L’Air Glass d’Oppo est une expérience AR avec une bonne idée

Les “lunettes d’apparence normale” sont le Saint Graal de la réalité augmentée. De grandes entreprises technologiques comme Google et Intel ont rejoint des startups comme North et des géants des médias sociaux comme Snap pour concevoir quelque chose que les gens peuvent porter sur leurs yeux sans se sentir comme un monstre total et, plus important encore, sans mettre ceux qui les entourent mal à l’aise. Personne n’a déchiffré ce code après près d’une décennie d’efforts concertés – mais au moins le fabricant de téléphones chinois Oppo s’amuse à relever le défi.

Plus tôt cette année, Oppo a lancé l’Air Glass, un affichage tête haute basé sur des lunettes pour les smartphones de l’entreprise. Oppo n’a pas l’intention de lancer l’Air Glass en dehors de la Chine, et il ne se vend qu’en “quantités limitées” là-bas, où Oppo prévoit déjà de le remplacer par une version de nouvelle génération. C’est assez cher à 4 999 Yuan (environ 745 $), et comme presque tous les appareils AR destinés au consommateur, c’est encore plus une démo qu’un produit.

Mais alors que de nombreuses expériences AR se concentrent sur la poussée des possibilités techniques pures, l’Air Glass accepte certaines limites matérielles claires pour jouer avec un facteur de forme intéressant. Après avoir essayé une paire de lunettes et un téléphone compatible, j’ai trouvé une idée de design si évidente que je suis surpris de ne pas l’avoir vue plus souvent, exécutée avec une rugosité qui montre la quantité de travail qui reste.

Le guide d’ondes d’Oppo projette n’importe quelle couleur de LED que vous voulez, tant qu’elle est verte.
Photo par Adi Robertson / The Verge

AR est un spectre, et l’Air Glass se situe du côté du “moteur de notification simple”, pas des hologrammes réalistes que vous trouverez dans des produits comme HoloLens de Microsoft. L’appareil est un objectif unique équipé d’un projecteur Micro LED monochrome et d’un guide d’ondes qui projette sa lumière, ainsi que d’une tige en plastique avec un petit haut-parleur et un trackpad qui accepte les glissements, les tapotements et les pressions.

Mais au lieu d’être intégré de manière permanente dans les verres, l’Air Glass offre un design en deux parties. Le système décrit ci-dessus a une rainure magnétique peu profonde qui ressemble vaguement à un port Apple MagSafe à mi-hauteur de la tige. Pour l’utiliser, mettez une monture de lunettes en métal spécialement conçue avec un clou magnétique assorti sur la tempe. Les montures sont des lunettes ordinaires, mais s’intègrent dans le système d’objectifs sur la droite, et vous avez un affichage AR monoculaire similaire à Google Glass. Lorsque vous avez terminé d’utiliser le composant AR, utilisez ce divot magnétique pour le casser contre un boîtier de charge incurvé qui ressemble un peu à un chausse-pied, qui à son tour se recharge via USB-C.

Lorsque vous couplez l’Air Glass avec un téléphone Oppo (encore une fois, uniquement en Chine) via Bluetooth, vous obtenez un affichage tête haute vert qui occupe une petite mais importante partie de votre vue – environ la taille de ma paume pour moi. à un pied de mon œil droit. La superposition virtuelle ressemble à quelque chose qu’un tueur de cyborg utiliserait dans le futur dystopique de 1995, mais d’une manière généralement bonne : elle est à contraste élevé, assez visible à tout sauf à la lumière du soleil, et ne ressemble pas à un écran de téléphone fané. certains écrans AR en couleur le font. J’ai gardé l’affichage de l’horloge allumé en continu pendant près de trois heures sans épuisement de la batterie, et le boîtier de charge devrait tenir une charge plus proche de 10 heures, même si je n’ai jamais réussi à le charger complètement puis à le vider en une seule fois. .

J’adore la théorie derrière la conception d’Oppo, car c’est une tactique solide qui consiste à offrir de nombreuses options de style tout en réduisant le facteur de chair de poule éternel. Il y a neuf ans, Google Glass avait l’habitude de placer une caméra et un système de projection coûteux devant les yeux du porteur, quelque chose qui était au mieux inconfortable et au pire prétendument invasif – vous vous souvenez de ces barres sans verre à San Francisco ? En les mettant, vous deveniez non seulement une personne qui possédait un appareil électronique, mais aussi un Support Google Glass, pour utiliser la version la plus polie du terme. Des entreprises comme North ont construit des lunettes plus subtiles depuis lors, mais elles ont toujours l’idée d’avoir de l’électronique sur votre visage à plein temps.

