Brittney Griner, détenue en Russie, a été la MVP du All-Star Weekend de la WNBA

Les deux équipes All-Star ont disputé la seconde mi-temps en solidarité avec le numéro 42 de Brittney Griner.

Les deux équipes All-Star ont joué la seconde mi-temps avec Le numéro de Brittney Griner. 42 par solidarité.
PhotoGetty Images

CHICAGO – Certaines choses sont impossibles à ignorer.

Avec quatre cercles sur le terrain, pour la première fois dans l’histoire du match des étoiles de la WNBA, un pointeur à quatre points était réel. Et pendant une grande partie du premier quart-temps, il semblait que chaque joueur sur le terrain en pilotait un. Et ils l’ont fait. Encore et encore. Et tandis que chaque membre de la grille de départ lançait à tour de rôle des tirs depuis les logos placés à quelques pas du demi-terrain, on ne pouvait s’empêcher de penser à une question :

Est-ce que Brittney Griner en aurait essayé un ?

Samedi, l’ancien gouverneur du Nouveau-Mexique Bill Richardson annoncé qu’il prévoit de se rendre en Russie dans les semaines à venir dans l’espoir de trouver un accord pour la ramener chez elle, car elle est détenue en Russie depuis la mi-février. Aussi optimistes que nous puissions être quant à ce voyage à venir, la WNBA et ses joueurs ont fait tout ce qu’ils pouvaient pour s’assurer que ce week-end était sur le numéro 42.

“Nous pensons à Brittney Griner en ce moment et elle reste une énorme priorité pour nous. Elle continue de recevoir tout notre soutien et nous nous concentrons entièrement sur son retour à la maison en toute sécurité et le plus rapidement possible”, a déclaré la commissaire à la concurrence Cathy Engelbert lors de sa conférence de presse d’avant-match.

Les échauffements avaient son nom et son numéro au dos. Elle a été nommée titulaire honoraire. Et en regardant autour de Wintrust Arena, il était impossible de ne pas voir, entendre ou ressentir quelque chose qui vous rappelait l’éléphant dans la pièce – que l’un des meilleurs joueurs de la WNBA se trouve dans une cellule de prison étrangère pendant un week-end où la compétition se joue. . célébrer est le meilleur et le plus intelligent.

Malgré le plaisir qui s’y est déroulé tout le week-end, un nuage planait au-dessus du centre du monde du basket-ball féminin, un contraste avec la beauté et le soleil des journées d’été à l’extérieur. Après la mi-temps, les deux équipes sont venues poser pour une photo alors qu’elles portaient toutes les maillots de Griner pour la seconde moitié du match.

“Si l’un d’entre vous est clairement détenu à tort, accusé à tort et tout ça, tout le monde est d’accord”, a déclaré Becky Hammond avant le match. Cherelle Griner, l’épouse de Brittney, s’est assise à côté de certaines des chaises de Hammond lorsqu’elle a fait ses débuts au All-Star Game en tant qu’entraîneure-chef.

“C’est une famille”, a déclaré Hammond. “Non seulement la WNBA et ses joueuses, mais aussi la NBA aident à y mettre un éclairage national, peut-être à faire pression sur le gouvernement russe pour qu’il fasse ce qu’il faut et la laisse partir.

“Il est temps qu’elle revienne.”

La semaine dernière, l’entraîneur-chef de Phoenix Mercury, Vanessa Nygaard, a dit à haute voix ce que tant de gens pensaient.

“Si c’était LeBron, il serait à la maison, non ?” elle a demandé† « C’est une déclaration sur la valeur des femmes. C’est une déclaration sur la valeur d’une personne noire. C’est une déclaration sur la valeur d’un homme gay. Toutes ces choses. Nous savons, et c’est pourquoi ça fait un peu plus mal.”

comme j’ai écrit au passé« Les Noirs ont du mal. Les femmes noires ont plus de mal. Les femmes homosexuelles noires ont le plus de mal. C’est dur d’être une triple minorité en Amérique, mais surtout en Russie.

Malgré “le chemin que nous avons parcouru”, il est impossible de discuter de la situation de Griner sans se rendre compte que qui elle est y joue un grand rôle. Et pendant un week-end qui a célébré et glorifié l’identité des femmes de la WNBA, l’absence de Griner a rappelé que l’égalité est loin d’être la norme.

Dimanche a également été un rappel du chemin parcouru par la WNBA, car elle s’améliore de plus en plus à mesure que le jeu évolue. Sue Bird et Sylvia Fowles ont été honorées comme deux des meilleures à l’avoir jamais fait, jouant dans leur dernier match des étoiles lors de leur dernière saison. Le point culminant du match a été Le dunk de Fowles en transition au deuxième trimestre. Kelsey Plum de Las Vegas est reparti avec le trophée MVP, égalant le record du plus grand nombre de points marqués en un seul match des étoiles de la WNBA, égalant les 30 points de Maya Moore à partir de 2015 lorsque l’équipe Wilson, qui comprend Plum, a battu l’équipe Stewart avec 134-112 . Plum a été nommée partante de son premier All-Star Game pour avoir été l’un des neuf anciens choix n ° 1 au classement général présentés dans le match.

Mais à la fin, tout le week-end a tourné autour de qui n’a pas eu la chance de parler. Et tandis que nous espérons et prions pour que Brittney Griner rentre à la maison plus tôt que tard, le monde du basket-ball s’est assuré qu’elle a reçu ses fleurs le week-end dernier.

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