avait l’intention de jouer avec Musgraves, qui a présenté son compatriote texan comme son “autre grand-père” après avoir remarqué que son “vrai grand-père” dans le spectateurs.

Mais malgré tous les avertissements de Musgraves et de son groupe, ils ont passé les quelques minutes délicieuses suivantes à grimper pour suivre le phrasé sauvage et idiosyncrasique de Nelson alors qu’il chantait sur la musique avec ses amis et grattait un solo de vinaigre sur la célèbre guitare acoustique battue qu’il appelle Trigger. .

À la fin de la chanson, Nelson a remonté son jean, a étreint Musgraves et a hissé Trigger dans les airs avec un sourire amical comme pour dire à tout le monde sur scène : “Bon essai, tout le monde.”

Hébergé par Goldenvoice, qui accueille également Coachella et son cousin de la musique country Stagecoach, Palomino était une affaire beaucoup plus petite et plus confortable que ces méga-festivals annuels dans le désert – plus sociable en effet que le promoteur ne l’espérait probablement, car les billets étaient encore disponibles samedi. (Goldenvoice a récemment annulé deux autres festivals, apparemment en raison de faibles ventes de billets, ce qui soulève des inquiétudes quant à un ralentissement de l’industrie du concert en plein essor suite à la pandémie de COVID-19.)

Mis à part une pénurie déplorable d’alcool inimaginable à Stagecoach, Palomino – qui a attiré peut-être 15 000 fans – a tiré le meilleur parti de son atmosphère graveleuse et discrète. Isbell et Bryan ont joué du rock roots solide sans faire d’histoires; Peck, qui n’a jamais été vu sans un masque facial à franges Lone Ranger-esque, a tordu certains de ses arts de la scène habituels pour souligner les mélodies nostalgiques qu’il a empruntées à son amour pour Roy Orbison.

Un chanteur se produit sur scène avec une guitare acoustique.

Kacey Musgraves se produit pendant le Festival Palomino. (Dania Maxwell/Los Angeles Times)

Pour Musgraves, la performance de samedi a suivi une tournée d’arène entraînante derrière “Star-Crossed” de l’année dernière, qui a non seulement tracé son récent divorce, mais a également marqué son virage confiant vers la pop bien produite après des années de flirt avec elle.

“Nous allons nous amuser même si j’ai fait un album déprimant”, a-t-elle déclaré au public en ouvrant son set à Palomino, et bien que les chansons fassent un signe de tête à Fleetwood Mac et aux Bee Gees, ils se sentaient beaucoup plus lâches que ils l’ont fait. . il y a quelques mois à Crypto.com Arena; Musgraves semblait moins hanté par sa relation avec l’establishment de la musique country, permettant un peu d’air dans des airs comme “Justified” et “Breadwinner”, ce dernier ayant reçu une sortie disco prolongée.

Après avoir amené Nelson sur scène, Musgraves a chanté “9 to 5” de Dolly Parton – un peu “Kaceyoke”, comme elle l’a dit – et il était facile de ressentir l’inspiration qu’elle a trouvée, non seulement dans le flair de Parton pour le show business, mais aussi dans son autodétermination légère.

Nelson est, bien sûr, un modèle à cet égard également, introduisant le tendre et philosophique “Je t’aimerai jusqu’au jour où je mourrai” dans le cadre de “mon 95e album, sorti le jour de mon 89e anniversaire”. †

Soutenu par le groupe de route qu’il appelle la famille – qui comprend ses fils Lukas et Micah, mais moins sa sœur et pianiste de longue date Bobbie, décédée en mars à l’âge de 91 ans – Nelson a feuilleté avec désinvolture son vaste catalogue de chansons qu’il a écrites et des chansons qu’il popularisé comme l’un des plus grands synthétiseurs culturels américains : “Always on My Mind”, “Whiskey River”, “Angel Flying Too Close to the Ground”, “Mammas Don’t Let Your Babies Grow Up to Be Cowboys”. (Il a même fait un morceau de Pearl Jam, “Just Breathe”.)

Comme dans “On the Road Again”, la voix de Nelson était une merveille d’instinct musical, avec un blues inattendu et des sautes de tempo mineures qui brouillaient profondément les frontières entre la country, le jazz et la musique soul ; son jeu de guitare était encore plus excitant alors qu’il secouait le cou de Trigger de haut en bas et utilisait l’instrument à la fois pour les percussions et l’harmonie.

Lukas a chanté le rôle principal d’une version fulgurante de “Texas Flood”, tandis que Micah a repris “If I Die When I’m High I’ll Be Halfway to Heaven”, un titre que son père avait inventé lors d’une partie de dominos. † Son point était que peut-être la meilleure chose à propos du génie de Nelson est sa qualité sans grande importance; la preuve en était la beauté désinvolte de la chanson.

Cette histoire a paru à l’origine dans le Los Angeles Times.

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