Un ensemble de lunettes Oppo AR s'est cassé de leur cadre

L’objectif se détache des cadres comme un chargeur MagSafe.

Une vue latérale des lunettes Oppo AR

Un goujon en métal sur la monture maintient la lentille en place.

L’Air Glass, en revanche, est plus un bouchon d’oreille pour vos yeux. Les clous magnétiques low-tech s’intègrent parfaitement dans les montures et semblent pouvoir être facilement ajoutés à différents styles. La poignée magnétique entre le dispositif d’objectif de 30 grammes et le cadre est assez solide, mais il est très facile de retirer la partie AR et de l’insérer dans le boîtier, même si vous portez des lunettes de vue à plein temps, pour indiquer clairement que vous ne portez pas ‘t avoir un écran secret collé sur votre visage. C’est une solution qui prend au sérieux les préoccupations des gens concernant la vie privée et la distraction plutôt que d’essayer simplement de cacher ce qu’ils craignent dans un paquet plus petit. Cela aide également que cette génération d’Air Glass n’ait pas d’appareil photo, bien qu’Oppo affirme qu’il n’exclura pas l’option pour les futures versions.

L’interface AR d’Oppo se concentre sur de simples applications de type widget sous la forme de « cartes », que vous gérez à partir de l’application compagnon pour smartphone. Lorsque vous “ouvrez” une carte, elle se lance dans les lunettes et vous pouvez glisser entre les cartes avec le trackpad sur le côté ou activer et désactiver l’affichage des lunettes en appuyant dessus. Vous pouvez également appuyer longuement sur les lunettes pour les commandes vocales ou les gestes avec une smartwatch Oppo, que je n’avais pas.

Dans leur forme la plus élémentaire, les cartes affichent des informations telles que l’heure ou la météo. Des cartes plus complexes ouvrent des itinéraires de marche étape par étape à l’aide de Baidu Maps, affichent une traduction linguistique en temps quasi réel ou chargent des fichiers texte pour créer un téléprompteur AR. Étant donné que le téléprompteur affiche simplement le texte que vous voulez, vous pouvez également l’utiliser de manière plus créative – j’ai préparé le dîner un soir en écrivant la recette dans un document Word et en utilisant les lunettes comme écran mains libres.

Une vue latérale du trackpad Oppo Air Glass

Le trackpad bascule entre les cartes et change l’affichage.

C’est un bon ensemble de fonctionnalités qui fonctionnent intuitivement à un niveau élevé, mais l’expérience moyenne est encore très difficile – et pour quiconque ne parle pas chinois, seulement environ la moitié utilisable. Les outils de navigation pas à pas et les commandes vocales ne sont pas implémentés en anglais, alors je les ai parcourus en utilisant Google Translate et mes études de langue à moitié oubliées à l’université. (Dans mes capacités très limitées, les deux semblaient fonctionnels mais maladroits.)

La traduction automatique est limitée à l’anglais et au chinois, et ce n’est pas aussi transparent que, disons, ces lunettes de vaporware que Google nous a demandé d’introduire en mai. Vous pouvez appuyer sur un bouton pour qu’une personne parle dans une langue dans le téléphone jumelé et le voir traduit dans le texte de la langue seconde sur les lunettes, puis faire parler le porteur et voir les résultats dans le texte de la même manière. traduit. Il existe également une option pour deux paires de lunettes, mais je n’ai pas pu l’essayer.

En utilisant le système de traduction en me parlant dans les deux langues, le téléphone avait tendance à expirer ou à ne pas reconnaître que j’avais parlé après avoir appuyé sur le bouton. Il a fallu quelques secondes pour transcrire puis traduire même des messages courts de mon anglais natif ou de mon mandarin très rouillé – ce qui n’est pas un problème propre à Oppo, mais cela rappelle que la traduction en temps réel a encore de réelles limites.

