Biden n’a pas à jouer gentiment avec l’Arabie saoudite pour faire baisser les prix de l’essence

Le président Joe Biden se rend en Arabie saoudite ce mois-ci pour reconstruire les relations, apparemment pour stabiliser les marchés pétroliers et améliorer la sécurité régionale.

Le prix immédiat de cette implication est la fin du gel diplomatique qui a commencé lorsque le gouvernement saoudien a assassiné Jamal Khashoggi, un journaliste du Washington Post et un résident américain. Le prix à long terme est une fois de plus confondu avec un client téméraire, celui qui continue de détruire les pays voisins et de déstabiliser le Moyen-Orient.

L’administration Biden a également poursuivi sa guerre économique avec l’Iran et le Venezuela, tout en faisant pression sur les alliés américains pour qu’ils se conforment à deux des plus grands producteurs de pétrole. Cet isolement et cette incertitude limitent la production de pétrole dans les deux pays et les obligent à concurrencer des rivaux tels que la Russie et la Chine.

Si l’administration Biden veut réduire les prix du pétrole et stabiliser les conflits régionaux, rétablir les relations avec le principal instigateur est la mauvaise voie à suivre. Au lieu de cela, il doit diversifier ses relations et lever les sanctions contre les pays isolés, dont l’Iran et le Venezuela. Cela réduirait non seulement les prix du gaz, mais réduirait également la capacité des clients existants à tirer parti du soutien de Washington.

Les prix du gaz peuvent être vus sur un panneau dans une station-service Exxon Mobil le 9 juin 2022 à Houston, au Texas.  Les prix du gaz battent des records à mesure que la demande augmente et que l'offre ne parvient pas à suivre.  Il y a maintenant plus de 10 États où le prix moyen de l'essence est de 5 $ le gallon ou plus.

Prix ​​​​de l’essence dans une station Exxon à Houston le 9 juin 2022.

Brandon Bell/Getty Images


Les prix du pétrole sont bien sûr un gros problème. Ils ont atteint 111 dollars le baril au cours du mois dernier, causant à la fois des douleurs à court terme et des pertes à long terme. Parce que les coûts de transport sont un facteur dans tout, les prix élevés de l’essence augmentent le prix de tout le reste, rendant les Américains plus pauvres en termes réels parce que leurs salaires achètent moins de biens.

Mais le réengagement proposé n’est qu’un code pour fournir aux Saoudiens plus d’obligations de sécurité et des ressources américaines supplémentaires. Cela réitèrerait que le gouvernement saoudien peut faire ce qu’il veut et s’attendre à un soutien continu de la part des États-Unis, ce qui n’est guère une recette pour les encourager à prendre en compte les intérêts américains.

Cela éroderait également davantage les normes internationales et augmenterait la conduite imprudente. En renonçant à l’effet de levier, les augmentations temporaires de la production peuvent être inversées ultérieurement. Et ce petit “confort” se ferait au prix de la négligence des exécutions extrajudiciaires publiques. Les normes internationales s’affaiblissent lorsque des pays importants ratifient tacitement leur transgression. Les voleurs sont un peu comme les entrepreneurs : ils voient une opportunité quand ils en voient une.

L’élargissement des engagements américains envers l’Arabie saoudite renforcerait également l’engagement américain envers une puissance historiquement déstabilisatrice. C’est un pays qui était récemment en guerre avec son voisin appauvri, le Yémen, utilisant des missiles fournis par Washington pour tout bombarder, des funérailles aux mariages.

Le leadership et les institutions de l’Arabie saoudite sont toujours les mêmes. Les États font des calculs coûts-avantages comme tout le monde. Lorsque les États-Unis offrent un engagement – ​​de l’argent et des armes malgré un comportement déstabilisateur – cela modifie les attentes des Saoudiens quant à ce qu’ils peuvent et ne peuvent pas faire. Savoir que le soutien américain est garanti ne fera qu’encourager davantage de mauvais comportements.

Yémen

De la fumée s’élève d’une salle communautaire à Sanaa, au Yémen, où des funérailles dirigées par l’Arabie saoudite ont été bombardées le 9 octobre 2016.

Khaled Abdallah/Reuters


Plutôt que d’approfondir les liens avec des acteurs malveillants, l’administration Biden devrait diversifier ses liens avec Washington afin qu’aucun acteur ne bénéficie du soutien américain. Par coïncidence, l’Iran et le Venezuela sont également des membres fondateurs de l’OPEP et de grands producteurs de pétrole. S’ils devaient produire du pétrole à pleine capacité, les prix du pétrole pourraient chuter de manière significative. Biden devrait leur apporter un soulagement pour encourager une plus grande production de pétrole.

Après la levée des sanctions pétrolières, Biden pourrait proposer de pré-acheter une certaine quantité de pétrole pour stabiliser l’entreprise et améliorer la production à long terme. Cela montrerait un engagement renouvelé à rétablir les relations économiques avec les deux nations.

Enfin, l’administration Biden devrait programmer des entretiens bilatéraux réguliers pour améliorer les communications et construire une relation productive. L’objectif de ces pourparlers serait de lever progressivement d’autres sanctions, telles que celles dans le secteur bancaire, le commerce international et le transport maritime. Même des sanctions non liées ont un effet préjudiciable sur le commerce : si les entreprises savent qu’un pays est une cible potentielle de sanctions, pourquoi investiraient-elles dans un environnement aussi instable ?

Ces réformes permettront non seulement de freiner l’inflation, mais aussi d’éloigner les deux nations de l’orbite russe et d’améliorer le pouvoir de négociation de Washington avec les clients existants. Des pays comme l’Arabie saoudite auraient plus de mal à monopoliser l’attention de l’administration Biden.

Les relations internationales, comme l’économie, sont affaire de compromis. En levant les sanctions contre l’Iran et le Venezuela, Biden peut prendre des mesures pour restaurer le niveau de vie du pays. Construire un monde où l’Amérique a plus de relations et les poursuit de manière commerciale est un monde où les États-Unis peuvent voir et poursuivre leurs intérêts plus clairement.

Yameen Huq est un professionnel de la cybersécurité et un boursier en leadership stratégique à la John Quincy Adams Society. Auparavant, il était consultant spécialisé en analytique, cybersécurité et stratégie pour des clients du secteur public et privé. Il est titulaire d’une maîtrise en cybersécurité avec une spécialisation en politique technologique. Ses travaux précédents ont été publiés dans The National Interest, American Affairs and Exponents. Les opinions exprimées dans ce message sont les siennes et non celles de son employeur. Suivez-le sur Twitter ici

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