De plus, le fait que les montures non AR d’Oppo soient tout à fait normales (bien que sans verre pour moi, me faisant ressembler à un hipster insupportable les portant en public) ne rend pas l’ensemble moins ridicule. La conception lentille sur lentille des lunettes semble particulièrement idiote, d’autant plus que la monture et le guide d’ondes sont de formes complètement différentes, bien qu’Oppo les ait conçus pour fonctionner ensemble. Sous des angles spécifiques, les lunettes refléteront clairement et brillamment ce qui est sur votre écran vers le monde extérieur, renforçant leur ambiance rétro-science-fiction. Le design est à peine plus lourd que de porter de grandes lunettes de soleil, mais il s’incline d’un côté – pas assez pour me déranger en tant que porteur, mais assez pour se démarquer de l’extérieur. Il est intuitif d’imaginer que les concepteurs de lunettes construisent des clous magnétiques compatibles sur différents types de montures, mais il n’est pas clair si le verre fonctionnerait aussi bien sur différentes formes et tailles.

Et pire, j’avais des problèmes de confort persistants, bien que mineurs, avec l’optique. Au cours de mes premières heures avec les lunettes, j’ai eu un peu le mal des transports et j’ai eu mal à la tête quelques minutes après les avoir mises. L’inconfort semblait s’atténuer avec le temps, mais mes yeux sont toujours tendus après les avoir portés.

Lunettes Oppo Air Glass dans leur chargeur

Le boîtier de charge se connecte via USB-C.

Une vue intérieure des lunettes Oppo dans leur chargeur

On ne sait pas pourquoi le boîtier ne couvre pas l’objectif.

J’ai interrogé Oppo sur le problème, et le porte-parole Krithika Bollamma a noté que les écrans monoculaires tels que Air Glass et Google Glass peuvent causer des maux de tête à certains acheteurs. Par e-mail, expert en optique AR et KGOnTech L’écrivain Karl Guttag a convenu que l’objectif unique – avec une distance focale effectivement focalisée à l’infini – pourrait être le coupable. “Vous pourriez vous retrouver avec un conflit entre un œil concentré sur l’infini et l’autre œil concentré sur le monde réel”, a déclaré Guttag, suggérant que je pourrais le confirmer en essayant de garder mon autre œil concentré sur la distance.

Cela correspond à mon expérience occasionnelle, où faire des tâches à courte portée comme cuisiner ou regarder un moniteur a tendance à vous rendre malade, alors que se promener avec des instructions détaillées ne le fait pas. (D’un autre côté, j’ai utilisé Google Glass de manière similaire sans aucun inconfort.) Guttag a également suggéré que le scintillement de la Micro LED pourrait causer des maladies chez certaines personnes, bien qu’il ait dit que j’aurais probablement un problème avec le HoloLens 2 remarqué. aussi quelque chose qui n’était pas un problème dans le passé.

Une vue de face du Oppo Air Glass

Les fenêtres semblent normales. Le monocle sur les cadres… pas tout à fait.

Je ne sais pas à quel point ma réponse est répandue; mon mari a porté l’oculaire Air Glass pendant environ 15 minutes, une période suffisamment longue pour me donner mal à la tête, sans incident. Je ne sais même pas ce qui le cause car j’ai bien travaillé avec des casques avec des conceptions similaires. Mais c’est un exemple des complications que le matériel AR ajoute à l’informatique et du genre de choses qui freinent l’AR : le risque que la douleur physique soit un facteur décisif pour de nombreux consommateurs de technologie.

Oppo semble envisager l’Air Glass comme l’un des appareils portés sur la tête que les gens pourraient acheter. Il ne reproduit pas toutes les fonctionnalités de quelque chose comme les lunettes grand public intelligentes de Nreal, qui vous permettent de regarder des vidéos en streaming et même de jouer à des jeux Steam. Les futures versions devraient prendre en charge plus de couleurs, mais l’objectif n’est pas un package informatique tout-en-un. Cela ressemble plus à l’équivalent des lunettes d’une smartwatch.

Mais même avec toutes ces mises en garde, y compris le fait que je n’en verrai presque certainement jamais un à vendre en Amérique, l’utilisation de l’Air Glass est une expérience étrangement cool. C’est un facteur de forme que les joueurs de haut niveau comme Apple et Meta ne semblent pas explorer sérieusement, ce qui clarifie certaines de mes plus grandes préoccupations concernant la réalité augmentée en tant que plate-forme. Et tandis que l’ensemble du domaine des lunettes grand public est une grande expérience, il y a beaucoup de place pour devenir bizarre.

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